Dicembre 3, 2022

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Quando la squadra di Carolina Soccer prenderà il via sabato sera a Winston-Salem contro Wake Forest, saranno le 00:30 di domenica vicino a Manchester, in Inghilterra. Kurt Green accederà al suo account ESPN Player nel suo ufficio di casa a nord della città, collegherà gli auricolari e vivrà e morirà ad ogni colpo. Sullo scaffale dietro di lui ci sono i cappelli da casa e da trasferta che indossava per la squadra di baseball del Tar Heel durante la stagione 1990, quando iniziò al centro.

Dice della vittoria per 38-35 di Carolina a Durham il 15 ottobre: ​​”Il match del Duke è stato un killer, non è iniziato fino all’una di notte. Quando è finito, era quasi l’alba qui. Come puoi farlo? Io “Non sono proprio una persona notturna, io sono più una persona mattiniera. Dice: “Va bene, starò sveglia e forse vedrò la prima serie o il primo quarto”. Poi vai a letto e non riesci a dormire davvero e guarda il punteggio La tua mente sta correndo, e poi ti alzi, vai al computer e guardalo.

“E’ stata una grande vittoria. Ma la mattina dopo era intontito”.

Green è diventato un esperto in più di tre decenni dopo che i talloni di catrame sono stati rimossi da diversi fusi orari rimossi: i fusi orari avanti e indietro. Ex ricevitore di Tar Heel (era un rookie alla fine della stagione 1988) e una laurea e un master in scienze politiche dalla Carolina e un MBA dall’Arizona, ha detenuto almeno 15 titoli dal 1990, inclusi titoli in Cina, Australia , Hong Kong e Singapore Italia, Paesi Bassi, Germania e molte città in Inghilterra, nonché centri a New York City, Arizona, Utah e Nebraska negli Stati Uniti.

Prima dell’avvento di Internet nei primi anni ’90, stava vagliando le pagine di un giornale in lingua inglese in Cina per i risultati di football universitari. Ha reso omaggio a ogni iterazione del World Wide Web, dalla maggiore larghezza di banda ai computer più veloci. Ha battuto i denti in Italia, che è uno dei pochi paesi che non ha alcun tipo di accesso a ESPN. Ha trovato podcast coerenti di Woody Durham nei primi anni 2000 e momenti salienti di YouTube. TuneIn gli permette di ascoltare le trasmissioni radiofoniche di Tar Heel.

“Il calcio d’inizio alle 3:30 è il mio preferito”, dice. “Hai tutto il sabato per la famiglia o il lavoro in giardino o altro e poi ti siedi alle 8:30 di notte a guardare il calcio. Posso guardare un replay archiviato, ma non sarebbe divertente se conoscessi il punteggio e con i social media oggi, è impossibile Non conoscere il risultato non appena accade.

Green, 58 anni, aveva due sogni con cui è cresciuto da ragazzo: voleva giocare a football per la Carolina e voleva vedere il mondo.

“Quando ero bambino, i miei eroi erano ragazzi come Amos Lawrence, Lawrence Taylor, Kelvin Bryant, Ethan Horton, Rod Elkins e Scott Stancavage”, dice. “Andare al Kenan Stadium era più grande della vita, e quell’erba e il campanile sullo sfondo sono diventati un terreno sacro”.

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Suo padre, John, era un allenatore di scuola superiore in diverse città della Carolina del Nord, tra cui Cameron, Jacksonville e Salisbury, e si stabilì a Lexington quando Kurt stava iniziando gli anni del liceo. Mentre John allenava la Lexington, Kurt ha frequentato la Pinecrest High at the Southern Pines e ha scritto di football, basket e baseball, rendendo l’intera conferenza uno degli anziani del calcio ed è stato nominato MVP della squadra.

