Settembre 26, 2022

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Sostituzione dell’olio? Natura e scienza hanno idee per l’industria

Lo sviluppo di materiali innovativi dalle piante, riciclabili o biodegradabili, fa sperare nella sostituzione delle molecole dei petrolchimici che emettono anidride carbonica, confermano i ricercatori dell’Istituto francese Enray (Istituto Nazionale di Ricerche per l’Agricoltura, l’Alimentazione e l’Ambiente), leader mondiale nei settori della trasformazione ambientale.

Sul tavolo del laboratorio, Benedict Bacan, direttore della ricerca Inrae, allinea i vasetti: concentrato di pomodoro, buccia di pomodoro essiccato e monomero di pomodoro. Alla fine della fila compare un quadrato dall’aspetto di gomma rossa trasparente, che conserva le principali proprietà della buccia del pomodoro: resistenza all’acqua ed elasticità.

Riutilizzo degli “scarti agroalimentari”

“Il sciupare Dall’industria agroalimentare può essere utilizzato perfettamente”, spiega il ricercatore. Dalla buccia inutilizzata nella salsa di pomodoro, “sappiamo come estrarre un polimero idrofobo ed estensibile”, un tipo di gomma, o anche un liquido che può essere utilizzato come fungicida naturale sugli alberi da frutto, in sostituzione di a pesticidi chimici.

Nel settore della “bioeconomia” e dei materiali di origine biologica, Inrae moltiplica scoperte e brevetti. A Marsiglia, il biochimico Jean-Jay Bertin utilizza funghi filamentosi e i loro enzimi per abbattere polimeri difficili da rompere, come alcuni tipi di plastica, con l’obiettivo di riciclarli. A Nantes, Johnny Beaugrand ei suoi partner hanno lavorato con il fornitore di automobili giapponese Howa Tramico su un prototipo di rivestimento isolante per il tetto di un’auto in voile di lino pressato. Aveva anche Cavi, uno specialista della plastica a Troyes, che produceva partecipazioni e commercializzava accessori per il giardinaggio contenenti il ​​40% di steli di pomodoro essiccato o clip per appendere ceppi di vite dalle fibre di canapa.

In generale, la “sfida” nella bioeconomia è facilitare il passaggio da un’economia “carbonizzata e petrolifera” a un’economia “circolare e rinnovabile” attraverso lo sfruttamento della biomassa e dei rifiuti dell’agroalimentare o dell’agricoltura. Monique Axelos, Direttore Scientifico degli Alimenti e della Bioeconomia dell’INRAE. Ad esempio, in Europa, per circa 2,5 milioni di tonnellate di olio d’oliva prodotte annualmente, questo settore produce 22 milioni di tonnellate di rifiuti: ramoscelli, foglie, sansa (resti di polpa e frammenti di nocciolo), acqua vegetale (residui liquidi) e noccioli.

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Interessato ai giganti della chimica

Ci sono iniziative per riutilizzare i sottoprodotti delle olive. Una società irlandese ha stretto accordi con produttori greci per nutrire il bestiame Wagyu; un’azienda francese che produce campi da calcio con anime; In Spagna si produce farina; In Marocco, gli hotel sono riscaldati.

“Ma nel complesso, c’è pochissima comunicazione da parte delle aziende sulla loro valutazione dei sottoprodotti”, osserva Michtild Donner, economista di Inrae Montpellier. La sua idea, la chimica fisica Isabel Capron, era inizialmente considerata così scomoda da non crederci. Attraverso la sua azione sulla cellulosa (da polpa di legno o da carta), ha dimostrato di essere un ingrediente stabilizzante che permette di produrre emulsioni o gel in sostituzione dei tensioattivi derivati ​​dal petrolio ampiamente utilizzati nella fabbricazione di cosmetici, vernici, pesticidi o addirittura bitume. “Questa scoperta mi ha sorpreso. Pensavo che sapessimo tutto sulla cellulosa, il biopolimero più abbondante sulla Terra”, dice. Dopo aver depositato un brevetto globale nel 2010, ha aperto un vasto campo di applicazioni.

Oggi giganti chimica I francesi e gli stranieri, preoccupati che alcuni composti petrolchimici saranno presto banditi in Europa, sono interessati al suo lavoro nel tentativo di ridurre il loro impatto sull’ambiente. “Dovrebbero accettare di rivedere il loro processo industriale” per incorporare queste nuove molecole, che richiedono pochissimi investimenti, avverte la signora Capron. “La cosa più importante è che alla fine della loro vita, queste vernici, cosmetici o semplicemente bitume rilasceranno cellulosa in natura”, che è incorporata nell’ambiente.

Con AFP.