Dicembre 5, 2022

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Un viaggio di birdwatching nel passato: ‘Come sarebbe la Nuova Zelanda prima dei mammiferi’ | Vacanze in Nuova Zelanda

TÈ il bosco che fa racchette. Mi fermo ad ascoltare vicino a un albero Remo di 400 anni con la mia guida all’Ecosanctuario di Orokonui, Taylor Davies-Colley. Il flauto, le campane e i fischi di korimako/bellbird sono più rumorosi, seguiti da fiamme rapide che si alternano tra clic, sonagli e fischi, che suonano più come lo sforzo di un compositore sperimentale che come un uccello della giungla.

“Riesci a sentirlo?” dice Davis Cooley. “Posso sentire cosa?” Rispondo. Riesco a sentire molte cose, ma non so nominare nulla. Dopo due settimane di sentirsi a casa ad Aotearoa, in Nuova Zelanda, questa terra è diventata improvvisamente molto strana.

L’orecchio della mia guida si è sintonizzato sulle frequenze degli uccelli, grazie a quattro anni di escursioni nell’eco-rifugio di 307 ettari (758 acri), e ha sentito il “olio d’olio” dell’uccello più piccolo di Aotearoa, l’antico tippunamo / scricciolo senza coda questo dimensioni da una pallina da golf. “Vedi quella foglia traballante?” Lui dice. “Ecco dov’era. Ha colpito quel foglio!”

Un ronzio sopra di me mi fa venire l’ascella. “che cos ‘era questo?” Dico. Dì “tu”. “Sono pinne rumorose ma dovresti sentire il colombaccio. Abbiamo uno stormo di circa 20 persone e fanno solo un pasticcio. Si muovono in gruppo e quando sono spaventati, anche tu sei sbalordito, è divertente”.

titipounamu bird / shotgun – il più piccolo uccello di Aotearoa. Foto: Mordo MacLeod/The Guardian

Orokonui si trova a 25 minuti di auto da Ōtepoti Dunedin. Non vedrai bus turistici che fanno la spola qui, ma vedrai coppie, famiglie carine e molti uccelli solitari, definiti meno dai loro duetti a portata di mano che dal loro senso di scopo e indulgenza. Nove sentieri escursionistici si snodano attraverso le foreste locali, i ponti sui torrenti e i prati erbosi. La quota di iscrizione (adulti NZ $ 20; bambini NZD 10) mantiene i lavori di conservazione nella riserva, con la guida culturale di Mana whenua, Kati Huirapa Runaka ki Puketeraki, con Kaitiaki (tutela) su questa terra.

“Una delle cose che stiamo cercando di ottenere sono solo gli uccelli OvunqueCome sarebbe la Nuova Zelanda prima dei mammiferi”, afferma Davis Cooley.

Tutti ricordano quando hanno appreso per la prima volta che Aotearoa non ha mammiferi terrestri indigeni? Io faccio. Avevo poco più di vent’anni e mi piaceva la stessa Aotearoa, prima di scoprirlo. Solo i pipistrelli e i mammiferi oceanici precedono la storia dell’uomo. I Maori acquistarono il topo polinesiano e gli europei fornirono ermellini, opossum, conigli, topi e altro, per non parlare del disboscamento di massa.

Animali e piante invasive continuano a distruggere gli ecosistemi unici di Aotearoa in cui gli uccelli “irradiavano per riempire le nicchie ecologiche che i mammiferi vennero ad occupare altrove”, Scrive il geografo neozelandese.

Ma anche gli uccelli non volano in sicurezza a Orokonui, grazie alla recinzione predatoria di nove chilometri attorno alla ripida giungla. Qualsiasi rottura nella rete viene sbloccata e riparata con uno strumento speciale. Una copertura di recinzione curva impedisce alle creature di scavalcare la parte superiore e si estende sottoterra per prevenire le tane. Orokonui è paranoico, il che è comprensibile. Una “incursione” nel 2015 ha visto portare un gruppo di cani da ricerca per localizzare l’ermellino assassino, cosa che hanno fatto. Ma non prima che gli ermellini abbiano spazzato via gli abitanti di tīeke/a sella. Davis Cooley dice che da allora non c’è più stato “quell’anno nero”.

Veduta aerea dell'Oceano Ecologico di Orokonui sull'Isola del Sud della Nuova Zelanda, con nebbia e arcobaleni sopra.
Anche gli uccelli che non volano in sicurezza a Orokonui grazie alla recinzione predatoria lunga nove chilometri. Foto: Dunedin, Nuova Zelanda

Orokonui è la più grande riserva dell’Isola del Sud. Sull’Isola del Nord c’è Zealandia e Wellington. Le isole al largo del paese sono servite da santuari della fauna selvatica sin dal 1890, quando gli ambientalisti hanno riconosciuto l’intrigante grande pappagallo simile a una pianta incapace di volare, il kākāpō (famoso per il suo humping). Il capo fotografo è la BBC), oscillava all’estinzione. Nel 1894, centinaia di kakapi e kiwi furono portati a remi sull’isola di Resolution, dove le carovane alla fine nuotarono per depredare gli uccelli. Molto è stato appreso e oggi il Dipartimento di Conservazione (DOC) gestisce più di 50 isole Riserve naturali.

L’obiettivo è essere sempre più grandi, con 180.000 ettari di Rakiura / Stewart Island Annunciato il prossimo luglio in linea. “Sarà l’isola più grande del mondo che ora è libera dai predatori”, afferma Davis Cooley, che è la terza isola più grande di Aotearoa. Tuttavia, per tutte le riserve dell’isola presenti” Salva i successiNon riescono a conquistare cuori e menti perché i permessi per visitarli.

