Maggio 21, 2022

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Rifugiati e combattenti per la libertà al crocevia d’Europa a Leopoli

Fuori dalla stazione ferroviaria di Leopoli, una reliquia dell’Art Nouveau dell’età d’oro dei viaggi in treno, migliaia di persone si radunano intorno a tende improvvisate.

Gli enti di beneficenza forniscono cibo e rifornimenti poiché l’odore della legna bruciata nei barili di benzina riempie l’aria a temperature appena sopra lo zero.

Nella sala affollata, le persone si spingono a vicenda verso destinazioni sconosciute. L’odore dei vestiti bagnati riempie l’aria ei genitori stanchi cullano i bambini che piangono che non si riposano.

Coppia giovane abbracciando sul marciapiede alla stazione ferroviaria di Lviv.credito:Kate Geraghty

Incapaci di trattenere le lacrime, una giovane coppia sul palco si è abbracciata un’ultima volta prima di salutarsi.

La donna se ne va, ma l’uomo resta.

Innumerevoli donne e bambini hanno detto addio ai loro cari in questi giorni.

Una giovane donna di nome Alina sta fuggendo con la sua famiglia dal villaggio di Gostomel adiacente all’aeroporto di Hostomil, a circa 500 km dalla stazione ea nord di Kiev, bombardato dalle forze russe fin dal primo giorno dell’invasione.

Alina di Gostomel dice che ci sono posti di blocco ovunque mentre si dirige verso il confine ucraino-polacco.

Alina di Gostomel dice che ci sono posti di blocco ovunque mentre si dirige verso il confine ucraino-polacco. credito:Kate Geraghty

È rimasta l’unica nonna che ha detto alla famiglia: “Sono nata qui, morirò qui”.

“Ho visto il bombardamento attraverso la finestra”, dice Alina. “Ho visto elicotteri russi volare sopra di noi, ci siamo spostati al centro della casa e ha iniziato a tremare”, dice.

Alina dice di viaggiare in macchina per diversi giorni su strade che sembravano “infinite”. Ci sono posti di blocco ovunque e campi di battaglia sono sbarrati nel cielo.

La famiglia si trasferisce in Polonia, ma non sanno per quanto tempo.

È uno spettacolo che si ripete tutto il giorno, tutti i giorni nella città di Leopoli, nell’Ucraina occidentale, a soli 64 chilometri dal confine polacco. Non è la prima volta che la città ospita migliaia di profughi in fuga dalla guerra. Per secoli è stato un punto di passaggio per imperi rivali, religioni e rotte commerciali.

La città fu occupata dal re Casimiro III di Polonia nel 1340. Nel XVII secolo portò alle sue porte eserciti invasori di svedesi, ungheresi e turchi. I russi arrivarono nel 1914. I nazisti nel 1941. Nonostante una storia di spargimenti di sangue e disordini, è rimasto uno dei centri culturali più importanti dell’Ucraina.

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Ora la città di circa 700.000 abitanti è il punto di passaggio per un’altra generazione in cerca di un luogo più sicuro.

Ogni giorno circa 100.000 persone fuggono dall’Ucraina, la maggior parte attraverso Leopoli.

Molti uomini si sentono in dovere di rimanere indietro dopo che il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha ordinato a persone di età compresa tra i 18 ei 60 anni di restare e difendere il Paese.

Al valico di frontiera con la Polonia, a ovest di LeopoliE il Una donna di 60 anni di nome Oksana serve tè e panini ai rifugiati dal cortile di una casa in cui ha vissuto tutta la sua vita.

Dice che le persone aspettano giorni in auto completamente impreparate. Molti hanno bisogno di cibo e acqua.

Oksana serve tè caldo e panini davanti a casa sua alle persone che si dirigono al valico di Medica sul confine ucraino-polacco.

