Novembre 30, 2022

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spazio. Secondo la NASA, gli uomini potrebbero vivere sulla luna prima del 2030

Gli esseri umani devono vivere sulla luna prima della fine del decennio. Ciò è stato confermato da Howard Ho, un funzionario della NASA, Durante un’intervista alla BBC. “Per questo decennio, le persone vivranno lì [sur la Lune, NDLR] in modo permanente, a seconda del tempo che dovranno trascorrere sul tetto. Avranno abitazioni, avranno veicoli selvaggi. Manderemo persone in superficie, che vivranno lì e faranno scienza”, ha riassunto il responsabile del programma Orion.

Al momento, l’agenzia spaziale statunitense si sta concentrando sul ritorno dell’uomo sulla superficie lunare, dopo oltre cinquant’anni. La fine del programma Apollo. Questo l’obiettivo delle prime tre missioni del programma Artemis, che si concluderanno con l’atterraggio di un equipaggio misto di due astronauti. Entro il 2026. Ma questo sarà solo l’inizio dell’avventura. Il ritmo dei compiti dovrebbe aumentare dopo, e la NASA affronterà le fasi successive: assemblare una stazione spaziale tra la Terra e la Luna e stabilire un “campo base” vicino al polo sud lunare.

Battezzato CancelloIl primo fungerà da centro di comando per le operazioni lunari, come potenziale scalo o rifugio per gli astronauti in caso di emergenza e come laboratorio scientifico come la Stazione Spaziale Internazionale. Dovrebbe inoltre essere costruito sul modello della Stazione Spaziale Internazionale, con l’aggiunta di moduli forniti da vari partner. Canada, Giappone ed Europa hanno già annunciato, attraverso le loro agenzie spaziali, la loro partecipazione. Il nanosatellite Capstone è arrivato il 13 novembre vicino alla Luna per studiare l’orbita della futura stazione.

Stabilire una base sulla luna è una sfida ancora più grande. Per la prima volta, gli esseri umani rimarranno su un corpo celeste diverso dalla Terra per lunghi periodi di tempo. Stiamo parlando di diverse settimane, persino mesi, il che non senza porre problemi senza precedenti in termini di risorse, usura delle apparecchiature, gestione del rischio o esposizione alle radiazioni.

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In confronto, tra il 1969 e il 1972, gli astronauti dell’Apollo trascorsero in superficie solo 16 giorni, percorrendo un centinaio di chilometri (principalmente durante le ultime tre missioni, che si imbarcarono su un rover).

Produrre ossigeno e carburante in loco

Perché al Polo Sud e non nelle regioni equatoriali della Luna come il programma Apollo? La risposta sta in una parola: acqua. Sotto forma di ghiaccio, sarà abbondante sul fondo dei crateri, la luce solare bassa lo lascia nella completa oscurità e dove la temperatura può raggiungere i -235°C. Questo ghiaccio è la risorsa più preziosa a disposizione degli astronauti: permette di estrarne acqua e ossigeno, ma anche di convertirlo in carburante per missili (costituito da ossigeno liquido e idrogeno).

“L’idea è di allestire un campo in una zona luminosa ed essere in grado di raggiungere questi crateri molto freddi”, afferma Daniel P. Moriarty del Goddard Space Flight Center. sul sito web della NASA.

Questo non è l’unico vantaggio dell’Antartide. Le aree illuminate beneficiano fino a 200 giorni di sole, come vicino al cratere Shackleton: molto pratico quando la maggior parte dell’energia proviene dai pannelli solari. Sono passati anche più di dodici anni da allora Sonda orbitale per la ricognizione della luna Sorvola l’area, fino a mapparne ogni metro quadrato. E la ciliegina sulla torta: il polo sud mette alla portata dell’esplorazione umana il lato oscuro della luna, poco conosciuto e quasi inesplorato ad eccezione del rover cinese Yutu 2.

In breve: la futura base lunare dovrà essere posizionata sul lato visibile del nostro satellite (per permettere il contatto diretto con la Terra), in una zona soleggiata ma vicina a depressioni che sprofondano permanentemente nell’oscurità, e a distanza di sicurezza da un possibile sito di atterraggio. Durante l’estate, la NASA ha rivelato un elenco di 13 siti che soddisfano questi criteri.

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Un chilometro tra la sonda e il campo

Come sarebbe la base lunare? Dimentica l’immagine promossa dai film di fantascienza, di una manciata di strutture bianche ai piedi di un razzo. Quest’ultimo rimarrà a distanza. L’agenzia spaziale americana ha calcolato che diverse centinaia di tonnellate di detriti, polvere e rocce Può essere spento dai motori durante l’atterraggio lunare. Per evitare di danneggiare le strutture o contaminare i siti di raccolta dei campioni, la NASA impone una distanza di un chilometro tra il sito di atterraggio e il campo base. Dovrebbero inoltre essere posizionati a diverse altezze e, se possibile, separati dal terreno.

Non si sa come saranno gli habitat lunari in futuro. Sarà semisepolto, gonfiabile, impilato, stampato in 3D, ricoperto di pannelli solari o uno strato di regolite, come suggeriscono alcuni specialisti? L’unica certezza: all’inizio dovrebbero essere in grado di trattenere un equipaggio di quattro persone per circa una settimana.

La NASA prevede inoltre di creare una “piattaforma abitabile mobile”, una sorta di casa mobile sulla superficie della luna che consentirà a due astronauti di intraprendere una spedizione di 45 giorni.

E sul posto, gli astronauti disporranno di una suite completa di equipaggiamento, fornita da missioni robotiche come parte del programma. Servizio di carico utile lunare commerciale agenzia spaziale. Potrebbe essere uno dei primi moduli lunari di base utilizzati per i viaggi a breve distanza.

Un settore privato sta diventando sempre più affollato

Questa attrezzatura è ancora lontana dall’essere provata. La maggior parte di loro non è nemmeno mai uscita dai laboratori. Come per la Stazione Spaziale Internazionale, la NASA dipende sempre più dal settore privato. L’agenzia spaziale statunitense ha già scelto il rover SpaceX di SpaceX come suo lander, e appena annunciato che voleva anche una macchina concorrente (una seconda possibilità per Boeing). Quattro aziende competono per produrre la nuova generazione del modulo lunare: Northrop Grumman e Lockheed Martin sono associati a General Motors, startup Astrolabe e un’alleanza creata da Teledyne, Sierra Space e Nissan.

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In collaborazione con Toyota, l’Agenzia aerospaziale giapponese ha recentemente presentato un progetto di veicolo pressurizzato. Da parte sua, la NASA ha lavorato a lungo sul file, nel suo concept Veicolo di esplorazione spaziale (SEV): Habitat compatto che può essere posizionato sia a terra che montato su ruote, in sviluppo da dieci anni. Per quanto riguarda le tute di nuova generazione, sono state commissionate da Axiom Space in Texas, che avrà il difficile compito di progettare tute resistenti alla temuta regolite lunare e abbastanza flessibili da consentire agli astronauti di funzionare e muoversi correttamente (se gli astronauti dell’Apollo sembrano saltare, soprattutto perché difficilmente possono fare altro).

Tutta questa attrezzatura sarà pronta in tempo? Questo è ciò che determinerà il resto del programma. Da Artemis 3, la NASA prevede di inviare una missione all’anno, prolungando gradualmente la permanenza degli astronauti. L’obiettivo: simulare una missione con equipaggio su Marte, che potrebbe avvenire alla fine del prossimo decennio o all’inizio del 2040.