Da qui l’obiettivo dei santuari della terraferma come Orokunui: attaccare il parassita più distruttivo di tutti: gli umani.

Kiwi marrone meridionale maschio adulto (Apteryx australis) alimentazione tra kelp a Rakiura/Stuart Island
“Un kiwi adulto ha gambe incredibilmente forti, quindi combatte i predatori”. Foto: Biblioteca di scienze naturali

Al Kiwi Nursery di Orokonui, i pulcini di kiwi Haast tokoeka in pericolo di estinzione vengono allevati per pesare un chilogrammo prima di essere rilasciati. In natura, i kiwi hanno un tasso di sopravvivenza solo del 5%, ma un chilogrammo è un contrappeso. “Aumenta notevolmente le loro possibilità di sopravvivenza perché i kiwi adulti hanno gambe incredibilmente forti, quindi combattono i predatori”.

Qui si trovano anche rettili rari, inclusa l’era dei dinosauri tuatara. Per un brutale scherzo del destino, il kiwi ha mangiato le prime uova di tuatara deposte nel santuario; Una giornata uggiosa a Orokonui, dal momento che il tuatara si riproduce solo ogni cinque anni. “Abbiamo avuto una specie in via di estinzione mangiarne un’altra”, dice Davis Cooley. “È una relazione che probabilmente esisteva prima degli umani e da allora non è più esistita”. Così ho fatto. Il successivo nido di tuatara è stato molto più protetto e alcune uova si sono schiuse nel 2019. “Sono stati probabilmente i primi tuatara a schiudersi con successo nell’Isola del Sud principale da quattro a 600 anni”, afferma Davis Cole.

Una lucertola tuatara dell'età dei dinosauri in piedi su un terreno verde coperto di muschio.
Lucertola tuatara dall’età dei dinosauri. Foto: Sanka Vidanagama/NoorPhoto/Rex/Shutterstock

Una coppia che si coccola intorno a uno stagno. Il loro piumaggio brilla di blu cobalto, verde acqua e verde oliva al sole del mattino. La “specie Lazarus” fu dichiarata estinta nel 1898 fino a quando un medico di nome Jeffrey Orbel affermò di aver sentito la loro chiamata quando un giorno era fuori a calpestare. Nel 1948, Orbell decise di ritrovarla nel remoto Monte Murchison a Fiordland. “La gente probabilmente pensava che fosse pazzo”, dice Davis Cooley. “Ma li ha trovati e da allora li abbiamo maneggiati con cura”.

Nel frattempo, il kakapi vive solo all’estero. I Kākāpō sono così adorabili e sciocchi, hanno vinto due volte il concorso New Zealand Bird of the Year, Ciò ha portato alla sua esclusione dal campo quest’annoper incoraggiare il tema del concorso “Uccelli Inferiori” – gli uccelli meno conosciuti di Aotearoa.

Vedrai un parente kakapi, il cachi. Sì, naturalmente. Mi imbatto in uno stormo di questi uccelli audaci e socievoli in un impeto di attività: chiacchiere, sferragliare e si fanno strada tra i rami di un albero longevo.

Kakà sfacciato fissa gli ospiti dell'ecosantuario di Orokonui.
Kakà sfacciato fissa gli ospiti dell’ecosantuario di Orokonui. Fotografia: Hayden Parsons / Dunedin NZ

Cachi più grandi e più piccoli sono diversi, dice la mia guida. Entrambi sono schizzinosi su dove nidificare, ma i kakà più piccoli utilizzeranno falsi fori per il nido fatti di legno o tubi in PVC. “I vecchi cachi usano solo cavità degli alberi, sono molto testardi”, dice Davis Cooley. E non una cavità qualsiasi. Preferiscono alberi secolari “con grandi buchi”, dice. “È la stessa cosa che devono affrontare i pappagalli australiani: abbiamo abbattuto i grandi alberi con i buchi di cui avevano bisogno”.

Il che ci porta al progetto Halo Orokonui. Mentre kiwi e tacahoe non volano, altri lo fanno, fino a 10 chilometri in ciascuna direzione. Ogni volta è un rischio. “I cachi mangiano cose che non dovrebbero mangiare, vanno in posti in cui non dovrebbero andare”, dice. “Gli abbiamo fatto mangiare veleno di opossum, annegare in serbatoi d’acqua che le persone lasciavano aperti, mangiare feci di gatto e ottenere la toxoplasmosi”.

Orokonui vuole che il santuario ecologico si espanda verso l’esterno. “Vogliamo che la comunità pensi alla condivisione dello spazio con questi uccelli e a come rendere le loro proprietà meno rischiose”, afferma. “Voglio dire, è difficile. È come dire alla gente: ‘Devi proteggere il bambino di tutta la tua proprietà’. Ma non vogliamo questa rara fauna selvatica solo qui. Non possiamo farcela solo qui”.

  • Ecosantuario di OrokonuiIl centro visitatori e la caffetteria si trovano sopra Blueskin Bay, a 25 minuti di auto da Dunedin, attraverso l’affascinante località balneare di Port Chalmers. sussurra agli uccelli È un veicolo elettrico a emissioni zero che porterà i visitatori da qualsiasi indirizzo della metropolitana di Dunedin a Orconwy e ritorno. L’aeroporto di Dunedin è la porta di accesso alle regioni di Otago e Southland dell’Isola del Sud della Nuova Zelanda.

Questo articolo è stato modificato il 31 ottobre 2022. L’ecosanctuario di Orokonui non si trova nella penisola di Otago come detto in una versione precedente, ma si trova a nord-est di Dunedin.

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