Oksana serve tè caldo e panini davanti a casa sua alle persone che si dirigono al valico di Medica sul confine ucraino-polacco.credito:Kate Geraghty

“La maggior parte delle persone ha fatto le valigie e se ne è andata, non era pronta perché non pensavamo che qualcosa del genere potesse davvero accadere”, dice.

“Quando vediamo donne e bambini di Kakhovka, Kiev e Kharkiv fuggire dal paese, il mio cuore si spezza”.

Oksana afferma che negli ultimi giorni ci sono stati anche molti ucraini della città di Chernihiv, 750 chilometri a nord-est, che temono che il presidente bielorusso Alexander Lukashenko invii le sue truppe per unirsi all’invasione russa.

Oksana ha un messaggio esplicito: “La Russia deve andare all’inferno con Putin e Lukashenko, non ho altro da dire”.

Nella stessa fila di macchine lente, una maestra d’asilo di nome Katya sta fuggendo con i suoi quattro figli in Polonia.

Il marito di Katya è morto in un incidente due anni fa. Crede che la Russia attaccherà Ternopil, una vivace città di 200.000 persone a soli 130 chilometri a sud-est di Leopoli, e che non ha altra scelta che fare i bagagli e partire.

Katya, una maestra d'asilo, dice che ha bisogno di fuggire dal paese per il bene dei suoi figli Daniel, Svyatoslav, Ustinov e Denis.

Katya, una maestra d’asilo, dice che ha bisogno di fuggire dal paese per il bene dei suoi figli Daniel, Svyatoslav, Ustinov e Denis.credito:Kate Geraghty

“Ho deciso di fuggire quando ho visto che i sabotatori russi stavano agendo segretamente, marcando i nostri edifici per prenderci di mira”, dice.

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Ho paura e sono preoccupato. Devo partire perché non voglio che i miei figli vedano la guerra. Penso che ci vorrà molto tempo prima che possiamo tornare a casa. Non voglio scappare dall’Ucraina, ma devo farlo per il bene dei miei figli”.

James Elder, un lavoratore australiano dell’UNICEF, lavorava dentro e intorno alla stazione ferroviaria di Leopoli.

“È solo questa crudeltà di un orribile addio forzato. I padri spiegano ai loro figli di 10 anni perché mio padre se n’è andato, e mariti e mogli si sono abbracciati per l’ultimo: è stato implacabile”, dice.

“Ogni conversazione che ho con le persone, quel tipo di stoicismo si interrompe per un secondo e ci sono lacrime”.

Molte persone sono fuggite alla stazione ferroviaria di Kharkiv, la seconda città più grande dell’Ucraina, che è stata bombardata e lanciata da razzi per tutta la settimana.

I medici indiani Agnevich Cel (a sinistra) e Gavin Kolar arrivano alla stazione ferroviaria di Leopoli dopo che il loro amico è stato ucciso in un attentato a Kharkiv.

I medici indiani Agnevich Cel (a sinistra) e Gavin Kolar arrivano alla stazione ferroviaria di Leopoli dopo che il loro amico è stato ucciso in un attentato a Kharkiv.credito:Kate Geraghty

Il medico indiano Gavin Kolar, che vive a Kharkiv da due anni, dice di aver deciso di fare immediatamente un viaggio in treno di 20 ore per Leopoli dopo che il suo amico Naveen Kumar è stato ucciso in un attentato.

“Abbiamo perso molte cose”, dice. “Il mio amico è morto nell’attentato… Dopo che è successo, ce ne siamo andati.”

La studentessa indiana di medicina Kajal Ronyar, che è anche amica di Kolar, dice di aver trascorso sei giorni in un rifugio sotterraneo prima di decidere di fuggire in treno.

Studenti di medicina indiani Sagar Arora (a sinistra) e Kajal Ronyar alla stazione ferroviaria di Leopoli.

Studenti di medicina indiani Sagar Arora (a sinistra) e Kajal Ronyar alla stazione ferroviaria di Leopoli.credito:Kate Geraghty

Eravamo in una situazione molto pericolosa, ci sono molti indiani lì. Non sapevamo come arrivare alla stazione ferroviaria, era una situazione davvero difficile”.

