Maggio 26, 2022

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Opinione: Putin ha lanciato la prima guerra economica mondiale, l’Unione Europea e l’Occidente erano i suoi obiettivi

Nonostante l’importanza dell’invasione russa dell’Ucraina, l’evento strategicamente più importante delle ultime settimane è stata la guerra economica globale tra la Russia e gli Stati Uniti ei suoi alleati. Tuttavia, la Russia si prepara da tempo a confrontarsi con l’Occidente ea sfidare il modello sociale ed economico occidentale.

Gli interessi strategici della Russia in Ucraina sono ben noti. La geografia e la storia della Russia costringono i suoi leader a creare e mantenere una zona cuscinetto tra Mosca e le maggiori potenze dell’Europa occidentale, garantendo l’accesso al Mar Nero. L’Ucraina è fondamentale per entrambi gli obiettivi. Ma al di fuori dell’Ucraina, il Cremlino vede l’espansione verso est dell’influenza occidentale, inclusa la Russia, come una recente invasione di nascosto che minaccia il sistema russo.

Non sono le organizzazioni occidentali come la NATO e l’Unione Europea a sfidare il Cremlino, ma il modello sociale ed economico che ha permesso all’Occidente di vincere la Guerra Fredda e che ha spinto l’Europa orientale a volersi unire all’Occidente. Quando è diventato presidente della Russia nel 2000, sulla scia del crollo dell’Unione Sovietica e della crisi economica degli anni ’90, Vladimir Putin ha ereditato una nazione in frantumi. Molti russi hanno pensato di entrare nell’Unione Europea, sperando che l’allineamento con l’Occidente avrebbe portato a una vita migliore.

La priorità per l’establishment russo era stabilizzare e ricostruire il paese. Putin voleva solo sopravvivere politicamente. Seguendo l’esempio di precedenti leader russi di successo, ha centralizzato il potere. Sapendo che aveva bisogno di stabilità e crescita per rallentare il tasso di immigrazione e affrontare la debole demografia della Russia, Putin ha cercato di rendere l’Europa economicamente dipendente da Mosca. Data la storia e l’attuale equilibrio di potere, ha identificato la Germania come la spina dorsale della sua strategia di dipendenza.

Le relazioni della Russia con la Germania sono state fondamentali per stabilire relazioni con l’Unione europea su scala più ampia, ma questo è stato solo l’inizio della strategia della Russia in Europa.

Le relazioni della Russia con la Germania sono state fondamentali per stabilire relazioni con l’Unione europea su scala più ampia, ma questo è stato solo l’inizio della strategia della Russia in Europa. La Russia ha aperto la sua economia agli investimenti occidentali, ha stretto legami in tutto il continente e ha tentato di comprendere il funzionamento interno della burocrazia dell’UE. Ha stabilito strette relazioni commerciali con l’Italia, la Francia e poi l’Ungheria e ha creato una rete politica che l’avrebbe aiutata a espandere la sua influenza in Europa. Per Mosca, conoscere le debolezze europee è stato importante quanto costruire la sua economia e trasformare la Russia in una potenza economica stabile.

Il Cremlino ha anche fatto una campagna per entrare a far parte dell’Organizzazione mondiale del commercio per stringere legami più profondi con i più grandi attori economici del mondo. Nel frattempo, ha beneficiato degli investimenti esteri in Russia e ha imparato come funziona l’economia globale e ha stretto partnership non solo con le economie occidentali ma anche con altre potenze economiche. L’unico problema era che la Cina, suo principale alleato contro l’Occidente, non vedeva la crescita esponenziale sperata ed era ancora largamente dipendente dal mercato americano, dando a Pechino una capacità limitata di contrastare gli interessi americani nel mondo e costringendo la Russia a mantenere loro. Il suo focus è sull’Europa.

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I russi ordinari hanno visto un miglioramento del loro tenore di vita sotto Putin. La vita nelle principali città russe era simile a quella occidentale. Tuttavia, essendo diventata un attore importante nel mercato energetico, la Russia ha anche aumentato la sua esposizione ai cicli economici globali. La crisi economica europea degli anni 2000 fece rabbrividire Mosca. L’economia russa è generalmente rimasta fragile e il divario tra le aree urbane e rurali rimane pericolosamente alto, il che potrebbe minacciare il controllo di Putin.

