Giugno 17, 2021

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Spazio: perché far volare un drone su Marte è un’incredibile sfida per la scienza

Di base
Il primo volo del drone su Marte, previsto per la notte tra l’11 e il 12 aprile, è stato ritardato almeno a mercoledì 14 aprile dalla NASA. Dopo essere sopravvissuto alle sue prime notti in un clima estremamente rigido dove le temperature possono scendere sotto i -90 ° C, nessuno dei sottosistemi dell’innovazione ha risposto. Se il volo viene posticipato, è innanzitutto perché le squadre della NASA hanno una sola possibilità di inviarlo e non si torna indietro. Ma perché fare così attenzione a un semplice volo senza pilota?

Non prima di mercoledì 14 aprile, la NASA ha potuto pilotare per la prima volta Prowess, un piccolo elicottero motorizzato e aviotrasportato, a margine della missione di marzo 2020. La missione, prevista per la notte dell’11 aprile 12, dovuto È ritardato dopo il fallimento durante uno dei test iniziali. Come spiega la stessa NASA, È necessario reinstallare il software del router in remoto. Ma perché il furto di questa macchinetta di meno di 2 kg avrebbe suscitato così tanta cautela ed entusiasmo? Ti rendiamo chiaro.

Con questa missione la NASA vuole dimostrare che è possibile volare nell’atmosfera di un pianeta diverso dalla Terra. L’obiettivo non è raccogliere dati scientifici ma dimostrare l’utilità e l’interesse di avere un velivolo su Marte. Le dimensioni del piccolo elicottero attaccato al telaio del Tenacity Wagon sono 13,6 cm x 19,5 cm a livello della fusoliera (il corpo a cui si collegano le ali) e 1,21 m sul piano del rotore. L’aereo pesa poco meno di 2 kg. Durante il suo primo volo, dovrebbe salire di 3 metri sopra il cratere Jezero, da cui decollerà.

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L’obiettivo del drone Ingenuity è rimanere in volo per 20-30 secondi e fare il suo turno una volta in aria prima di scendere a terra. Non aveva mai visto niente come lui! Questo volo, se realizzato, sarebbe una prima affascinante nella storia dell’aviazione e dell’esplorazione delle stelle. Nessuna macchina telecomandata è mai stata lanciata su un pianeta diverso dalla Terra.

La Missione Creatività durerà 30 su suolo marziano (31 giorni sulla Terra) e dovrà includere 5 voli. Ovviamente il primo sarà il più importante e ogni volo non supererà i 90 secondi. Questa esperienza sarà immortalata attraverso la stessa creatività che ha due telecamere, una rivolta verso terra e l’altra davanti, permettendole di catturare immagini che promettono di essere sbalorditive.

  • Perché il compito è una sfida per la fisica

Le attuali condizioni sul pianeta Marte presentano ostacoli difficili da superare nel progetto dell’elicottero del drone Creative Journey. In effetti, l’atmosfera di Marte è molto diversa da quella della Terra: è 100 volte meno densa della nostra. Pertanto, il nostro peso sul suolo di Marte scende proprio come il peso della Creatività (680 g su Marte). Il risultato: è necessaria più potenza per poter decollare, quindi la piccola macchina della NASA dovrà raddoppiare i suoi sforzi per raggiungere i suoi obiettivi. Fortunatamente, il drone è stato progettato con il potenziale per superare ogni possibile difficoltà immaginabile. È allo stesso tempo leggero e abbastanza potente da decollare nella fragile atmosfera di Marte grazie alle sue pale che girano a 2.400 giri al minuto.

Inoltre, questo piccolo gioiello della tecnologia non può essere osservato direttamente, poiché le informazioni vengono copiate dopo venti minuti sulla Terra. Pertanto, il piano di volo deve essere precaricato sul drone. Infine, un volo con un veicolo aereo sul pianeta rosso richiede la considerazione di nuove condizioni e sfide, ma la NASA può essere chiaramente superata.

  • Perché apre nuovi orizzonti allo spazio

Il drone sarà di grande utilità, insieme ai veicoli da esplorazione, per migliorare i suoi movimenti su Marte. Un veicolo come Curiosity, installato su Marte dal 2012, ha ridotto la visibilità dell’ambiente circostante mentre un drone può decollare e raccogliere informazioni su un’area più ampia. Pertanto, il successo della creatività aprirà un nuovo futuro nell’esplorazione del sistema Marte. Questa missione potrebbe anche consentire di determinare se un elicottero più grande potrebbe essere inviato da una certa distanza su Marte.

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La NASA sta lavorando all’idea di un drone che vola sulla superficie di Marte ormai da 8 anni. Anche la Francia (e più precisamente le squadre di Tolosa) si è lanciata nella corsa per progettare un piccolo aereo su Marte. Dal 2015 al 2019, ha condotto Thibaut Desert (dottorando di Isae-Supaero e Onera) Uno studio aereo di un veicolo rotante in microdron per l’esplorazione di Marte. Il drone è stato progettato in collaborazione con Onera, ISAE-Supaéro e Cnes ed è un modello più compatto di Ingenuity (30 cm di diametro). È stato testato in una stanza che riproduce l’atmosfera marziana. L’obiettivo della Francia è dimostrare che un concetto più compatto di creatività può volare su Marte entro il 2022.