Luglio 5, 2022

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Rafael Nadal, imbattibile, vince il suo 14° titolo Open di Francia

Parigi – Abbiamo barato di nuovo, che di per sé è un grande risultato a questo punto del gioco.

Rafael Nadal potrebbe averlo davvero pensato quando ha parlato delle sue possibilità al Roland Garros, e non c’era di certo un falso il mese scorso quando ha zoppicato e ha alzato le spalle durante l’ultimo set della sconfitta anticipata agli Open d’Italia e sembrava particolarmente esausto per le fatiche e il dolore cronico nel suo piede sinistro.

Nadal si è già trovato in un territorio sconosciuto quando torna nella sua terra preferita come Roland Garros. Era molto basso sulla terra battuta e senza titoli europei sulla terra battuta in questa stagione all’inizio del torneo.

Ma non c’è tonico come l’argilla rossa parigina di Nadal. E domenica, dopo essersi fatto strada nella prima metà del tabellone, è stato troppo, anche meno del suo migliore, per il seme n. 8 Casper Rudd nella finale maschile degli Open di Francia, vincendo 6-3, 6-3, 6-0 nel La partita è durata due ore e 18 minuti.

La vittoria ha assicurato a Nadal il suo 14esimo titolo di singolare maschile del torneo, estendendo un record dell’Open di Francia che sembra più imbattibile ogni primavera che passa.

Ha anche consolidato il suo vantaggio nel triathlon con Novak Djokovic e Roger Federer. Nadal ora detiene 22 titoli del Grande Slam in singolare maschile, il doppio di Djokovic, che Nadal ha sconfitto nei quarti di finale qui, e Federer, che ha ancora 40 anni e si sta riprendendo da un recente intervento chirurgico al ginocchio.

La vittoria di domenica, alla presenza di Billie Jean King e del re Filippo VI di Spagna, ha reso Nadal, 36 anni, l’uomo più anziano a vincere l’Open di Francia, superando il connazionale Andres Jimeno, che vinse il titolo nel 1972 all’età di 34 anni.

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Un sacco di record. Tanta supremazia duratura e Rudd, il simpatico 23enne norvegese, non aveva certo bisogno di ricordare i successi del suo avversario quando è entrato alla corte di Philippe Chatrier come il primo norvegese a giocare in una finale del Grande Slam in singolo.

Rudd, che è entrato nella top ten l’anno scorso, ha avuto due modelli principali quando è uscito da un paese che è meglio conosciuto per l’eccellenza sulla neve che sul fango. C’era suo padre, Christian, che lo ha allenato ed era un giocatore del Tour al 39° posto nel 1995. E c’era Nadal, con un duro dritto che girava e combatteva.

Ha iniziato ad allenarsi regolarmente con la sua squadra alla Nadal Tennis Academy di Maiorca, in Spagna, nel 2018 e ha giocato – e perso – set di allenamento contro Nadal.

Ha anche giocato a golf con Nadal, pensando di vivere un’esperienza confortevole solo per scoprire che la serie di rivalità di Nadal non si limitava al campo da tennis.

Ma domenica è stata la prima occasione per Rudd di affrontare Nadal in tournée.

“Sappiamo tutti che campione sei e oggi devo sentire come giocherai contro di te in finale”, ha detto Rudd al pubblico dopo la partita. “Non è facile, non sono la prima vittima”.

Era prima della finale. Di certo non ha cambiato idea adesso.