Green era un buon giocatore al liceo ma non un grande giocatore, e un infortunio al ginocchio nella stagione di baseball ha raddoppiato le sue probabilità di giocare nei Tar Heels, o anche in una scuola più piccola come quella della Southern Conference. Quindi, dopo il diploma di scuola superiore, Green ha realizzato il suo secondo sogno: ha trascorso 18 mesi in Italia in missione per la Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni.

“Questa è stata la mia prima esperienza all’estero e ho imparato l’italiano fluentemente”, dice. “Inoltre, ha affinato il mio carattere e la mia fede e ho imparato a gestire le avversità attraverso il duro lavoro, la perseveranza e la pazienza”.

Mentre era ancora in missione in Italia, Green fu accettato nelle Carolina e decise di provare a camminare nelle squadre di calcio o di baseball. Dato che il calcio è arrivato primo in calendario, si è avvicinato all’allenatore Dick Crum ed è stato invitato a unirsi a un campo pre-stagionale nel 1985, all’età di 21 anni giocando come difensore.

“Sono stato lontano dallo sport e dal condizionamento per due anni, e i primi giorni di allenamento con le altre matricole sono stati davvero duri”, dice. “Ci allenavamo tre volte al giorno. Sono sopravvissuto a malapena. Alla fine della prima settimana ho deciso di lasciare la squadra”.

Ha condiviso le sue preoccupazioni con sua madre ma nessun altro. Poi sabato pomeriggio, durante le prove che dovevano essere le sue ultime, ha guardato alcuni spettatori e ha visto suo padre.

“Cosa gli avrei detto? Posso arrendermi adesso?” Riflette il verde. “Ci siamo incontrati dopo l’allenamento e lui mi ha dato un incoraggiamento positivo e non lo ha mai fatto pressioni. In effetti, non mi è mai passato per la mente che l’intero punto di lasciare la squadra non fosse mai arrivato perché ho condiviso i miei sentimenti solo con mia madre. Da quel momento in poi, ho ho trovato la volontà e il coraggio di restare, e non ho mai guardato indietro”.

Le stagioni dal 1985 all’87 hanno portato una miriade di sfide, in particolare il passaggio del sito a un ricevitore wide e una cuffia dei rotatori strappata nel suo secondo anno che lo ha riportato indietro e ha influenzato la sua capacità di essere un produttore per le stagioni 1986 e ’87. Green aveva molti compiti umili ai giocatori: i bambini più piccoli come giocare nella squadra di scouting e raccogliere i sacchetti della biancheria dal pavimento degli spogliatoi e portarli allo scivolo che porta al bagno. Gli fu assegnato il compito di gestire i cavi telefonici per il suo allenatore di posizione a bordo campo prima dell’avvento dei sistemi di comunicazione wireless.


“Le corde erano lunghe e i giocatori camminavano dappertutto, e ci voleva un po’ di abilità per evitare che la corda si aggrovigliasse”, dice Green. “Mi ha messo al centro dell’azione, ma ho pensato molte volte che non è quello in cui ho messo tutto quel duro lavoro”.


Il verde era sano al cento per cento per il ballo di primavera nel 1988, Mac BrownIl primo come allenatore di tar stub.


“Sono stato immediatamente colpito dalla positività e dall’ottimismo di Coach Brown, che ha chiarito che tutti saranno rivalutati con un nuovo inizio”, afferma Green.


Brown ha sicuramente adorato ciò che ha visto in Green e il 1 ° agosto la squadra ha annunciato alla squadra che Green aveva ricevuto una borsa di studio completa. Un mese dopo, Green è stato uno dei principali contributori dello Split End quando i n. 4 dell’Oklahoma Sooners sono arrivati ​​​​al Keenan Stadium. Ha colpito un rapido intoppo all’inizio della partita da un quarterback Maggio… pensò E ha raccolto 18 iarde.


