Agosto 7, 2022

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Nuovi studi concordano sul fatto che è molto probabile che gli animali venduti nel mercato di Wuhan siano responsabili della diffusione della pandemia di COVID-19

A giugno, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha raccomandato agli scienziati di continuare a cercare tutte le possibili origini di COVID-19 Epidemia, comprese le perdite di laboratorio.
Due studi pubblicati di recente adottano approcci completamente diversi ma giungono alla stessa conclusione: il mercato ittico di Huanan a Wuhan, CinaMolto probabilmente l’epicentro dell’epidemia di coronavirus.
studi erano Pubblicato online come preprint a febbraio, ma ora è stato sottoposto a revisione paritaria e pubblicato martedì sulla rivista Science.
Un lavoratore che indossa indumenti protettivi e porta attrezzature per la disinfezione cammina fuori dall’ospedale centrale di Wuhan, in Cina. (AFP)
in UnoIn questo studio, scienziati di tutto il mondo hanno utilizzato strumenti di mappatura e rapporti sui social media per condurre analisi spaziali e ambientali.

Suggeriscono che sebbene “le circostanze esatte rimangano un mistero”, è probabile che il virus fosse presente negli animali vivi venduti al mercato alla fine del 2019.

Gli animali erano vicini e potevano facilmente scambiarsi i germi. Tuttavia, lo studio non identifica quali animali potrebbero essere malati.

I ricercatori hanno determinato che i primi casi di COVID-19 erano concentrati nel mercato tra i venditori che vendevano questi animali vivi o le persone che facevano acquisti lì.

Credono che negli animali circolassero due virus separati che sono stati trasmessi all’uomo.

“Tutti gli otto casi di COVID-19 rilevati prima del 20 dicembre provenivano dal lato occidentale del mercato, dove venivano vendute anche specie di mammiferi”, afferma lo studio. La vicinanza di cinque bancarelle che vendevano animali vivi o macellati di recente era un predittore di casi umani.

Un uomo che indossa una maschera per proteggersi dal COVID-19 si prepara a mangiare noodles in una strada a Wuhan.
Un uomo che indossa una maschera per proteggersi dal COVID-19 si prepara a mangiare noodles in una strada a Wuhan. (AFP)

“Il raggruppamento è molto, molto specifico”, ha detto martedì il coautore dello studio Kristian Andersen, professore presso il Dipartimento di immunologia e microbiologia presso lo Scripps Research Institute.

Un altro coautore, Michael Worby, presidente del Dipartimento di Ecologia e Biologia Evolutiva dell’Università dell’Arizona, ha affermato che il modello “insolito” emerso dalla mappatura di questi casi era molto evidente.

Worby ha osservato che i ricercatori hanno mappato i primi casi che non avevano nulla a che fare con il mercato e quelle persone vivevano o lavoravano vicino al mercato.

“Questa è un’indicazione che il virus ha iniziato a diffondersi tra le persone che lavoravano nel mercato, ma poi ha iniziato a diffondersi… nella comunità circostante dove i venditori sono andati nei negozi locali e hanno infettato le persone che lavoravano in quei negozi, ” ha detto Worubi.

Il Un altro studio Prende un approccio molecolare e sembra determinare quando la prima infezione con il virus Corona viene trasmessa dagli animali all’uomo.

Questa ricerca mostra che la prima versione del virus Corona molto probabilmente era disponibile in diverse forme che gli scienziati chiamano A e B.

I ceppi erano il risultato di almeno due eventi di trasmissione tra specie all’uomo.

I ricercatori suggeriscono che la prima trasmissione da animale a uomo è avvenuta probabilmente intorno al 18 novembre 2019 e proveniva dal lignaggio B. Hanno trovato il tipo B solo nelle persone con un collegamento diretto al mercato di Huanan.

Mercati umidi a Wuhan, dove si ritiene che il virus si sia diffuso dall'animale all'uomo.
Mercati umidi a Wuhan. Due studi concludono che COVID-19 probabilmente ha avuto origine nei mercati. (GT)

Gli autori ritengono che il lignaggio A sia stato introdotto nell’uomo da un animale entro settimane o addirittura giorni dall’infezione dal lignaggio B. Il lignaggio A è stato trovato in campioni di esseri umani che vivevano o erano rimasti vicino al mercato.

“Questi risultati indicano che è improbabile che SARS-CoV-2 si sia diffuso ampiamente negli esseri umani prima di novembre 2019 e definiscono la finestra stretta tra il momento in cui SARS-CoV-2 è saltato per la prima volta negli esseri umani e il momento in cui i primi casi di SARS-CoV-2 sono stati segnalati COVID-19 “, afferma lo studio.

“Come con altri coronavirus, l’emergere di SARS-CoV-2 è probabilmente dovuto a molteplici eventi animali”.

Il coautore Joel Wertheim, assistente professore di medicina presso l’Università della California, a San Diego, ha riconosciuto che la probabilità che un tale virus emerga da due diversi eventi è bassa.

“Ora, mi rendo conto che è come se tu dicessi che un evento che si ripete una volta ogni generazione si è verificato due volte in breve successione, e che le epidemie sono davvero rare, ma una volta impostate tutte le condizioni – questo è un virus animale capace di sia l’infezione umana che la trasmissione umana che è In stretta vicinanza agli esseri umani – le barriere alla diffusione dell’infezione sono state abbassate in modo che riteniamo che dovrebbero essere previste più introduzioni”, ha affermato Wertheim.

Andersen ha affermato che gli studi non smentiscono in modo definitivo la teoria della perdita di laboratorio, ma sono così convincenti che ha cambiato idea sulle origini del virus.

“Ero assolutamente convinto che il laboratorio fosse trapelato da solo, fino a quando non abbiamo approfondito questo aspetto con molta attenzione e l’abbiamo esaminato da vicino”, ha detto Andersen.

“Sulla base dei dati e delle analisi che ho fatto negli ultimi dieci anni su molti altri virus, mi sono convinto che i dati in realtà puntano a questo particolare mercato”.

Il personale di sicurezza si riunisce vicino all'ingresso dell'Istituto di virologia di Wuhan nel febbraio 2021.
Il personale di sicurezza si riunisce vicino all’ingresso dell’Istituto di virologia di Wuhan nel febbraio 2021. (AFP)

Worby ha affermato di ritenere possibili anche fughe di notizie in laboratorio, ma la predominanza epidemiologica dei casi relativi al mercato “non è un miraggio”.

“È una cosa reale”, ha detto. “Non è ragionevole che questo virus venga introdotto in alcun modo diverso dal commercio di specie selvatiche”.

Per ridurre le possibilità di future epidemie, i ricercatori sperano di poter determinare quale animale potrebbe essere stato infettato per primo e come è stato infettato.

“Le materie prime di un virus zoonotico con potenziale pandemico sono ancora latenti in natura”, ha affermato Werthem.

Crede che il mondo debba svolgere un lavoro molto migliore nel monitoraggio e nel controllo degli animali e di altre potenziali minacce per la salute umana.

Andersen ha affermato che, sebbene non possiamo prevenire le epidemie, la collaborazione tra gli scienziati di tutto il mondo potrebbe essere la chiave per la differenza tra una malattia che ha un impatto limitato e una malattia che uccide milioni di persone”.

La grande domanda che dobbiamo porci è – la prossima volta che accadrà, perché accadrà – come possiamo passare dal rilevare questo focolaio in anticipo e prevenire questo focolaio in modo che non diventi una pandemia? “

Varianti e mutazioni di COVID-19

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