Allo stesso tempo, l’Occidente ha presentato un modello attraente per competere con la Russia. Non è stata la crescente influenza occidentale nella zona cuscinetto della Russia a sconvolgere il Cremlino, ma il fatto che i russi comuni potrebbero guardare all’Europa orientale e vedere un modello migliore di organizzazione politica e crescita economica.

Poi è scoppiata l’epidemia. Sembra che il presidente russo temesse che l’insicurezza economica causata dal virus COVID-19 avrebbe minacciato la sicurezza economica e la stabilità del suo Paese. Mentre i peggiori effetti sociali ed economici della pandemia svaniscono, è urgente un’azione contro l’Occidente. Dal punto di vista del Cremlino, questo è stato un momento unico. Gli Stati Uniti stavano cercando di ridurre la propria presenza in Europa e di concentrarsi invece sui problemi interni e dell’Indo-Pacifico. In altre parole, dal punto di vista del Cremlino, l’alleanza transatlantica e l’UE sembrano deboli. Soprattutto, i leader russi credono di aver acquisito una conoscenza sufficiente del modo in cui opera l’Occidente e di poterlo combattere efficacemente.

Preparati per la guerra

La Russia si è preparata ad affrontare l’Occidente almeno dall’inizio degli anni 2000. Oltre ad accumulare riserve estere, Mosca ha creato blocchi commerciali e ha approfondito i legami con progetti come l’Unione economica eurasiatica. In Europa, la Germania ha sollecitato la dipendenza dal gas naturale russo, il che ha reso estremamente difficile per l’Europa tagliare le importazioni di energia russe, come è evidente oggi. Il passaggio dal gas richiederà all’Europa la costruzione di nuove infrastrutture, un processo costoso e dispendioso in termini di tempo.

La stretta partnership tedesco-russa ha beneficiato anche in altri modi della strategia del Cremlino in Europa. Per fare un esempio pratico, l’Unione Europea aveva in programma di rendere il Danubio completamente navigabile creando canali aggiuntivi, collegando ulteriormente l’Europa centrale al Mar Nero. Ciò avrebbe dato all’Europa una maggiore influenza contro la Russia per il momento, quando la guerra in Ucraina ha costretto il reindirizzamento dei flussi commerciali dal Mar Nero verso rotte terrestri molto più costose. Invece, i rapporti positivi con Mosca hanno fatto sembrare il progetto superfluo e sbiadito.

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“Non è un caso che dopo il 2012, il primo anno intero in cui il Nord Stream 1 è stato operativo, l’Europa sia diventata più riluttante ad adottare politiche che potrebbero essere considerate anti-russe”.

Non è un caso che dopo il 2012, il primo anno intero di operatività del Nord Stream 1, l’Europa sia diventata più riluttante ad adottare politiche che potrebbero essere considerate anti-russe. Semplicemente non c’era alcun interesse in Germania per implementarlo. Né è una coincidenza che le relazioni tra Stati Uniti e Germania si siano raffreddate durante quel periodo. Gli Stati Uniti avevano bisogno della Germania per guidare l’Europa, o almeno mantenere la neutralità, per impedire alla Russia di espandere la sua influenza in Europa mentre gli Stati Uniti si ritiravano. L’adesione della Russia all’Organizzazione mondiale del commercio nel 2012 le ha conferito una maggiore influenza nell’economia globale.

Rapporti con alti esponenti politici dell’UE

Vale anche la pena notare che il Cremlino ha utilizzato le relazioni personali per aumentare la sua influenza. L’ex cancelliere tedesco Gerhard Schroeder è stato scelto per guidare il Nord Stream 1. Nord Stream AG ha anche nominato l’ex primo ministro finlandese Paavo Lipponen come consulente per accelerare il processo di autorizzazione in Finlandia. L’ex primo ministro italiano Matteo Renzi ha fatto parte del consiglio di amministrazione di Delimobil, un servizio di car sharing russo. L’ex primo ministro finlandese Isco Aho era membro del consiglio di amministrazione di Sberbank, la più grande banca russa. L’ex cancelliere austriaco Christian Kern si è dimesso dal consiglio delle ferrovie statali russe nei primi giorni della guerra in Ucraina, mentre un altro ex cancelliere, Wolfgang Schuessel, è rimasto nel consiglio della Lukoil russa.

