Agosto 6, 2021

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NOTEBOOK: Per i fan della lingua inglese, Euro 2020 offre un raggio di speranza | divertimento

LONDRA (Associated Press) – Quando ero più giovane, un inno calcistico chiamato “Tre leoni” emetteva un grido profuso. “Il calcio è tornato a casa”, così recitava il testo, dopo “30 anni di malizia”.

Era un quarto di secolo fa. Trent’anni di dolore ora sono 55. E li ho patiti tutti.

I miei ricordi sportivi più antichi: i miei genitori e il mio fratellastro maggiore che urlavano in TV mentre la Germania Ovest tornava da due gol in meno per battere l’Inghilterra ai tempi supplementari nei quarti di finale in Messico 1970. Ero troppo giovane per comprendere l’enormità. Tre anni dopo, quando l’Inghilterra è caduta in Polonia a Wembley e non si è nemmeno qualificata per la Germania 74, è stato straziante per un bambino di 10 anni.

Ricordo ancora la disperazione esacerbata da una sorella maggiore dell’opposizione che per qualche motivo sosteneva la Polonia. Devi ricordare che l’Inghilterra era campione del mondo sette anni fa, quindi non qualificarsi è stato un disastro nazionale. L’altra mancata qualificazione per l’Argentina 78 è stata ancora più difficile perché, per la seconda Coppa del Mondo consecutiva, la Scozia si è qualificata ed è stata lieta di ricordarlo al primo nemico.

Continuavo a essere ossessionato dalla conoscenza enciclopedica dei fatti e delle statistiche. Anche senza frequentare l’Inghilterra nel 1978, ho finto di essere malato per ottenere una settimana di scuola e guardare le partite in diretta in TV.

Gli anni ’80 erano un po’ meglio. Almeno ci siamo qualificati.

L’82esima eliminazione della Spagna nonostante fosse imbattuta ha fatto sì che alcuni tifosi dell’Inghilterra attaccassero il regime ingiusto. L’italiano Paolo Rossi ha guidato per la terza volta il suo attacco alla fase finale della Coppa del Mondo. L’Inghilterra aveva Paul Mariner, morto venerdì all’età di 68 anni. Ho superato l’esame di guida prima della Coppa del Mondo del 1982 e ho cercato di convincere il mio migliore amico a guidare in Spagna su un secchio di ruggine che ho chiamato una vera Triumph Toledo. Avevano o meno entusiasmo di me o più buon senso. Hanno rifiutato. Ho guardato a casa da solo.

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– ‘Hand of God’ 1986: la vittoria sul potente Paraguay ha brevemente sollevato speranze, ma chi stavamo prendendo in giro? Una sconfitta nei quarti di finale contro l’Argentina ispirata da Maradona era il risultato giusto. Ho visto il festival di Glastonbury, che ha contribuito ad attutire il colpo, ma il ritorno a Londra non è stato felice. (Anche se ho ascoltato il consiglio di uno dei frequentatori del festival, il trattamento: “I ragazzi non piangono.”)

Il contratto è scaduto a Euro 88 in Germania. L’Inghilterra ha perso tutte e tre le partite. Alcuni dei suoi fan sono andati su tutte le furie, combattendo contro gli irlandesi, gli olandesi, i tedeschi, la polizia e forse anche tra loro. Ero al college e al bar c’erano delle vivaci chiacchiere sul fatto di fare il viaggio di fine semestre lì. Abbiamo deciso saggiamente contro di esso. Alla fine, tutti erano felici di vedere il ritorno dell’Inghilterra.

È chiaro che è tempo di valutare la situazione.

aspettati di più

A differenza di alcuni dei miei compagni di sventura dell’Inghilterra, sono sempre stato realista. Raramente ho detto che sono la migliore squadra del mondo.

Ma mi aspettavo di più. Dopotutto, eravamo la nazione che ha dato al mondo il bel gioco. E per i grandi pezzi di questi 55 anni di fallimenti, le squadre inglesi hanno dominato il calcio ai massimi livelli – e sin dall’inizio della Premier League, è diventato il campionato finanziariamente più redditizio del mondo.

Mi sono laureato nel 1990. Due giorni dopo il mio esame finale, ho chiesto a mia madre di prestarmi la sua auto. Non mi chiedi mai dove sto andando. Se avessi detto Italia, avresti potuto finire quella grande avventura prima che iniziasse. Sono rimasto tre settimane, guidando per vedere le partite con i biglietti acquistati fuori dagli stadi.

