Luglio 31, 2021

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riflettori su venere

Ci sono attualmente 12 strumenti robotici intorno o sulla superficie di Marte, l’ultimo dei quali è stato il rover cinese Zhurong che è stato depositato sul Pianeta Rosso il 15 maggio 2021, tre mesi dopo il persistente rover americano. Ma solo una è su Venere: la sonda giapponese Akatsuki, in orbita dal 2015. Tuttavia, questa situazione è destinata a cambiare. Il processo di riequilibrio è in corso. A lungo trascurato dalle agenzie spaziali internazionali a favore di Marte, il nostro vicino più prossimo, a 40 milioni di km di distanza, sta attualmente vivendo una forte rinascita di interesse. In pochi anni Venere avrebbe ricevuto una serie di visite che colmerebbero importanti lacune e potrebbero disturbare la visione del pianeta che viene anche chiamato “la stella patrona”.

La superficie di Venere è stata ricostruita utilizzando simulazioni dai dati dell’American Magellanic Probe. Crediti: NASA/Jet Propulsion Laboratory-CaltechJet

sonda di discesa

La NASA ha già already anno DominiIl 2 giugno 2021 scegli non una ma due missioni da lanciare tra il 2028 e il 2030 in direzione di Venere: “Veritas” (Emissione di Venere, scienza radio, InSAR, topografia e spettroscopia), che disegnerà con una precisione senza precedenti le forme della Terra del secondo pianeta del sistema solare; e “DAVINCI +” (Esame dell’atmosfera profonda di Venere di gas nobili, chimica e imaging), che per mezzo della sonda di discesa si tufferà nella sua densa atmosfera per misurarne con estrema precisione la composizione. Le due missioni avranno un budget di 500 milioni di dollari ciascuna. “Permetteranno alla comunità scientifica di studiare un pianeta su cui non siamo stati per 30 anni”Il nuovo amministratore della NASA Bill Nelson ha detto durante un discorso annuale al personale dell’agenzia. Nessuna missione americana l’ha effettivamente preso di mira da quando l’orbiter Magellan è stato lanciato nel 1989.

Rappresentazione artistica della sonda atmosferica DAVINCI+. credito: NASA

Una nuova era nell’esplorazione di Venere

Tuttavia, il 10 giugno 2021, pochi giorni dopo questo annuncio della NASA, l’Agenzia Spaziale Europea (ESA) fagli sapere Ha scelto la missione “EnVision” tra tre progetti selezionati tre anni fa come parte del programma Cosmic Vision. SCIPA, un progetto di telescopi a infrarossi, e THESEUS, che mira a identificare i lampi di raggi gamma comparsi durante il primo miliardo di anni dell’universo, dovranno aspettare. È stata EnVision, finanziata con 610 milioni di euro, a ricevere il via libera dall’Agenzia spaziale europea. La sonda da 2,5 tonnellate decollerà nei primi anni 2030 per analizzare gli strati dell’atmosfera e della superficie, nonché la struttura interna di Venere. “Ci aspetta una nuova era nell’esplorazione del nostro vicino più prossimo, per quanto molto diverso, il sistema solare“, ha spiegato in questa occasione Gunther Hasinger, direttore della scienza presso l’Agenzia spaziale europea”.Questa nuova missione (…) ci rende feliciDa parte sua, Thomas Zurbuchen, direttore associato della direzione della missione scientifica della NASA, ha commentato. EnVision sfrutta i punti di forza della nostra agenzia nello sviluppo di strumenti. (…) La comunità scientifica avrà a sua disposizione un potente e sinergico insieme di nuovi dati per capire come si è formata Venere e come la sua superficie e atmosfera si sono evolute nel tempo.

Rappresentazione artistica della sonda europea EnVision. Crediti: Agenzia spaziale europea / Osservatorio di Parigi / VR2Planets

Prima missione speciale

Tuttavia, nel prossimo futuro sono previste anche altre missioni. Nel 2023, il Rocket Lab della California dovrebbe lanciare la prima missione privata su Venere, per sondare le sue nuvole e tracciare la possibile presenza di fosfina, una molecola di probabile origine biologica che ha suscitato aspre polemiche da quando un team britannico ha annunciato di aver scoperto il tracciante nel settembre 2020. L’anno successivo, l’India lancerà anche la sua prima missione sul “pianeta gemello” della Terra. Chiamato Shukrian, studierà in particolare i suoi punti caldi, la topografia e le dinamiche delle nuvole. Per non parlare dell’agenzia spaziale russa Roscosmos, che sta preparando un ambizioso programma (VENERA-D) che include un orbiter, una sonda aerea e un lander, anche se al momento non è stata annunciata una data.

I pianeti sono molto simili nella loro prima giovinezza

Pertanto, gli astronomi specializzati nello studio di Venere sono in Paradiso. Dopo anni passati a proporre missioni senza successo, sono perfettamente contenti del cambiamento in corso e della serie di missioni finalmente incombente. I dati che raccoglieranno permetteranno di capire perché la Terra e Venere, che erano molto simili al momento della loro formazione 4,5 miliardi di anni fa, conoscono destini così diversi. I due pianeti in realtà hanno all’incirca la stessa massa e diametro. Si sono formati nella stessa regione del disco protoplanetario con gli stessi componenti di base. Gli scienziati hanno tutte le ragioni per credere che gli stessi fenomeni che hanno portato l’acqua sulla Terra (comete, asteroidi, processo di accrescimento, ecc.) abbiano causato molto su Venere. Secondo un recente lavoro, quest’ultimo ospitava enormi laghi, fiumi e oceani che sarebbero durati per almeno un miliardo di anni.

Il gemello malvagio della Terra تو

Ma oggi Venere è un mondo molto ostile e frenetico, con una temperatura di 470 gradi centigradi in superficie, un’atmosfera satura (96%) di anidride carbonica e una pressione letteralmente schiacciante, 90 volte maggiore di qui.low. “Quale data ha attraversato Venere per raggiungere questo stato e questo prefigura il destino della Terra se soffrirà anche del catastrofico effetto del riscaldamento globale? Venere è ancora geologicamente attiva? Avrebbe potuto proteggere un oceano e persino sostenere la vita? Quali lezioni possiamo imparare dall’evoluzione dei pianeti terrestri in generale quando scopriamo altri esopianeti simili alla Terra?“Tante domande fondamentali, citate in un recente comunicato stampa dell’Agenzia spaziale europea, che tormentano gli scienziati e spiegano il ritorno della benedizione di Venere.

Immagine ricostruita al computer del vulcano Saba Mons sulla superficie di Venere, ad un’altitudine di oltre un chilometro. Credito: NASA/JPL