Settembre 23, 2021

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Taranto: il tesoro nascosto del sud Italia

Jonathan Hawkins, CNN

Intorno alla regione Puglia c’è il “tacco” della penisola italiana, che ricorda una scarpa. Ricco di uliveti, circondato da acque cristalline e punteggiato da affascinanti città e borghi storici, il suo fascino rurale ne ha fatto una meta sempre più popolare per i turisti.

L’elenco delle attrazioni imperdibili della zona comprende i siti Patrimonio dell’Umanità UNESCO di Alberobello e Castel del Monte, il verdeggiante Parco Nazionale del Gargano, le azzurre grotte marine del Salento e le pittoresche città di Otranto, Ostuni e Gallipoli.

Tuttavia, assente dalla maggior parte di questi elenchi è un luogo storico ricco e importante.

Nascosta in un collo del piede pugliese c’è la seconda città più grande della regione, Taranto. Conosciuta come la Città dei Due Mari, o la città del Bahrain, il suo patrimonio risale all’epoca degli Spartani, che la fondarono nell’VIII secolo a.C.

Spesso definita l’antica capitale della Magna Grecia, la città porta con orgoglio la sua eredità greca.

Ma più recentemente Taranto è stata associata a una cosa sola: le acciaierie Ilva, un tempo le più grandi d’Europa.

Costruita negli anni ’60, la fabbrica ha vomitato fumi nocivi nel cielo della città per decenni prima che i giudici le richiedessero di ripulire la sua attività o di chiuderla. Nel maggio di quest’anno, gli ex proprietari della famigerata fabbrica, Fabio e Nicola Riva, sono stati condannati a lunghe pene detentive per il loro ruolo nell’aver consentito di inquinare la città.

Se le sorti della città e della fabbrica sembrano inestricabilmente intrecciate, ora c’è la sensazione che Taranto non solo abbia la possibilità di rompere con il suo recente passato, ma che il futuro di questa città trascurata possa essere luminoso.

Reinaldo Melucci è il sindaco di Taranto. L’ufficio del 44enne, in Città Vecchia, si affaccia sul mare, ma non lontano dalle acciaierie che hanno definito la moderna Taranto.

“Negli ultimi 50 anni, l’Ilva non ha solo danneggiato la salute e l’ecosistema delle persone, ma anche la loro mentalità”, ha detto alla CNN. “Ha soffocato l’educazione e la creatività. La fabbrica ha ricattato Taranto, ha fatto credere alla città di dipendere dall’Ilva. È diventata un cantiere di fabbrica”.

rivelare il passato

Melucci, che si è insediato nel 2017, dice che sta cercando di cambiare quella mentalità, per mostrare una visione di Taranto che faccia rivivere la vecchia identità della città, offrendo un futuro nuovo, orgoglioso e più diversificato.

“Questa città ha un DNA speciale da 2500 anni”, spiega. “Ma negli ultimi 50 anni, una nuova identità è stata imposta da una diversa ‘strategia d’azione’. Abbiamo bisogno di recuperare e recuperare ciò che resta di quella storia”.

Taranto ha ora un fondo di guerra di 1,5 miliardi di euro (1,77 miliardi di dollari) per affrontare questa ripresa, e la città sente improvvisamente la prospettiva.

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A giugno ha ospitato la tappa italiana del Sail GP, unendo città come Sydney e San Francisco nel circuito del campionato internazionale, e nel 2026 ospiterà i prestigiosi Giochi del Mediterraneo.

Gran parte del lavoro di riqualificazione, compreso il nuovissimo stadio che ospiterà la squadra di calcio della città, si è concentrato su questa scadenza.

Melucci ha preso ispirazione da altre città industriali, in particolare Bilbao in Spagna e Pittsburgh, che si stanno reinventando per un futuro post-industriale. Ma, dice, mentre Bilbao ha usato l’incandescente Museo Guggenheim di Frank Gehry per farla rivivere, il futuro di Taranto è più sulla scoperta e sul ripristino di ciò che è già lì.

Uno di questi progetti è il gigantesco Palazzo Archita, un imponente edificio di 20mila metri quadrati che domina il centro moderno della città. È rimasto solo e vuoto tra le vie dello shopping di Taranto come una statua colossale e decadente per più di un decennio, un simbolo dell’inerzia burocratica che spesso affligge i grandi progetti in Italia.

Tuttavia, riaprirà presto con spazi che includono una nuova galleria d’arte, una biblioteca e strutture educative.

Melucci ritiene che “quando verrà restaurato, cambierà la vita e la luce di un intero quartiere della città, poiché non è solo un edificio, sarà un luogo iconico di Taranto”.

Labirinto di strada

Il progetto forse più importante e importante della città, però, è molto più complesso.

Costruita sull’originaria piattaforma dorica dell’antica Taranto, Città Vecchia è un mondo a sé. Isola letterale, separata dalla città moderna dal caratteristico Ponte Girifull, o “Ponte Rotante”, l’antica città fu la zona più colpita dall’arrivo degli Elva.

Si tratta di un residuo insolito e fatiscente. Un labirinto di vecchie strade e case abbandonate, con solo una piccola comunità rimasta da quello che un tempo era il vivace centro della città.

Nello Di Gregorio è studioso e storico locale. “Sono solo una persona che, da quando ho fatto i miei primi passi, la città in cui sono cresciuto”, ha detto alla CNN. “Ho studiato, ristudiato, scoperto e riscoperto questa città, perché anche adesso, dopo 2500 anni, la sua storia non finisce mai e molti segreti sono ancora svelati”.

Ormai settantenne, de Gregorio constata in prima persona il declino di Città Vecchia.