Questo è solo un breve elenco di politici di alto livello, i quali hanno avuto almeno una certa influenza sulle discussioni di politica estera del loro paese. È stato certamente vantaggioso per la crescita economica della Russia e per il progresso della strategia economica russa in Europa.

Lavorare a stretto contatto con gli europei negli ultimi due decenni ha permesso alla Russia di imparare cosa è importante per la stabilità dei loro paesi. Ha anche aiutato il Cremlino a comprendere meglio i suoi programmi politici ea sostenere le cause che operano a suo favore. Ad esempio, la Russia ha sostenuto con entusiasmo diverse politiche verdi, come la decisione della Germania di rinunciare al nucleare, che si è tradotta in una maggiore dipendenza dal gas russo. La Russia ha apertamente sostenuto i partiti populisti in tutta Europa e ha utilizzato efficacemente la guerra dell’informazione, il tutto nel tentativo di destabilizzare e infine dividere l’Europa.

A livello globale, la Russia ha mantenuto stretti rapporti con i tradizionali nemici e concorrenti dell’Occidente. L’adesione all’OMC le ha conferito una posizione più forte sulla scena mondiale, utilizzata per promuovere l’influenza e gli interessi degli attori globali emergenti, comprese le nazioni BRICS, che includono anche Brasile, India, Cina e Sud Africa. Sebbene i risultati siano stati modesti, la Russia ha promosso il gruppo come alternativa all’Occidente e ha continuato a concentrarsi sulla costruzione di relazioni con Cina e India, stabilendo legami che sperava potessero resistere a un potenziale confronto con l’Occidente, a cui stiamo assistendo. oggi.

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Per contrastare le attuali sanzioni, ha chiesto aiuto alla Cina. L’Unione economica eurasiatica gli dà agenti per continuare a fare affari con il mondo. Allo stesso tempo, la presenza della Russia in Medio Oriente e in parti dell’Africa aiuta a mantenere il prezzo del petrolio abbastanza alto da continuare a pagare i suoi conti. Anche l’influenza in Medio Oriente e nel Sahel, due regioni altamente instabili ma ricche di risorse, conferisce alla Russia una maggiore influenza sull’economia globale.

“La strategia russa ha certamente i suoi punti deboli, ma la Russia ha opzioni per affrontare l’Occidente”.

Nel costruire la sua rete, la Russia ha cercato di concentrarsi sull’economia e rafforzare le debolezze della rete globale. Ha ampliato la sua influenza all’estero, assicurandosi che le dipendenze che stava incoraggiando fossero abbastanza forti da dare la sua influenza ma perse abbastanza da permetterle di ritirarsi quando necessario. La strategia russa ha certamente i suoi punti deboli, ma la Russia ha opzioni per affrontare l’Occidente durante l’attuale guerra economica globale. Sostenere la frammentazione dell’UE attraverso i suoi legami economici in Europa e utilizzare la conoscenza della politica europea che ha acquisito negli anni sarà probabilmente uno degli elementi più importanti della sua strategia. Il momento in cui i cittadini europei avvertono le ramificazioni delle sanzioni occidentali è quando il blocco diventa più fragile, consentendo alla Russia di sfruttare le debolezze dell’UE.

Il mondo sta assistendo alla prima guerra economica globale nell’era moderna. Le regole non sono definite e l’economia globale è complessa, il che significa che i danni collaterali sono inevitabili e spesso imprevedibili. Lentamente, stiamo prendendo coscienza delle implicazioni delle sanzioni per la Russia sull’economia globale. Quello che è meno chiaro sono gli strumenti che la Russia può usare contro l’Occidente. Come cambierà questo mondo è un mistero. Tutto quello che possiamo fare è guardare cosa ha preparato la Russia e indovinare cosa potrebbe accadere dopo. Questo è solo l’inizio.

Antonia Colepassano È il responsabile delle operazioni presso Futuri geopolitici.

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