Novembre 30, 2021

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Thomas Hertog, cosmologo: “Dobbiamo inserire la scienza in un contesto culturale più ampio”

Il cosmologo belga Thomas Hertog ha collaborato alla creazione della mostra “Imagine the Universe” a Lovanio e “Cosmos” al Grand Horn. Spiega l’interesse dell’arte nella sua specializzazione.

cosmologo belga Thomas Hertog, Professore a KULeuven e Specialista del Big Bang, ha co-sviluppato due nuove mostre sullo spazio: “Immagina l’universo” a Lovanio e “Cosmos. Design da qui e oltre” Al Grand-Hornu Centre for Innovation and Design (CID). Per chi ha lavorato per vent’anni con il famoso fisico inglese Stephen Hawking, è più che mai necessario includere la scienza nella cultura.

Cosa fa un cosmologo?

Un cosmologo studia l’evoluzione e l’origine dell’universo. Sto sviluppando modelli fisici e leggi che danno una descrizione dell’universo. Sono particolarmente interessato alle leggi di gravità, che sono anche il filo conduttore tra le due mostre, a Lovanio e Mons. La nascita della cosmologia ebbe luogo nel 1915 quando Einstein sviluppò e formulò la sua teoria della relatività.

Ma gli uomini non hanno sempre fatto cosmologia? Dopotutto, la parola “universo” deriva dal greco antico …

L’umanità ha sempre cercato di capire l’origine dell’universo. Ma per molto tempo la cosmologia è stata una branca della filosofia e della metafisica. Anche per Newton, l’universo è rimasto una struttura metafisica. La fisica stava accadendo nell’universo, ma l’universo era lontano dalla nostra conoscenza. Lo spazio era un quadro, ma non era conosciuto come tale. La teoria di Einstein riguardava lo spaziotempo in fisica, ed è allora che è nata davvero la cosmologia. Così nel 1915 la cosmologia divenne una vera scienza.

Perché hai voluto partecipare allo sviluppo di queste due mostre? Perché creare un dialogo tra scienza e arte?

Sono specializzato nel Big Bang. Tuttavia, il Big Bang rappresenta i limiti della fisica. Lavorando con Stephen Hawking per vent’anni, sono arrivato gradualmente alla conclusione che La scienza del Big Bang ha il potere di cambiare la nostra visione del mondo permettendoci di comprendere meglio il nostro posto nell’universo. La cosmologia di base non è solo scientifica. È qui che entra in gioco l’arte. Gli artisti sono in grado di creare immagini dell’universo e delle leggi fisiche, che ne rivelano il segreto e la bellezza, ben oltre le percezioni scientifiche. Per questo sono convinto che la scienza debba essere inserita in un contesto culturale più ampio: la cultura deve nutrire la scienza e la scienza deve nutrire la cultura. Il mio obiettivo è rafforzare questo ciclo.

Può la cosmologia, allo stesso modo, fornirci un altro approccio alla questione ambientale?

Il messaggio più importante della cosmologia è: qual è il rapporto tra l’universo e la nostra umanità? Le leggi che governano l’universo sono state miracolosamente sviluppate per l’evoluzione dell’umanità e della vita. Queste leggi fisiche sono state create durante il Big Bang: cosa spiega perché queste leggi sono così dettagliate e precise da applicarsi ancora miliardi di anni dopo? Dobbiamo renderci conto che se solo un elemento differisse in queste leggi, non accadrebbe nulla… Queste leggi della fisica sono impersonali. Questi sono fatti assoluti, ma sono la base della nostra esistenza. Questo è il collegamento principale che deve essere approfondito. Come integriamo il nostro punto di vista umano? Gli artisti, che giocano con le rappresentazioni, hanno cose da insegnarci. La cosmologia può approfondire il nostro modo di comprendere il nostro posto nell’universo. Potrebbe permetterci di comprendere meglio questa connessione che è sempre esistita tra noi e l’universo e che, purtroppo, ora è andata perduta. La cosmologia non ci dice come vivere, né ci dice come fare ecologia, ma fornisce un quadro scientifico Da dove possiamo cominciare a porci una serie di domande esistenziali. Oggi, purtroppo, siamo completamente separati dalla scienza. Per questo dobbiamo riportare la scienza al centro dell’esperienza.

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Thomas Hertog alla mostra “Cosmos” al CID du Grand-Hornu.
© Antonin Weber / Hans Lukas

Qual è il posto dell’immaginazione nella ricerca scientifica?

È molto difficile da spiegare. A parte la parte di intuizione, è molto importante capire che gli studiosi partono sempre da quadri esistenti cercando di contrastarli, di spingerli ai suoi limiti. Stiamo testando i modelli esistenti e cercando di capire dove si sono rotti e dove non funzionano più. Tuttavia, a un certo punto, l’attuale paradigma scientifico si rompe. E quando ciò accade, è così confuso…


“La cosmologia può permetterci di comprendere meglio questo rapporto che è sempre esistito tra noi e l’universo e che, purtroppo, oggi si perde”.

Quale teoria finirà presto? Cosa ci manca ancora per capire il Big Bang?

Per quanto riguarda il Big Bang, la teoria di Einstein sarà infranta. Il modello che ho sviluppato con Hawking si basa su una serie di assiomi che mancano ancora di un quadro matematico. Abbiamo cercato di creare una fisica che non assuma il tempo. Abbiamo cercato di sviluppare un quadro più quantitativo e più astratto. Cerchiamo spesso di spiegare cosa ha causato il Big Bang, ma potrebbe non essere la domanda giusta. Con il Big Bang il tempo non ha più significato. Qui siamo agli estremi della fisica. C’è un altro modo per farlo in cosmologia, che è quello che fece Darwin in biologia: osservare i fossili, trovare i resti del Big Bang. Possiamo sperare di osservare i fossili del Big Bang utilizzando satelliti super efficienti che ci permettano di vedere più lontano delle stelle, più lontano delle galassie. La cosa più difficile oggi è mettere insieme i pezzi del puzzle.

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