“Devono evacuare i miei amici da lì perché è molto pericoloso. Ogni minuto ci sono bombardamenti e sparatorie”.


Lungo l’autostrada più vicina al confine, le auto fanno retromarcia per diversi chilometri.

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Maria è seduta nel suo camion a 10 chilometri dal confine polacco con i suoi due figli, dopo aver guidato dalla città di Zadarev, a circa 150 chilometri a sud-est. Dice che sono stati in viaggio per quattro giorni.

Maria e la sua famiglia vicino al confine con la Polonia.  Sono in viaggio da quattro giorni.

Maria e la sua famiglia vicino al confine con la Polonia. Sono in viaggio da quattro giorni. credito:Kate Geraghty

I nostri figli stanno soffrendo, quindi dobbiamo lasciare le nostre case e andarcene. “È difficile guardare questi ragazzi, devi respingerli”, dice.

“Spero che i nostri combattenti, i nostri guerrieri, vincano. Siamo fiduciosi in questo perché il nostro esercito è forte e coraggioso”.

Le Nazioni Unite hanno riferito che più di un milione di ucraini sono fuggiti dal paese nella prima settimana di guerra.

Tuttavia, altri ucraini hanno risposto all’appello di difendere la loro nazione nel momento del bisogno mentre attraversavano il paese.

Quando entriamo in Ucraina dalla Polonia, un gruppo di ucraini ci dice che sono frustrati perché i funzionari di frontiera li trattengono per così tanto tempo.

“Vogliamo entrare, non uscire, eppure il processo è molto lento”, ci dice una donna mentre aspetta di essere accettata nel suo paese.

Caricamento in corso

Anche se non mancano gli ucraini che portano armi, le risorse sono esaurite. Le agenzie umanitarie sono passate dall’affrontare una guerra durata otto anni nell’est del paese a quella che potrebbe rivelarsi la peggiore crisi di rifugiati che l’Europa abbia visto da decenni.

I bambini fuggiti a Leopoli hanno bisogno di istruzione di emergenza, aule temporanee e assistenza sanitaria. Altrove, le persone che si sono nascoste nei rifugi per giorni ora hanno bisogno di provviste e pasti di base. Le donne incinte che sono costrette a partorire in queste circostanze necessitano di attrezzature per il parto.

Con lo spazio aereo del Paese chiuso, Elder afferma che è fondamentale che le rotte di rifornimento rimangano aperte per fornire aiuti umanitari.

Dice anche che è fondamentale che i paesi continuino il loro approccio tollerante all’accettazione dei rifugiati ucraini poiché il numero continua a crescere.

“Questi numeri continueranno a salire e quindi conteremo sui politici, sulla stampa e sulla gente comune per mantenere questa tolleranza nei confronti delle persone in fuga”, dice Elder.

“Non ho parlato con nessuno qui che vuole andarsene, è fuori dalle loro mani, stanno fuggendo da un conflitto, hanno visto persone uccise, hanno passato notti nei bunker e non hanno altra scelta”.

Persone fuori dalla stazione ferroviaria di Leopoli da dove partono treni e autobus per la Polonia.

Persone fuori dalla stazione ferroviaria di Leopoli da dove partono treni e autobus per la Polonia.credito:Kate Geraghty

Al momento, Leopoli è ancora un luogo di rifugio in un paese assediato dalla guerra. La gente qui opera sulla base della teoria che i russi non attaccherebbero la sesta città più grande dell’Ucraina poiché basterebbe un proiettile vagante o un missile per atterrare attraverso il confine con la Polonia, e Mosca ha attaccato un paese della NATO.

Tuttavia, le sirene dei raid aerei suonano ogni giorno e a tutti viene detto di cercare riparo, per ricordare che la guerra è solo un viaggio in treno.

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