Dicembre 10, 2022

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Quando la scienza collega il cambiamento climatico ai disastri naturali

Gli scienziati si sono specializzati nell’analisi del possibile legame tra eventi meteorologici estremi e riscaldamento globale. All’inizio furono criticati e il loro lavoro divenne credibile

Quando nel 2015 alcuni scienziati hanno tentato di valutare il ruolo dei cambiamenti climatici nelle inondazioni record nel Regno Unito, l’accoglienza è stata gelida e l’approccio è stato descritto come “non scientifico”. Sei anni dopo, il loro lavoro è diventato credibile.

All’inizio di luglio, gli scienziati di Global Weather Referral hanno stimato che il cambiamento climatico ha reso l’ondata di caldo che ha colpito gli Stati Uniti occidentali e il Canada a giugno almeno 150 volte probabile.

La World Weather Referral Organization (WWA), che riunisce esperti di diversi istituti di ricerca di tutto il mondo, si è specializzata nell’analisi del potenziale legame tra un particolare evento climatico estremo e il riscaldamento globale, calcolando la sua probabilità che si verifichi in tempi brevissimi anche senza cambiamenti climatici associati alle emissioni di gas serra.

“Volevamo cambiare il dibattito, ma non pensavamo nemmeno che avrebbe funzionato”, afferma lo scienziato del clima Frederic Otto dell’Università di Oxford, che ha fondato la WWA nel 2014 con Gert Jan van Oldenburg del Royal Netherlands Institute of Meteorology, morto di cancro il 12 ottobre.

Il ricercatore, che venerdì avrebbe compiuto 60 anni, ha sviluppato il sito web Climate explorer, che rende i dati climatici accessibili ai ricercatori di tutto il mondo.

“Molto deluso”

La ricerca sui legami tra cambiamento climatico e disastri climatici risale a quasi 20 anni fa. Nel 2004, uno studio britannico pubblicato sulla rivista scientifica “Nature” ha mostrato che l’ondata di caldo del 2003 in Europa, che ha ucciso molte persone, era più probabile che si verificasse a causa del riscaldamento globale. All’epoca, ci vollero mesi per pubblicare uno studio del genere perché doveva essere valutato da altri esperti.

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Di fronte a una forte ondata di caldo oa piogge torrenziali, gli scienziati sono stati riluttanti a dare la colpa al surriscaldamento. È stato “molto frustrante”, afferma Frederic Otto.

In uno dei suoi primi studi, l’accademia ha concluso che il cambiamento climatico ha esacerbato le inondazioni in Gran Bretagna nel 2015, ma è stata respinta da una rivista scientifica, prima di essere pubblicata pochi anni dopo.

Lo scienziato ricorda: “Molte persone nella comunità scientifica dicevano: ‘È troppo veloce, non è scienza, la scienza non funziona in questo modo.

Per valutare il ruolo che il cambiamento climatico gioca in un evento climatico estremo, la WWA confronta il clima attuale, con un riscaldamento di 1,2°C dalla metà del XIX secolo.NS Il secolo è causato dalle attività umane, con quello che avrebbe potuto essere altrimenti, utilizzando modelli e osservazioni del passato.

con metodologia

Lavorano anche con esperti locali per comprendere meglio il contesto in cui si verificano questi eventi. La Croce Rossa ha collaborato rapidamente con loro, così come l’organizzazione scientifica americana Climate Central.

La WWA ha sviluppato una metodologia che è stata convalidata da altri esperti e ha dimostrato che attribuire rapidamente un disastro naturale al cambiamento climatico è un'”attività operativa”, commenta Robert Footard, ricercatore presso il Laboratory for Climate and Environmental Sciences (LSCE).

“Non pubblichi uno studio ogni volta che viene pubblicata una previsione meteorologica”, ha detto all’AFP lo scienziato del clima, che è coinvolto nel lavoro dell’IPCC. Ma durante l’ondata di caldo in Canada e negli Stati Uniti, le temperature erano “fuori range”, continua.

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Lytton, a 250 chilometri da Vancouver, nel Canada occidentale, ha stabilito un record per tre giorni consecutivi, raggiungendo i 49,6 gradi Celsius prima di distruggere il 90% dell’incendio che ha ucciso due persone.

Secondo il lavoro della WWA, con il clima attuale, una tale ondata di calore potrebbe statisticamente verificarsi una volta ogni 1.000 anni. I ricercatori hanno anche determinato che le temperature registrate erano di circa due gradi Celsius superiori a quelle che sarebbero state se questo attacco di calore estremo si fosse verificato all’inizio della rivoluzione industriale.