Settembre 25, 2021

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“Quale virus sei?”: un gioco contro la disinformazione sui vaccini

Ansioso, scettico, distaccato o informato: questi sono i quattro “virus” con cui si occupano i partecipanti al test Che virus sei? Può essere abbinato dopo una serie di domande. “Questo è il motivo per cui le persone vengono sul sito”, afferma Alexia Ostrolenk, dottoranda in scienze psicologiche presso l’Università di Montreal e uno degli istigatori del progetto. I fogli informativi completano lo strumento circolare.

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È un bando per progetti del Quebec Research Funds rivolto a persone di età compresa tra 18 e 30 anni che ha portato alla nascita di questo sito web. Alexia Ostrolenk, insieme ad altri colleghi in comunicazione scientifica (Alexandra Gellé, dottoranda alla McGill University, e Marion Cossin, dottoranda in ingegneria biomedica all’UdeM e al Polytechnique Montreal), ha esplorato diverse idee per presentare il progetto. “Abbiamo dimostrato fin dall’inizio che vogliamo una comunicazione bidirezionale e vogliamo essere aperti al sentimento”, spiega. È così che è nata l’idea del gioco a quiz, una forma che dà alle persone lo spazio per esprimere come si sentono. “Vogliamo fornire informazioni evitando giudizi di valore”, continua.

Gli studenti hanno deciso di prendere in considerazione la vaccinazione, sicuramente un problema primaverile, soprattutto per i giovani di 18-30 anni. “Questa è la fascia di età meno immunizzata. Pertanto, è difficile diffondere informazioni affidabili”, afferma.

Il team ha chiesto a Emily Dubois, di IMPAKT Scientifik, di mettere tutto in immagini. Anche un team di esperti guidato dalla professoressa Natalie Grandvaux, del Dipartimento di Biochimica e Medicina Molecolare dell’UdeM, ha contribuito alla stesura e alla convalida dei documenti esplicativi.

Promozione al grande pubblico

Oltre al gioco di informazione generale, il sito offre una serie di informazioni e fogli informativi popolari sui vaccini. Ogni articolo risponde a una domanda sui vaccini (come funzionano i vaccini, sicurezza, varianti, miti, ecc.). “Il mio ruolo era quello di cercare informazioni per rispondere chiaramente alla domanda per il pubblico di destinazione”, afferma Natalia Zamorano, studentessa di dottorato in biologia molecolare e membro del laboratorio del professor Grundfo. La giovane donna faceva parte del team di progetto di sei persone, studenti e scienziati.

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La creazione del test e delle schede informative è stata completata rapidamente, con le sovvenzioni annunciate a febbraio e il lancio del sito a luglio. “È stata una breve maratona. Eravamo tutti allo stesso tempo in studi di dottorato a tempo pieno”, ricorda Alexia Ostrolink.

Sono stati compiuti sforzi particolari per raggiungere un pubblico diversificato. Infatti, nonostante il buon feedback ricevuto dopo il caricamento, il team voleva fare di più: “Sapevamo che stavamo raggiungendo persone che erano d’accordo con noi. Ma non era questo il punto!”io Austrolink. Dopo aver esaminato la strategia di marketing, gli studenti hanno visto altri commenti negativi da parte di persone contrarie ai vaccini. “È stato difficile da gestire, ma è stato un buon segno: stavamo raggiungendo un pubblico diverso”, aggiunge.

Una delle principali sfide del progetto è stata la moderazione nei social network. “Non ci aspettavamo questa parte”, dice Alexia Ostrolenk. Tuttavia, questo non è stato il primo per lo studente, il cui argomento di dottorato – l’autismo – è a volte oggetto di controversie. Quando si parla di autismo, si parla spesso di vaccini. Ho imparato a comunicarlo”.

Gli sforzi continuano

Questa esperienza di generalizzazione avrà stimolato il desiderio di continuare gli sforzi per comunicare la scienza. “Ci piacerebbe progettare un sequel, ma il budget è limitato in questo momento”, ha detto Alexia Ostrolenk, che non era alla sua prima esperienza promozionale. Tieni presente che il test sarà presto disponibile in inglese.

Per Natalia Zamorano questa prima esperienza con la promozione avrà sicuramente delle conseguenze. “Prima della pandemia, non ero molto interessata a trasmettere informazioni alla comunità non scientifica”, dice. Ma nel 2020, come membro di un laboratorio che lavora sulla risposta immunitaria alle infezioni virali e più specificamente ai virus respiratori, la dottoranda è diventata una risorsa preziosa per la sua famiglia e i suoi amici. Dice di aver appreso delle riunioni di Zoom in cui ha risposto alle domande e alle preoccupazioni di coloro che le stavano intorno. “Mi è piaciuto molto questo esperimento. E ha sottolineato che ciò che stavamo facendo in laboratorio era importante”. Scrivere documenti è stata una conseguenza logica: “Quando ho sentito che qualcuno stava cercando qualcuno che mi aiutasse a scrivere documenti, ho subito accettato. Sapere che saremmo stati in grado di raggiungere una comunità più ampia ci rende molto felici”.

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Aiutaci ad aumentare la consapevolezza

Con la pandemia le attività di ricerca di molti laboratori sono diminuite. “Poiché questa è un’area che conoscevamo, abbiamo colto l’occasione per leggere tutto ciò che è stato pubblicato su SARS-CoV-2”, afferma Natalia Zamorano. La studentessa e il suo preside hanno anche prodotto una revisione della letteratura su questo argomento.

La pandemia ha anche acceso molte discussioni nel laboratorio di Nathalie Grandvaux. “Vedere la quantità di disinformazione generata ha creato molta frustrazione. Ecco perché ho voluto partecipare al progetto, che fornisce accesso a informazioni affidabili e combatte la disinformazione”, conclude M.io Zamorano.