Gennaio 27, 2022

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Covid crisi politica in Italia

Professor Stanford su come è successo e quando è finito

Di fronte alla pandemia, improvvisamente non siamo riusciti a trovare ciò di cui avevamo bisogno: negli ospedali mancavano N95 e ventilatori, le case automobilistiche non avevano componenti critici e gli scaffali dei negozi erano improvvisamente svuotati di tutto, dalle scarpe da ginnastica ai divani.

Kostas Pembekis, professore associato di operazioni, informazioni e tecnologia presso la Graduate School of Business della Stanford University, ha parlato con questa testata giornalistica su come mantenere affidabili le nostre catene di approvvigionamento, anche quando il mondo è sottosopra. Le sue note sono state modificate per lunghezza e chiarezza.

S: Cosa ha rivelato il COVID-19 sulla nostra catena di approvvigionamento?

un: rivelato due cose. Il primo è l’interconnessione delle catene di approvvigionamento. Lo sconvolgimento in Italia, Taiwan o Corea si fa sentire in tutto il mondo. La seconda cosa che ha rivelato è quanto sia fragile la catena di approvvigionamento. Qualsiasi deviazione dalle normali operazioni crea un enorme shock mondiale.

S: Cosa ci ha messo in questo pasticcio?

un: Una direzione chiamata produzione “just in time”. In genere, le aziende producono solo le scorte di cui hanno bisogno per soddisfare le vendite a breve termine. Mantiene i costi bassi. Non necessariamente mantengono scorte in eccesso.

Il secondo motivo è la specializzazione delle linee di produzione. Ad esempio, le automobili sono costituite da migliaia di componenti. Un guasto di una particolare risorsa componente, come una piccola vite da qualche parte nel veicolo, potrebbe interrompere la produzione dell’intero veicolo.

La terza cosa è l’outsourcing e la globalizzazione della produzione. Quindi l’interruzione a Taiwan, ad esempio, colpisce anche la nostra catena di approvvigionamento locale.

S: Cosa sta guidando queste tendenze?

un: Le aziende di solito pensano di ridurre al minimo i costi, aumentare la velocità, massimizzare l’efficienza e massimizzare la scelta per i consumatori.

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I costi si riducono avendo una “scorta di sicurezza” molto bassa, perché il trasporto di scorte in eccesso è molto costoso. Maggiore velocità ed efficienza significa operazioni semplici e produzione “just in time”. Massimizzare la scelta per i punti speciali della linea dei clienti. Puoi acquistare sneakers Nike in miliardi di colori.

Questi hanno grandi vantaggi, ma anche svantaggi.

All’inizio dell’epidemia, la carenza è stata causata principalmente dall’aumento della domanda di prodotti. Ora, più problemi sorgono dai problemi della catena di approvvigionamento.

S: Alcuni settori subiscono più interruzioni di altri e perché?

un: I settori che hanno subito le maggiori interruzioni sono quelli con una domanda continua e un’elevata concentrazione geografica.

Ad esempio, l’industria dei semiconduttori sta ancora vivendo una grande interruzione. I semiconduttori sono molto richiesti a causa del loro uso in molti prodotti di consumo, come le automobili. L’industria dei semiconduttori è in gran parte concentrata in due regioni geografiche, Taiwan e Corea del Sud. È prodotto da solo due aziende.

L’ultima cosa, soprattutto per l’industria dei semiconduttori, è che i costi di ingresso sono molto alti. Non è facile decidere domani che diventerai un produttore di semiconduttori.

S: Possiamo ridurre il rischio producendo più beni negli Stati Uniti?

un: I prodotti fabbricati negli Stati Uniti non subiscono grandi interruzioni, in quanto non sono soggetti a restrizioni di spedizione.

Ma per essere realistici, l’esternalizzazione e la globalizzazione del commercio non possono essere facilmente invertite a causa dei vantaggi che presenta. L’outsourcing ha abbassato notevolmente i prezzi, a causa di costi di produzione notevolmente inferiori.