“Per 30 anni, la città vecchia è stata letteralmente e completamente deserta”, spiega. Infine, sono stati avviati nuovi progetti, che sono molto importanti. Speriamo che nel prossimo decennio potremo finalmente cambiare il volto di questa regione di Taranto, che è anche la parte più bella, storica e antica”.

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Stanze sotterranee

Tra le passioni di Di Gregorio ci sono le tante stanze sotterranee che si snodano sotto il centro storico.

Aprendo una porta anonima in una delle stradine della città vecchia, ha portato la CNN lungo una serie di scale sotterranee buie, guidato da una torcia attraverso le stanze, o ipogei, e tunnel, che alla fine portavano al mare.

Dice: “Ci sono da 60 a 65 ipogei qui, e solo la metà di essi è attualmente accessibile. Quasi tutti hanno origine in epoca greca. Le grotte furono scavate per raccogliere materiali per la costruzione di antichi templi, e poi un città medievale, fino al 1800 d.C. circa.”

Spiega che i loro usi andavano dai rituali di sepoltura al contrabbando.

Le stanze sotterranee sono tra i tanti beni nascosti all’interno della città vecchia.

Simon Marchesi, consulente architettonico del comune di Taranto da quattro anni, ne traccia il background.

“La città vecchia è stata abbandonata perché i nuovi posti di lavoro introdotti dall’industria pesante hanno permesso alle persone di aspirare a un alloggio di qualità superiore, e quindi i vecchi edifici della città vecchia sono diventati meno attraenti”.

Continua: “All’inizio degli anni ’90, avevamo una situazione in cui solo una piccola parte della popolazione viveva ancora 30 anni fa, quindi la maggior parte degli edifici sono diventati gusci vuoti e una parte molto ampia di queste proprietà erano proprietà, e appartenevano ancora al Comune».

“Questo ci offre una grande opportunità. Il centro storico è stato lasciato ai margini dell’interesse immobiliare per decenni, quindi la sua architettura e le infrastrutture originali sono ancora intatte. Molti edifici sono in pessime condizioni, ma è sempre lo stesso edifici che sono stati sviluppati nel corso della storia. Tutto è molto autentico. .”

Marchesi ritiene che il rilancio della Città Vecchia possa essere la scintilla per un cambiamento più ampio. “Una delle cose principali che stiamo cercando di fare nella rigenerazione della città vecchia è assicurarci di poter liberare il potenziale dei beni culturali della città vecchia, per fungere da catalizzatore per la crescita”.

città e mare

La strategia della città vecchia di Taranto ruota attorno al restauro, al reinsediamento e all’accessibilità.

Come altre città italiane, il comune ha sperimentato l’offerta di case a 1 euro in vendita sull’isola, quasi tutte esaurite.

L’Università di Barry ha rilevato alcuni degli edifici più grandi della Città Vecchia, mentre nuovi negozi e ristoranti servono i visitatori.

La classica vecchia scimmia italiana, la cugina più grande di Vespa (vespa è l’italiano per vespa e scimmia significa “ape”), trasporta i turisti per le strade labirintiche di Città Vecchia.

Tra quelle strade, la CNN ha trovato Giovanni Fabiani, un turista in visita a Roma. I suoi occhi si illuminano quando gli viene chiesto delle sue impressioni su Città Vecchia.

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“Qui non c’è niente da invidiare a Roma”, ha detto. “Il museo, il centro storico, quest’isola, è davvero bello. Adoro passeggiare per queste stradine e ascoltare le loro storie. Purtroppo, non credo che sia stato curato come dovrebbe. Due giorni qui, circondato da questo, ne vale davvero la pena nella vita.”

Uno dei grandi progetti incentrati sul restauro è la riqualificazione da 36 milioni di euro del lungomare del Mar Grande a Taranto, una passerella elegante e moderna che collega la fascia lungo le sue diverse aree.

L’assessore comunale Ubaldo Ochinegro, responsabile dell’urbanistica e dell’innovazione, afferma che il progetto Mar Grande “ripristinerà e implementerà il rapporto tra la città e il mare, ricollegando i suoi tre quartieri attraverso un corridoio ininterrotto a livello del mare, dotato di diversi servizi e punti di accesso.”

Ha spiegato che il progetto collegherà anche il nuovo terminal crociere di Taranto alla parte bassa dei bastioni aragonesi che racchiudono la città vecchia, offrendo una nuova prospettiva ai visitatori.

Collettivamente, la speranza è che questi nuovi progetti cambino completamente la percezione di Taranto, sia per i visitatori che per i residenti, e separi il destino della città da quello di Elva.

Il dilemma di Taranto è sempre stato il fatto che Ilva impiega fino a 10.000 persone. Eliminare completamente quei lavori sarebbe una mossa drastica, ma Melucci crede che un compromesso sia possibile, principalmente rimuovendo il carbonio dall’impianto.

“L’idea è quella di liberarci dall’Ilva, perché non sia più una ‘fabbrica’, ma solo una ‘fabbrica’. Vogliamo che sia una versione più piccola, moderna e sicura di quella che era in passato”.

Alla fine, e forse adatto alla città del Bahrain, Melucci ritiene che il destino di Taranto sia meglio concentrato sulle acque che la circondano.

“Per Taranto vedo il mare, il mare, il mare. Qualunque sia la domanda, la risposta è il mare. “Perché il mare è il nostro DNA, è stato la nostra ricchezza, la nostra forza, la nostra salute, i giocattoli dei nostri bambini piccoli , e forse sarà il nostro futuro.

“Questa è una grande città e non puoi vivere solo di turismo o di intrattenimento”, continua.

“Serve anche la fabbrica, serve il porto, serve bilanciare tutto. Siamo Piazza Ilva da 50 anni, non lo siamo più. Questa è l’immagine che vogliamo presentare alla fine di questo percorso”.

Cavo della CNN
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