Maggio 22, 2022

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Scienza. I ricercatori coltivano piante nel suolo lunare

Un piccolo vaso di terra, ma è un grande passo per l’agricoltura spaziale. Gli scienziati, per la prima volta, sono riusciti a coltivare piante in pochi grammi di suolo lunare, secondo gli astronauti dell’Apollo decenni fa. Questo successo alimenta la speranza che un giorno sarà possibile coltivare piante direttamente sulla Luna, fornendo ai futuri esploratori molti carichi utili costosi a bordo dei loro razzi, per missioni più lunghe, più lontano.

Tuttavia, c’è ancora molto lavoro da fare prima che ciò possa essere raggiunto, ha mostrato questo lavoro dei ricercatori dell’Università della Florida, pubblicato giovedì su Giornale di biologia della comunicazione. “Questa ricerca è importante per gli obiettivi di esplorazione umana a lungo termine della NASA”, ha affermato il presidente della NASA Bill Nelson in una dichiarazione. “Dovremo utilizzare le risorse sulla Luna e su Marte per sviluppare fonti di cibo per i futuri astronauti che vivranno nello spazio profondo”.

Nel loro esperimento, i ricercatori hanno utilizzato solo 12 grammi di terreno lunare (pochi cucchiaini), raccolto da vari luoghi sulla luna durante le missioni Apollo 11, 12 e 17. Per cucire, hanno messo circa un grammo di terreno (chiamato regolite). ) ogni volta che si aggiungeva acqua, poi i semi. È stata aggiunta anche una soluzione nutritiva giornaliera.

“ambiente ostile

La pianta è stata utilizzataArabidopsis thaliana, scelti perché crescono facilmente e, soprattutto, perché sono già stati ampiamente studiati: il loro codice genetico, così come il modo in cui si comportano in ambienti ostili – anche nello spazio – sono noti. I semi sono stati seminati contemporaneamente nel terreno della nostra stessa terra e in campioni che simulavano quello della Luna e di Marte, per fungere da confronto. Risultato: dopo due giorni, i semi dei campioni lunari sono germogliati.

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“Tutte le piante, sia nei campioni di suolo lunare che nei campioni osservativi, sembravano simili fino al sesto giorno”, ha detto in una dichiarazione Anna Lisa Ball, autrice principale dello studio. Successivamente, ha scoperto che le piante lunari crescono meno rapidamente e le loro radici appaiono rachitiche. Dopo 20 giorni, gli scienziati li hanno raccolti per studiarne il DNA. Così si è scoperto che queste piante lunari rispondevano nello stesso modo in cui rispondevano a un ambiente ostile, come quando il suolo conteneva molto sale o metalli pesanti.

Gli scienziati stanno ora esaminando come rendere questo ambiente più conveniente. La NASA si prepara a tornare sulla Luna come parte del programma Artemis, con l’obiettivo di stabilire una presenza umana permanente lì.