La produzione nazionale deve essere potenziata nelle industrie di importanza strategica per i semiconduttori americani, il che è un buon esempio. La Casa Bianca ha alcune iniziative per investire pesantemente nell’industria nazionale dei semiconduttori per aumentare la capacità.

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È probabile che non tutta la produzione sia sulla spiaggia. Ma forse vedremo di più nei settori strategici.

S: Le catene di approvvigionamento possono essere rese più resilienti?

un: C’è una tendenza alla diversificazione della filiera, chiamata “dual sourcing”. È “China Plus One”, una fonte di approvvigionamento alternativa al di fuori della Cina.

Ma questo richiede tempo. Soprattutto in Cina, ci sono molti investimenti, conoscenze e infrastrutture che rendono molto più facile lavorare lì. Le aziende stanno cercando di replicare la stessa infrastruttura e con la stessa efficienza in paesi come India e Vietnam.

S: Ci sono altre strategie?

un: Un modo per prevenire le carenze può consistere nell’aumentare le scorte eccedentarie di “scorte cuscinetto”.

Inoltre, rendere la produzione più flessibile. Se disponi di una linea di produzione semplice e si verifica un’interruzione in una delle tue strutture, puoi immaginare di aumentare la capacità di produzione in altre strutture. È la “specializzazione inversa”: se rendi i tuoi ingredienti più popolari nelle linee di prodotti, è più facile affrontare le interruzioni.

S: Quale dovrebbe essere il ruolo del governo?

un: Il governo sta già compiendo alcuni passi verso l’aumento della capacità produttiva di industrie strategicamente importanti. Il governo può aumentare la produzione interna attraverso tariffe, sussidi, ecc. Un’altra misura è mantenere riserve strategiche di prodotti importanti, proprio come facciamo con il petrolio.

Può anche fornire una maggiore trasparenza alle complesse reti di approvvigionamento internazionali. Al momento non è facile identificare i rischi, perché le aziende non hanno una visione completa di dove i loro fornitori ottengono le loro materie prime. Un modo per identificare i rischi è eseguire uno “stress test”, simile a quello che abbiamo fatto con il settore finanziario, simulando gli impatti negativi e osservando come si diffondono lungo l’intera catena di approvvigionamento.

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S: Quando può attenuarsi il nostro attuale tumulto?

un: Ci vorrà del tempo, forse tre o sei mesi, forse di più. Le aziende di solito sottovalutano l’investimento necessario per risolverlo. Penso che la situazione non tornerà alla normalità per un altro anno.


Costas Pembekes

Organizzazione: Stanford Graduate School of Business

Posizione: Assistant Professor di Operations, Information and Technology. Ricercatore più giovane al Family College

Età: 41

Luogo di nascita: Salonicco, Grecia

Residenza: Palo Alto

Qualifiche: BA presso l’Università Tecnica Nazionale di Atene, Grecia; MA, Università della California, San Diego; PhD Massachusetts Institute of Technology


CINQUE COSE SU KOSTAS BIMPIKIS

– È venuto negli Stati Uniti perché aveva la migliore istruzione superiore del mondo. “Non c’è posto, da nessun’altra parte, come il MIT o Stanford o Berkeley.”

– È un centrocampista della Palo Alto Adult Soccer League. Il suo giovane figlio gioca a calcio e vuole stare al passo.

– Era DJ per la stazione radio del MIT, WMBR. Aveva uno slot dalle 2 alle 4 del mattino, il che rendeva felice sua madre di poter ascoltare e ascoltare la Grecia.

Era attratto dal capitalismo in stile americano per la sua capacità di attrarre talenti e creare innovazione. Ma è frustrante che la ricchezza generata dall’innovazione non sia distribuita in modo uniforme.

– Spera che Babbo Natale non abbia problemi con la catena di approvvigionamento perché… Natale si avvicina.