“Il clamore e il dramma del puro football universitario erano trasmessi dalla televisione nazionale”, afferma Green. L’atmosfera era carica. Il ruggito della folla era assordante. Ero elettrizzato. La scarica di adrenalina era incredibile. Ero in cima al mondo. , e ho ottenuto una borsa di studio. Ogni altro risultato che ho ottenuto sul campo di calcio è stato una ricompensa dopo quel momento.”


Purtroppo per i Green, Brown e Tar Heels, la loro sconfitta per 28-0 contro l’Oklahoma nella seconda partita della stagione 1988 è stata un presagio di cose a venire. Carolina ha ottenuto solo tre punti sulla Georgia Tech a metà della stagione 1988 e 42 punti su VMI per aprire la stagione 1989. Tutto il resto è stato una sconfitta.


“Storicamente, quel periodo era conosciuto come 2-20, ma all’interno della squadra non siamo mai stati 2-20”, dice Green. “Non siamo mai stati 2-20 fino a dopo l’ultima partita del secondo anno. Eravamo 0-1, 0-2, 0-3. Avevamo sempre la partita successiva. Con l’allenatore Brown, non ci siamo mai sentiti sconfitti o persi. Un espressione che usava più e più volte “Devi competere”. L’ho ripetuto a me stesso molte volte nel corso degli anni. “Devi competere” al centro di molti obiettivi utili e di ciò che è necessario per avere successo nella vita.


L’idoneità al calcio di Greene era esaurita dopo la stagione 1989, ma non ebbe successo come atleta. Ha marciato verso la squadra di baseball ed è stato un quarterback titolare nel 1990, guidando la squadra negli RBI e raggiungendo .260 quando i Tar Heels hanno vinto il titolo della stagione regolare ACC e il torneo ACC. Dopo aver lasciato Chapel Hill nel 1990, Green iniziò il viaggio in tutto il mondo che aveva sognato di avere un figlio. Ha lavorato nel settore dei call center e del servizio clienti come dirigente e consulente per una varietà di aziende ed è oggi vicepresidente di Teleperformance, una società internazionale di servizi ai clienti di outsourcing dei processi aziendali. Ha sei figli e un nipote e ha visto solo tre partite di football dei Tar Heel di persona nei suoi 30 anni, una delle quali è stata la vittoria dei Tar Heels sulla USC ad Anaheim nel 1993 quando viveva in Arizona.


“Ho viaggiato per il mondo e provato molte cose”, dice. “Posso vivere in altri posti ed essere totalmente felice. Ho visto posti meravigliosi e culture meravigliose. Ma la mia ancora geografica è il Carolina Football Club e il Kenan Stadium. Non seguo la NFL. Dopo la stagione calcistica, interrompo il mio ESPN abbonamento È stagione Il calcio a cui sono legato.


“Ogni volta che visito la Carolina del Nord, vado sempre a Chapel Hill e vedo lo stadio, ma tutte le trasferte erano fuori stagione. Sono rimasto stupito dall’evoluzione delle strutture. Il Kenan Stadium è cambiato in parte, ma l’aspetto e le dimensioni sono le lo stesso vale per il campanile fuori. È la cosa più bella. Era quando ero un bambino, e lo è ancora. ”


Green supererà la sua sonnolenza fino alle prime ore di domenica mattina in Inghilterra, sperando di vincere un calo del tallone sul diacono demoniaco che gli permetterà di recitare la sua tradizione più sacra: rannicchiarsi nel letto con la sua coperta blu Carolina inviata da sua sorella a gli Stati anni fa.


“La chiamo la ‘coperta della vittoria’”, dice. “Mia moglie e i miei figli pensano che io sia un po’ matto, ma lo accettano”.




Lo scrittore Lee Pace, uno scrittore 33enne di Chapel Hill, scrive articoli per il Carolinas Football Show con lo slogan “Punti extra”. È l’autore di “Il calcio nella giungla” e di un rapporto a margine del Tar Heel Sports Network. Seguilo su @LeePaceTweet e scrivigli [email protected]

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