Maggio 18, 2022

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Recensione ‘Davos Man’: Globe-Trotting Do-Gooders

Nel 1971, un economista tedesco di nome Klaus Schwab tenne il primo incontro di quello che sarebbe poi diventato il World Economic Forum a Davos, in Svizzera. Il Sig. Schwab ha voluto che dirigenti aziendali, funzionari governativi e leader non profit discutessero della sua idea di “capitalismo degli stakeholder”: il concetto che i manager aziendali hanno il dovere di perseguire gli interessi non solo Partecipareproprietari, ma Condivideredonne incinte. Chi è lo stakeholder? Fondamentalmente, è qualsiasi individuo o gruppo che è presumibilmente influenzato dalle decisioni dell’azienda.

L’idea si diffuse. Cinquant’anni dopo, circa 3.000 miliardari e milionari, capi di stato, rock star e veterani stagionati si riversano al raduno annuale. (Il forum del 2021 si è tenuto a distanza e la riunione di quest’anno è stata posticipata alla primavera.) Il linguaggio del capitalismo degli stakeholder permea la politica e l’economia. Il signor Schwab ha fatto molto di più della semplice costruzione di un’istituzione. Ha creato un genere sociale: la classe mondiale maliziosa, ben collegata ed estremamente ricca, che il defunto politologo Samuel B. Il nome di Huntington è “Davos Man”.

Il corrispondente di economia del New York Times Peter S. Goodman anni ad uscire con l’uomo di Davos. Non è impressionato. Ha scritto un lungo discorso contro il capitalismo globale e il suo più grande vincitore spiega perché. Nel romanzo di Mr. Goodman, l’Uomo di Davos è un “predatore” che appartiene a una “banda volgare”. Davos Man è responsabile di tutto ciò che è andato storto nel mondo da quando Schwab ha pronunciato per la prima volta la parola “stakeholder” in tedesco. Il deficit dell’Italia, l’aumento degli affitti della Svezia e le morti per Covid-19 sono tutte colpa dell’uomo di Davos. Mr. Goodman ha scritto che “l’aumento della disuguaglianza economica, la crescente rabbia pubblica e le minacce al governo democratico, sono il risultato della rapina dell’uomo di Davos”. Lavastoviglie rotta? L’uomo di Davos è dietro questo.

Il tono del signor Goodman è frenetico e la sua descrizione è cruda. L’uomo di Davos celebra, confisca, saccheggia, saccheggia, saccheggia, saccheggia. Lavora con i suoi “collaboratori” per raggiungere i suoi nefasti fini. È uno spauracchio mutaforma, il suo avido appetito è insaziabile e la sua simpatia per l’uomo no. Sarebbe terrificante se esistesse.

Il libro in realtà segna alcuni punti contro i suoi obiettivi: le scuse, i temi. Amazon Jeff Bezos ha problemi di manodopera. Stephen Schwarzman di Blackstone ha dato feste pazze. Marc Benioff di Salesforce ha fatto una gaffe l’anno scorso quando ha definito i CEO “campioni” della pandemia. Il BlackRock di Larry Fink ha giocato duro per compensare le perdite dovute al debito dell’Argentina. Tutti proclamano il loro ethos comune mentre perseguono il proprio interesse personale. Nessuno negherebbe che l’uomo di Davos possa essere fastidiosamente ipocrita. Ma la critica di Mr. Goodman è così implacabile e unilaterale che il lettore non può fare a meno di provare un pizzico di simpatia per questi padroni dell’universo.

Mr. Goodman è un abile reporter le cui storie di ricchezza privata e di pubblico squallore sono piene di dettagli e attenzione umana. Ma le sue conclusioni sono confuse. Elimina la distinzione tra evasione fiscale ed evasione fiscale. Scrive che “il principio fondamentale al centro della globalizzazione come progettato da Davos Man” è la priorità degli azionisti, nonostante i lunghi dibattiti sull’impegno di Davos Man nei confronti del capitalismo degli stakeholder. Nello spazio di poche righe, passa dal definire l’imponente disegno di legge di sostegno alla pandemia del 2020 “un ottimo esempio di interessi finanziari che sfruttano un disastro per realizzare guadagni dettagliati a spese pubbliche”, al riconoscere che “alla fine si rivelerà molto efficace, fornendo abbastanza per le famiglie per evitare gli sfratti.” fallimento e altre disgrazie. OK, cos’è?

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La confusione continua quando Mr. Goodman discute dello stato di benessere. Considera le socialdemocrazie dell’Europa settentrionale e occidentale come esempi di ridistribuzione illuminata della ricchezza. Ma le sue descrizioni di Italia, Francia e Svezia minano la sua argomentazione a favore di un’economia dominata dai sindacati e di una tassazione elevata. Riconosce che il diritto del lavoro italiano contribuisce all’indurimento economico. Scrive: “Il licenziamento dei lavoratori in Francia è stato costoso e dispendioso in termini di tempo e ha comportato lunghe licenziamenti e procedimenti legali”. Riconosce che la Svezia ha abolito le tasse sul patrimonio a causa della difficoltà di applicazione. Promuove aliquote fiscali marginali elevate, ma include solo un riferimento diretto alle imposte regressive sul valore aggiunto che forniscono la maggior parte delle entrate per i benefici europei.

Il libro è un master sul malcontento selettivo. In questo modo di dire, il fallimento del settore pubblico non esiste. Ogni malattia è colpa del settore privato. I debitori non hanno agenzia e i creditori sì. L’uomo di Davos non riesce a prendere fiato: secondo Mr. Goodman, l’aumento salariale di Amazon della primavera 2021 non è stato considerato un aumento perché è stato fatto “come un modo per danneggiare i concorrenti più che per compensare un trattamento iniquo”. Un importante uomo di Davos, il miliardario liberale degli hedge fund George Soros, appare solo brevemente nella narrazione. Mr. Goodman lo definisce un “mercante finanziario e difensore della democrazia”. Poi c’è il miliardario messicano Carlos Slim. Le relazioni con il governo lo hanno reso uno degli uomini più ricchi del mondo. A un certo punto, è stato il più grande contributore dell’articolo di Mr. Goodman. Non appare affatto.

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Quando il signor Goodman scrive che l’Italia aveva un alto tasso di mortalità all’inizio della pandemia perché il governo regionale “ha prestato poca attenzione alle cure preventive di base”, sei pronto a cedere. Nessuna quantità di cure preventive fermerà il nuovo coronavirus in assenza di vaccini e trattamenti. E nessuna prova dissenziente convincerà il signor Goodman che la storia dell’Uomo di Davos è più complessa di quella morale. Le sue proposte di soluzioni alla disuguaglianza – cooperative locali, unioni di massa, reddito di base universale, antitrust e tasse elevate su reddito, eredità e ricchezza – saranno familiari a chiunque abbia familiarità con il lato sinistro dello spettro politico. Non raggiungeranno i loro obiettivi senza terribili conseguenze indesiderate.

Una delle ironie del libro è che la medicina del signor Goodman per l’economia globale è esattamente il tipo di discorso politico familiare che si potrebbe sentire al World Economic Forum. L’uomo di Davos merita, nonostante tutte le sue colpe, un trattamento più equo, uno che presti maggiore attenzione al ruolo del governo, e un trattamento che sia ragionevole e giusto.

Il Sig. Continetti è Senior Fellow presso l’American Enterprise Institute. Il prossimo aprile uscirà il suo libro “The Right”.

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