Giugno 14, 2021

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Un affare da 3 miliardi di dollari: come la Cina domina l’estrazione mineraria, il disboscamento e la pesca nel Pacifico | isole del Pacifico

Un paese domina l’estrazione delle risorse del Pacifico.

L’analisi del Guardian dei dati commerciali ha rivelato che Cina Ha ricevuto più della metà delle tonnellate totali di frutti di mare, legname e metalli esportati dalla regione nel 2019, una somma di 3,3 miliardi di dollari che gli esperti hanno descritto come “sbalorditiva in termini di scala”.

L’estrazione di massa di risorse dal paese arriva mentre la Cina consolida i suoi legami con i governi di tutta la regione, in mezzo a un aumento del soft power che vede rivaleggiare con l’influenza degli Stati Uniti e dell’Australia nel Pacifico.

La Cina ha assunto più peso per queste risorse del Pacifico rispetto ai prossimi 10 messi insieme, con esperti che affermano che la Cina “supererà facilmente” altri paesi, inclusa l’Australia, quando si tratta dell'”impatto ambientale totale delle industrie estrattive”.

La Cina rivendica regolarmente oltre il 90% delle tonnellate totali di legname esportate dalla Papua Nuova Guinea e dalle Isole Salomone. Foto: Alessio Parvera

L’analisi dei dati rivela quanto la Cina sia interessata alle risorse naturali dell’Oceano Pacifico.

Nel 2019, la Cina ha importato 4,8 milioni di tonnellate di legno, 4,8 milioni di tonnellate di prodotti in metallo e 72.000 tonnellate di frutti di mare dall’Oceano Pacifico.

Il Giappone è stato il secondo maggior cliente delle risorse estrattive del Pacifico, importando 4,1 milioni di tonnellate di minerali – principalmente petrolio – 370.000 tonnellate di legno e 24.000 tonnellate di frutti di mare. L’Australia ha importato 600.000 tonnellate di minerali, 5.000 tonnellate di legno e 200 tonnellate di frutti di mare.

La Cina è un cliente dominante delle risorse del Pacifico a causa della sua vicinanza alla regione e della sua necessità di rilanciare la sua economia, afferma Shane MacLeod, ricercatore presso il Lowy Institute.

“Hanno solo appetito. Hanno bisogno di risorse naturali e sono alla ricerca di fonti e il Pacifico è geograficamente vicino. Un ulteriore vantaggio è che le linee di approvvigionamento sono più corte”, ha detto. “Quindi puoi guardare il nichel Ramu il mio in Papua Nuova Guinea. Ciò fornisce materie prime per la Cina nella regione, direttamente, senza la necessità di trasportarle dall’altra parte del pianeta”.

a partire dal Isole Salomone, più del 90% delle risorse estrattive va in Cina se misurato in peso. La Cina rivendica regolarmente oltre il 90% delle tonnellate totali di legname esportate da Papua Nuova Guinea e Isole Salomone.

Al di là delle importazioni dirette di risorse, dati Dall’American Enterprise Institute emerge che le aziende cinesi hanno investito più di 2 miliardi di dollari nell’estrazione mineraria nell’Oceano Pacifico negli ultimi due decenni. Questi includono investimenti nel controverso burgeriaE il Ramo Nickel E il Fiume Frieda Miniere in PNG.

Anche il governo cinese ha Invia miliardi di dollari in finanziamenti ufficiali nella regione, comprese decine di milioni di nuove zone offshore e industriali.

Confronto delle esportazioni del Pacifico

La Cina è il più grande cliente nel Pacifico, misurato in peso o in dollari USA. Ma l’Australia è molto indietro se misurata in termini di valore: da $ 2,8 miliardi a $ 3,3 miliardi per la Cina nel 2019. Ciò è dovuto al fatto che molti prodotti estrattivi sono materie prime pesanti ma relativamente poco costose, come il legname.

“In termini di impatto ambientale complessivo delle industrie estrattive, la Cina supererà facilmente le altre nazioni industrializzate che operano nella regione del Pacifico, inclusa l’Australia”, afferma il professor Bill Lawrence della James Cook University nel North Queensland.

“Minerali, legname, combustibili fossili, cibo e altre importazioni dalle nazioni delle isole del Pacifico sono di dimensioni sbalorditive. Creano enormi sfide per lo sviluppo sostenibile nella regione”.

“Produttori di legname ad alto rischio”

Papua Nuova Guinea, Isole Salomone, Vanuatu, Tonga e Palau inviano più del 90% delle loro esportazioni di legname in Cina. Le dimensioni della Cina non spiegano con precisione questa concentrazione, poiché consuma meno del 10% del legno esportato dalla Malesia, che è un produttore molto più grande. Anche le aziende malesi dominare Accedi in Papua Nuova Guinea e nelle Isole Salomone.

