Gennaio 27, 2022

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Quando finirà l’ondata di COVID? Quattro numeri da guardare e perché

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Quindi ci vorranno alcuni giorni prima che possiamo misurare alcuni numeri chiave con qualsiasi grado di precisione. Solo così potremo dirlo con sicurezza quando raggiungeremo la vetta e scendiamo dall’altra parte.

Il numero di nuovi casi giornalieri

La maggior parte delle persone aveva ora visto una curva epidemica. È un grafico di quanti nuovi casi di COVID-19 vengono diagnosticati ogni giorno.

Per la data, stati e territori utilizzano orari di interruzione diversi per definire un periodo di 24 ore. Mentre le autorità conducono le indagini, la storia di alcuni casi potrebbe cambiare. Quindi, tracciamo quotidianamente i numeri dei casi dichiarati o il numero dei casi “reali” dopo gli aggiustamenti?

Sembra complicato, ma è ancora più complicato cercare di determinare lo stato.

Prima che i test antigenici rapidi diventassero disponibili al pubblico per l’uso a casa, ai casi veniva diagnosticato un test PCR positivo.

Quindi, a causa delle enormi liste di attesa nei centri di test PCR e di molte persone, anche quelle con sintomi, che si arrendono e non vengono testate, il nostro sistema di test è cambiato.

Le code per i test PCR sono state una vista frequente in tutto il paese.


Il gabinetto nazionale ha deciso di eliminare il requisito di un test PCR per confermare un risultato positivo del test dell’antigene rapido.

Poiché la maggior parte degli stati e dei territori si sta muovendo verso la segnalazione sia dei test PCR positivi che dei test antigenici rapidi positivi, dobbiamo ancora appianare i dossi nei dati. Qualcuno probabilmente otterrà entrambi i test e sarà incluso due volte.

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L’incertezza sui numeri dei casi influisce anche su altri parametri chiave che utilizziamo per monitorare l’onda di corrente.

campagna

Il numero effettivo di riproduzione (Reff) è una misura di quante altre persone vengono infettate in ciascun caso. Vogliamo che sia inferiore a 1 per fermare l’epidemia. Nella sua forma più semplice, Reff è il numero del caso di oggi, diviso per il numero del caso quattro giorni fa.

Poiché al momento abbiamo molti problemi nell’identificazione e nel calcolo dei numeri dei casi, ci vorranno alcuni giorni prima di poter interpretare nuovamente la campagna di ogni stato e territorio.

Percentuale di test positivi

Questa è la percentuale di test positivi su tutti i test COVID-19 che sono stati effettuati. È una misura importante perché dà un’indicazione della quantità di casi non diagnosticati nella comunità.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità suggerisce che se è inferiore al cinque per cento, le cose sono sotto controllo.

Quando la diagnosi era solo mediante test PCR, avevamo buoni dati sia sul numero di test che sul numero positivo.

Ora che stati e territori riporteranno i risultati dei test antigenici rapidi, non è così semplice.

Alcune giurisdizioni come il Queensland richiedono solo di segnalare un risultato positivo. Ciò significa che non sappiamo più quanti test sono stati eseguiti. SA Health incoraggia le persone a segnalare anche i test negativi, che è un sistema molto migliore.

I test antigenici rapidi stanno diventando la norma in molti luoghi.

fonte: Agenzia per la protezione ambientale


numero di ospedale

Con l’apertura dell’Australia, ci è stato chiesto di prestare maggiore attenzione ai ricoveri ospedalieri per COVID-19, piuttosto che solo ai numeri dei casi. Ma anche questo è complicato.

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Ovviamente, se qualcuno risulta positivo al COVID-19 e viene poi ricoverato in ospedale, sarà ricoverato. Ma se fosse accettato come un caso possibile?

E i numeri di ricovero dovrebbero includere le persone gestite nell’ordine del tipo di ospedale domiciliare? Dopotutto, prendono ancora le risorse dell’ospedale.

Infine, cosa accadrebbe se fossero stati ricoverati per qualcos’altro ma in seguito gli fosse stato diagnosticato il COVID-19 in ospedale?

Ancora più difficile è cercare di calcolare il tasso di ricoveri dovuti al coronavirus. Questo è il numero di persone ricoverate in ospedale con COVID-19 diviso per il numero di persone diagnosticate. Ma devi decidere di quali periodi di tempo stai parlando, tutta un’altra discussione.

Problemi simili esistono con la misurazione del numero e dei tassi di persone in terapia intensiva.

In che modo queste modifiche influiscono sulla modellazione?

NSW Health ha recentemente rilasciato la modellazione per guardare al futuro.

Con le attuali restrizioni in atto nel NSW, la modellazione mostra un picco di 4.700 casi ospedalizzati, con 273 in terapia intensiva nel periodo da metà a fine gennaio.

Non è chiaro se le modifiche alle regole di test siano state prese in considerazione nella modellazione. Tuttavia, è inteso che anche se la velocità di rilevamento cambia in modo significativo, non influisce su alcuna proiezione di quando il picco verrà raggiunto così lontano.

Quindi è probabile che la modellazione sia ancora ragionevolmente accurata nonostante le modifiche ai test COVID. Questa è una buona notizia per altri stati e territori che fanno affidamento sui risultati della modellazione per la pianificazione.

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Da dove da qui?

Un buon inizio sarebbe ottenere un rapporto obbligatorio dei risultati del test antigenico rapido, sia positivo che negativo. In questo modo possiamo calcolare nuovamente la percentuale di test positivi.

Il Regno Unito ha un buon sistema. Dopo aver eseguito un rapido test dell’antigene, esegui la scansione del codice QR sulla confezione e riporti i risultati del test come positivi, negativi o nulli in un database del governo centrale.

Soprattutto, disponiamo di un unico organismo nazionale responsabile della definizione, raccolta e rendicontazione delle statistiche COVID-19. Potrebbe essere l’Istituto australiano di salute e benessere. Sarebbe meglio se avessimo il nostro Centro per il controllo delle malattie, che persone come me chiamano da molto tempo.

Chris Billington, dell’Università di Melbourne, ha contribuito al dipartimento di modellazione.

Adrian Easterman è professore di biostatistica all’Università del South Australia.