Settembre 18, 2021

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Umberto Somma: il precursore della caseificazione italiana

Il percorso verso il successo non è mai stato così facile per il re del formaggio italiano di Sydney Umberto Soma. Ma l’eredità di quest’uomo che ha portato il formaggio tradizionale italiano in Australia continua a vivere con i suoi due figli Caseifici Passanella A Maryville, nella parte interna occidentale di Sydney.

La storia di Formaggio Pasanella Nel 1956, un giovane Umberto salpò dalla sua città natale di Pimonde, Napoli, a Sydney. È arrivato senza amici, famiglia, inglese e denaro, ma è arrivato con grandi sogni di introdurre il vero formaggio italiano in Australia.

Umberto è arrivato in un momento in cui l’Australia stava iniziando a godere di una vasta gamma di cucina internazionale. Rendendosi conto di non avere alcuna possibilità in Italia, ha deciso di portare la sua storia familiare di 300 anni di produzione di formaggio in Australia.

Per i primi anni, Umberto ha svolto una serie di lavori diversi per risparmiare abbastanza denaro per avviare la propria attività di formaggio. Il suo primo investimento fu in un capannone sulle rive del fiume Hawksbury. Ogni giorno alle 7 del mattino Umberto preparava a mano piccoli volumi di mozzarella e ricotta. Poi ha preso un treno per Sydney e ha venduto la sua casa di formaggio alla comunità locale della diaspora italiana.

Joe Somma, il figlio più giovane di Umberto, dice che non è facile. “Ha avuto un sacco di colpi indietro [people] Non sono sicuro di cosa sia il formaggio italiano. In quel giorno, tutti conoscevano il formaggio kraft e il formaggio di cedro, e quello era l’unico formaggio.

L’attività subì una svolta nel 1962 per lo smaltimento del rimanente siero di latte nel fiume e la mancanza di licenza. Le autorità lo hanno multato ma il consolato italiano negoziato Per cancellarlo e prendere la patente Umberto. Questa fu indirettamente una benedizione perché Umberto aveva bisogno di acquistare una propria fabbrica.

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Pasanella Cheese Manufacturers è ora un produttore di formaggio che opera dalla sua sede originale di Maryville. Umberto ha chiamato la sua attività Beaconella, che si traduce in “donna contadina di campagna” e produce prodotti in stile country appena fatti in modo tradizionale e italiano con l’obiettivo del produttore.

Umberto morì nel 1988, lasciando sua moglie Theresa, Max e Joe a gestire un’attività di successo.

Theresa e Umberto si sono conosciuti 20 anni fa quando si sono recati alla fabbrica della Passanella per una vacanza in Australia. “È venuta qui per le vacanze, ma è rimasta permanentemente”, dice Joe.

Umberto e Theresa presto si sono sposati e hanno lavorato insieme per rendere Pasanella il marchio di latte più riconosciuto in Australia. Il formaggio di famiglia ha vinto numerosi premi ed è preferito dai principali ristoranti e prelibatezze di tutta Sydney. I formaggi di Pasenella sono un ingrediente fondamentale in molte cucine casalinghe.

“Il gusto del latte fresco è unico, soprattutto quando si tratta della nostra ricotta e della nostra mozzarella. Lo abbiamo fatto bene per molti anni”.

Joe ride al pensiero di trascorrere giorni con suo fratello nel caseificio del padre da bambini.

“Nei fine settimana, venivamo trascinati a Maryville per dare una mano in fabbrica”, ha ricordato Joe. “[Then] Quasi tutte le sere andavamo davvero con papà nei posti dove si servono formaggio nei sobborghi orientali.

Umberto ha iniziato a insegnare ai suoi figli come fare il formaggio tradizionale italiano dall’età di sei anni. Max era più interessato a imparare i trucchi del mestiere di Joe, ed è ora il capo casaro di Passanella. Joe ha apprezzato il tempo che ha trascorso con suo padre e le lezioni di vita ereditarie di mostrare sempre rispetto ai clienti.

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La cucina di Pacenella è ormai vecchia di quattro generazioni e comprende la tipica ricotta, fior de laud, bocconcini, prada, formaggio fresco e mascarpone. Il formaggio viene preparato fresco e venduto giornalmente.

“Ciò che lo rende unico è il sapore del latte fresco, soprattutto quando si tratta della nostra ricotta e della nostra mozzarella”, afferma Joe. “Lo abbiamo fatto bene per molti anni.”

Il best seller di Passanella è la ricotta, disponibile in tre varietà: fresca, bufala o secca.

“Usiamo il latte intero per fare la nostra ricotta, mentre molte altre aziende usano il siero di latte e vi aggiungono un po’ di latte”, spiega Joe.

Per soddisfare la crescente domanda, la famiglia Somma ha ampliato le vendite al dettaglio dell’azienda aprendo un ristorante e una caffetteria italiani. Il Pasanella’s Pizza Bar, che offre formaggio Pasanella, si trova al piano terra del loro edificio di quattro piani ed è a breve distanza dalla loro fabbrica originale a Marrickville.

Il formaggio è acquistabile presso l’Emporio Alimentare Pasanella, che è uno dei pochi locali del paese dove si possono acquistare ricotta fresca calda o mozzarella di bufala fatta giornalmente.

Il marchio Pasanella dovrebbe essere solo formaggio italiano. Max e Joe sperano di trascendere la tradizione del padre e continuare a servire il nuovo e genuino formaggio napoletano che gli australiani amano.

Ti piace la storia? Segui l’autrice Melissa Woodley qui: Instagram @sporkdiaries. Foto di Joe Soma.