Un camion si dirige attraverso il villaggio di Vanimo, in Papua Nuova Guinea, diretto al campo dei prodotti forestali di Vanimo, dove il legname verrà caricato su una nave per l'esportazione in Cina.
Un camion si dirige attraverso il villaggio di Vanimo, in Papua Nuova Guinea, diretto al campo dei prodotti forestali di Vanimo, dove il legname verrà caricato su una nave per l’esportazione in Cina. Foto: Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

per me alcune stime, il legname illegale costituisce fino al 70% del legname esportato dalle Isole Salomone.

Essendo un paese molto grande e vicino, la Cina è un cliente naturale delle esportazioni dell’Oceano Pacifico. Ma gli esperti affermano che il massiccio acquisto ha anche a che fare con la mancanza di leggi cinesi contro le importazioni illegali di legname e la scarsa responsabilità per gli impatti ambientali o sociali.

“entrambi [Papua New Guinea and Solomon Islands] Soffre di una corruzione endemica ed endemica che ha reso impossibile (finora) tenere conto sia dell’industria del legname che dei politici che ne traggono profitto”, afferma Lila Stanley, consulente politico presso l’ONG Global Witness.

“Sono noti produttori di legname ad alto rischio e i paesi con leggi più severe sul legname illegale dovrebbero evitarli di conseguenza. Attualmente non esiste una legge in Cina che vieti espressamente l’importazione di legname prodotto illegalmente”.

Il disboscamento che si verifica nell’area ha un impatto enorme sulle comunità.

“La maggior parte di questo legname è stato prodotto illegalmente, spesso… in violazione dei diritti fondiari. Questo non è un concetto astratto in PNG, ma ha implicazioni nel mondo reale per innumerevoli persone in tutto il paese. La maggior parte delle comunità rurali dipende direttamente dalle sue terre e foreste per almeno alcuni dei suoi bisogni.Quando quella foresta scompare o viene rubata, gli effetti sono gravi”.

Sebbene la nuova legge cinese sulle foreste, entrata in vigore nel luglio 2020, miri a promuovere il commercio sostenibile del legname e a proteggere le foreste cinesi, ci sono ancora preoccupazioni per le pratiche di alcune aziende.

“Anche se le leggi e le regole cambiano, ci vorrà tempo e un’applicazione efficace prima che le aziende cambino il loro comportamento”, afferma Stanley.

Pescherecci battenti bandiere straniere

La pesca è un’enorme fonte di reddito per molte piccole nazioni del Pacifico. Ma sono stati in gran parte incapaci di ottenere il pieno valore di questa risorsa. A parte le Fiji, i paesi del Pacifico non sono stati in grado di risalire la catena del valore nella lavorazione del pesce verso prodotti più pregiati.

Kiribati, per esempio, Ricevere Fino al 75% delle sue entrate governative proviene da tasse e imposte di accesso alla pesca. Ma Kiribati effettua direttamente pochissime esportazioni: solo 1.000 tonnellate di pesce sono state esportate in Cina nel 2019. Nel frattempo, navi battenti bandiera straniera hanno gettato centinaia di migliaia di tonnellate di pesce nelle acque di Kiribati.

Le autorità di Palau hanno sequestrato un peschereccio cinese sospettato di aver raccolto illegalmente cetrioli di mare.
Le autorità di Palau hanno sequestrato un peschereccio cinese sospettato di aver raccolto illegalmente cetrioli di mare. Fotografia: Richard Brooks/Lightning Strike Media Productions

Un’indagine sulle imbarcazioni operanti nel Pacifico nel 2016 ha rilevato che le navi battenti bandiera cinese hanno superato di gran lunga le prestazioni delle navi pilotate da qualsiasi altro paese. La Cina aveva 290 navi industriali autorizzate ad operare nella regione all’epoca, più di un quarto del totale, e più di 240 navi da tutte le nazioni del Pacifico messe insieme.

Al di fuori della Papua Nuova Guinea, la piccola pesca marittima nel Pacifico è condotta da navi battenti bandiera locale. La pesca locale è invece concentrata nelle acque costiere. Ci sono specie che sono molto apprezzate in queste acque, secondo il dottor Hugh Guofan dell’Università di Pacifico meridionaleCome il cetriolo di mare. Ma Jovan afferma che molte attività di pesca costiera sono sovrasfruttate o estinte commercialmente.

Il mercato principale per i cetrioli di mare è la Cina meridionale, ma è stato così sovrasfruttato che il governo La pesca è stata interrotta per diversi anni.

