Luglio 31, 2021

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Più cani di aiuto grazie alla genetica

L’Università di Gand sta usando la selezione genetica per cercare di aumentare il numero di cani guida per le persone con disabilità e per addestrare 150 animali all’anno. In lista d’attesa, infatti, ci sono circa 400 persone. I primi risultati mostrano che i cuccioli di prima generazione geneticamente selezionati hanno il 25% in più di possibilità di superare i test rispetto a quelli che non lo fanno, afferma il professore di genetica animale Bart Brooks.

L’obiettivo: accorciare le scadenze che possono arrivare fino a due anni, e soddisfare la domanda. “Un cane guida deve superare molti test comportamentali, ad esempio per quanto riguarda il rumore o per fare qualcosa. Deve anche essere sano. I centri di addestramento nel nostro paese sono severi. Attualmente, solo 4 cani su 10 da addestramento sono stati selezionati per diventare cani da aiuto” dice Broeckx.

“La genetica e il pedigree dei genitori di un cucciolo spesso dicono molto sulle loro possibilità di diventare un cane da assistenza qualificato. Se miglioriamo la selezione e ci integriamo in modo intelligente, possiamo aumentare le possibilità dei cuccioli di raggiungere gli obiettivi. Rigoroso”, spiega un professore.

D’altra parte, la percentuale di successo è stata del 63% tra i cani selezionati geneticamente dalla Purpose Dogs Association. “Negli Stati Uniti, la selezione genetica ha eliminato la displasia dell’anca, una condizione comune nei cani, entro 20 anni. Dopo soli tre anni e 80 cuccioli, stiamo già iniziando a vedere risultati promettenti. Negli ultimi anni, abbiamo scoperto che i nostri cani hanno 20% in meno di difetti articolari nei gomiti e nelle anche.”

La selezione genetica consentirà inoltre ai centri di formazione di risparmiare denaro. “Quando un cane fallisce, costa in media più di 10.000 euro”, dice Broeckx.

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L’obiettivo: accorciare le scadenze che possono arrivare fino a due anni, e soddisfare la domanda. “Un cane guida deve superare molti test comportamentali, ad esempio per quanto riguarda il rumore o per fare qualcosa. Deve anche essere sano. I centri di addestramento nel nostro paese sono severi. Attualmente, solo 4 cani su 10 da addestramento sono stati selezionati per diventare cani da aiuto” dice Broeckx. “La genetica e il pedigree dei genitori di un cucciolo spesso dicono molto sulle loro possibilità di diventare un cane da assistenza qualificato. Se miglioriamo la selezione e ci integriamo in modo intelligente, possiamo aumentare le possibilità dei cuccioli di raggiungere gli obiettivi. Rigoroso”, spiega un professore. D’altra parte, la percentuale di successo è stata del 63% tra i cani selezionati geneticamente dalla Purpose Dogs Association. “Negli Stati Uniti, la selezione genetica ha eliminato la displasia dell’anca, una condizione comune nei cani, entro 20 anni. Dopo soli tre anni e 80 cuccioli, stiamo già iniziando a vedere risultati promettenti. Negli ultimi anni, abbiamo scoperto che i nostri cani hanno 20% in meno di difetti articolari nei gomiti e nelle anche”. La selezione genetica consentirà anche ai centri di formazione di risparmiare denaro. “Quando un cane fallisce, costa in media più di 10.000 euro”, dice Broeckx.