Ottobre 6, 2022

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Un uomo armato prende in ostaggio i dipendenti della Bank of Beirut e chiede il ritiro dei suoi risparmi

Un libanese armato che ha preso in ostaggio fino a 10 dipendenti e clienti in una banca a Beirut è stato arrestato giovedì.

L’uomo ha minacciato di darsi fuoco con la benzina a meno che non gli fosse stato permesso di ritirare parte dei suoi risparmi assediati per pagare le spese mediche di suo padre.

Dopo ore di trattative, ha accettato l’offerta della banca di ricevere una parte dei suoi risparmi, secondo i media locali e il gruppo di depositanti coinvolti nei colloqui.

Quindi gli ostaggi furono rilasciati e si arresero.

La Croce Rossa libanese ha detto che nessuno degli ostaggi è rimasto ferito.

Il dramma degli ostaggi nel vivace distretto di Hamra a Beirut è stato l’ultimo doloroso episodio della recessione economica del Libano, giunto al suo terzo anno. Dal 2019, le banche libanesi a corto di liquidità hanno imposto limiti rigorosi ai prelievi di attività in valuta estera, intrappolando di fatto i risparmi di molte persone.

L’uomo armato, 42 anni, Bassam Sheikh Hussein, è entrato in una filiale della banca federale portando una bombola di gas, secondo un funzionario della sicurezza che ha parlato in condizione di anonimato. Il funzionario ha detto che l’uomo ha sparato tre colpi di avvertimento.

George Al-Hajj, capo del sindacato dei dipendenti della banca, ha detto ai media locali che sette o otto impiegati di banca sono stati presi in ostaggio insieme a due clienti. L’uomo armato ha rilasciato un ostaggio che è stato preso da un’ambulanza.

Due soldati in elmetto e uniformi mimetiche e armati di fucili sono in piedi in una strada davanti a una folla di uomini.
Le forze di sicurezza libanesi proteggono l’area fuori dalla Banca federale del Libano.(Foto AFP: Hussein Malla)

Un cliente di una banca che è fuggito dall’edificio ha detto ai media locali che l’uomo armato stava chiedendo un prelievo di $ 2.000 ($ 2.800) per pagare le spese mediche dell’ospedale di suo padre. I media locali hanno riferito che aveva circa $ 200.000 bloccati in banca.

Il fratello di Hussain, Atif, che si trova fuori dalla banca, ha detto all’Associated Press che suo fratello sarebbe disposto a costituirsi se la banca gli desse contanti per aiutare con le spese mediche e familiari di suo padre.

“Mio fratello non è un cattivo. È un uomo rispettabile”, ha detto Atef Sheikh Hussein. “Prende di tasca quello che ha per darlo agli altri”.

Soldati dell’esercito libanese, ufficiali delle forze di sicurezza interna e agenti dei servizi segreti hanno circondato l’area.

Un videoclip su un telefono cellulare mostrava l’uomo con il suo fucile che chiedeva soldi. In un altro video, due agenti di polizia fuori dall’ingresso della banca chiusa gli hanno chiesto di liberare almeno uno degli ostaggi, ma lui ha rifiutato.

Caricamento in corso

Il Libano sta attraversando la peggiore crisi economica della sua storia moderna. Tre quarti della popolazione è caduta in povertà e la sterlina libanese si è deprezzata di oltre il 90 per cento rispetto al dollaro USA.

Decine di manifestanti si sono radunati nell’area durante lo stallo, scandendo slogan contro il governo e le banche libanesi, sperando che l’uomo armato avrebbe ottenuto i suoi risparmi. Alcuni passanti lo hanno elogiato come un eroe.

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