La portavoce del ministero degli Esteri cinese Hua Chunying ha affermato che la Cina “Paese di pesca responsabile‘, con ‘tolleranza zero’ per le violazioni delle leggi e dei regolamenti pertinenti commesse da pescherecci a distanza.

“Abbiamo rafforzato… la cooperazione internazionale e svolto un grande lavoro fruttuoso nella lotta congiunta alla pesca illegale e nella promozione dello sviluppo sostenibile delle risorse ittiche con altri paesi”.

Disastri minerari e audit

Misurato in peso, le Isole Salomone spediscono quasi tutti i suoi prodotti minerari in Cina, principalmente minerale di alluminio.

I metalli rappresentano più di 90% del valore delle esportazioni totali della Papua Nuova Guinea, e spedisce poco più del 30% in peso in Cina. L’Australia è anche profondamente coinvolta nell’estrazione mineraria in Papua Nuova Guinea, controllando molte delle più grandi miniere e importando 2,5 miliardi di dollari in oro nel 2019.

L’Australia prende quasi il 100% del suo oro dalle Fiji e circa l’80% del suo PNG. Ma se pesati, questi minerali impallidiscono rispetto ai minerali esportati in Cina.

Ma Shane MacLeod, del Lowy Institute, sostiene che la grande differenza tra i partner commerciali cinesi e australiani è il modo in cui le aziende sono ritenute responsabili delle questioni ambientali e sociali.

Le operazioni minerarie su larga scala in Papua Nuova Guinea hanno un record ambientale spaventoso, tra cui Smaltimento dei rifiuti minerari presso la miniera anglo-australiana Ok Tedi di BHP, nell’anglo-australiana Panguna Rio Tinto, e più recentemente in Cina gestita da Ramo Nickel il mio. Molte società di proprietà straniera successivamente si sono ritirate da progetti che si sono rivelati dannosi per l’ambiente.

La miniera di Banguna ha scatenato una guerra civile decennale nella regione autonoma di Bougainville in Papua Nuova Guinea.
La miniera di Banguna ha scatenato una guerra civile decennale nella regione autonoma di Bougainville in Papua Nuova Guinea. Foto: Ilya Gridnev/AAP

“Ma le aziende cinesi che operano all’estero non sono soggette al controllo dei loro mercati interni allo stesso modo delle aziende dei paesi occidentali”, ha affermato MacLeod.

“Ok Teddy è un buon esempio: il disastro ambientale è stato una causa grande imbarazzo per [BHP], con il controllo dei media per alimentare gli investitori”.

Le aziende con liste/investitori cinesi affrontano pressioni e controlli, ma penso che il modo in cui si presentano sia opaco e invisibile. Non è chiaro fino a che punto una questione ambientale limiterà le operazioni di un progetto di risorse, per esempio.

“Mi aspetto un feedback dal mio centro clienti مركز [the Metallurgical Corporation of China, the operator of Ramu Nickel] Arriva attraverso un canale politico/governativo e non, diciamo, un giornalista cinese che si occupa dell’impatto ambientale di una miniera lì”.

Il ministero degli Esteri cinese non ha risposto alle richieste di commento del Guardian.

l’anno scorso Il governo della Papua Nuova Guinea ha annullato un contratto di locazione mineraria per la miniera di Porgera che è in parte di proprietà della Cina, sostenendo che il paese non ha ricevuto la sua giusta quota di importanti progetti di risorse naturali. Il partner cinese della joint venture, Zijin Mining, ha citato implicazioni politiche internazionali, avvertendo che la disputa sul contratto di locazione potrebbe danneggiare le relazioni bilaterali tra i due paesi. [PNG] e Cina”.

Il prossimo test di CSR potrebbe essere all’orizzonte, con proposte di mine da entrambi australiano E il Cinese Le imprese in Papua Nuova Guinea devono affrontare vincoli per motivi ambientali e culturali.

Note e metodi

  • Il set di dati sui flussi commerciali di Guardian Australia è stato creato utilizzando la versione 2019 di Banca dati BACI Creato da CEPII. Il database BACI è stato a sua volta creato utilizzando Storia del commercioÈ riportato direttamente da ciascun paese.

  • Le merci sono state identificate nel database BACI utilizzando la versione HS17 di Codici HS.

  • The Guardian ha classificato la merce come “prodotti ittici”, “prodotti in legno” o “prodotti oleosi, minerali e minerali” in base alle parole chiave trovate nei codici SA. I flussi commerciali totali sono stati calcolati aggregando i dati per fonte, importatore e categoria assegnati da Guardian.

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