La squadra ci ha dato qualcosa per tirarci su. La vittoria all’ultimo minuto contro il Belgio e l’apparizione di Jaza, forse il giocatore più talentuoso del calcio inglese, ci hanno dato speranza. Ma ancora una volta, per mano dei tedeschi, è finita in lacrime – io e Gaza.

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Quando siamo arrivati ​​a Euro 96, stavo lavorando come editor di foto e modificando le foto degli eventi. Ciò ha contribuito ad attutire il colpo quando si è verificata l’inevitabile sconfitta, ma era ancora difficile da sopportare. L’Inghilterra era la squadra migliore in quel torneo. Il gol di Gazza contro la Scozia, la vittoria sugli olandesi e la vittoria ai rigori contro la Spagna ci hanno fatto pensare che sarebbe stato diverso.

Non lo era, e 25 anni dopo stiamo ancora guardando le repliche.

Un passo avanti, un passo indietro

Sembrava che a brevi sprazzi di speranza seguissero immediatamente un passo indietro.

Prima della finale dei Mondiali in Italia 90, l’eliminazione della fase a gironi a Euro 92 in Svezia. La promessa di Euro 96 non è stata mantenuta, e ne è seguita un’uscita deludente a France 98 e un’uscita della fase a gironi da Euro 2000. I debuttanti e la “generazione d’oro” sono andati e venuti.

A quel punto, abbiamo già modificato le foto all’interno degli stadi. Così, nei centri educativi di Shizuoka, Lisbona e Gelsenkirchen, ho visto la migliore uscita dell’Inghilterra soffrire dei quarti di finale.

È stata dura affrontare il Portogallo nel 2004. Perché l’Inghilterra non ha potuto vincere il torneo con tutto il talento a sua disposizione quando i vincitori finali erano una squadra greca ben preparata ma che la pensava allo stesso modo? L’incapacità di quel talentuoso gruppo di giocatori di mettere da parte la rivalità tra i club è sempre stata vista come un fattore importante, ma in realtà non era abbastanza. Sento ancora male queste prime uscite, soprattutto quando pensavo che avessimo una possibilità.

Ma forse cominci a interessarti un po’ meno.

Quando la Germania ha superato l’Inghilterra nel 2010, non è riuscita a vincere una sola partita nel 2014 e ha concluso con una sconfitta nei quarti di finale per mano dell’Islanda a Euro 2016 in Francia, la gente ha perso fiducia al punto che il fallimento non lo era. più paura. Era previsto.

Tuttavia, la semifinale del 2018 in Russia è stata un gradito sollievo e ha dato al paese l’emozione di correre verso le fasi finali del Grande Slam, qualcosa che non vedeva da oltre 20 anni. Ma la delusione non è stata lontana: l’impossibilità di battere la Croazia in semifinale ha lasciato in bocca un sapore molto familiare.

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Rinnovato ottimismo

Il futuro sembrava più luminoso. L’Inghilterra ha ottenuto un grande successo internazionale a livello di minorenni. Molti avevano sperato che le vittorie della Coppa del Mondo Under 17 e Under 20 negli ultimi cinque anni avrebbero portato al successo. In molti modi, il rinvio a Euro 2020 ritardato dal nuovo coronavirus ha permesso a personaggi come Mason Mount e Phil Foden di diventare giocatori influenti ai vertici del gioco europeo.

Quel talento ci ha permesso di sognare, ancora una volta, che il calcio sarebbe “tornato a casa”.

Il 29 giugno, una vittoria per 2-0 sulla rivale Germania negli ottavi di finale ha causato un putiferio. Mia figlia di 5 anni è diventata dipendente. Improvvisamente, l’istinto protettivo di mio padre ha preso il sopravvento: ho deciso di prepararla al peggio e salvarla da anni di angoscia.

Le ho detto: “Sai che l’Inghilterra potrebbe perdere?”

“L’Inghilterra non perde mai!” dichiarato con aria di sfida.

La semifinale di mercoledì contro la Danimarca è stata snervante. Anche il vecchio meccanismo di coping – immergermi nel lavoro – stava vacillando. A volte sono tornato a essere quel bambino di 10 anni degli anni ’70, ma con qualche responsabilità. Adesso tifavo per l’Inghilterra per due persone: io che avevo ricominciato a credere, e la mia giovane figlia, la cui fede volevo mantenere nell’indomita Inghilterra per almeno un’altra partita.

Poi è successo: l’Inghilterra ha vinto. Adesso, dopo 30 anni di male – no, 55 – si passa alla finale contro l’Italia.

Mia figlia conferma che siamo imbattibili. Spero tu abbia ragione.

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Tony Hicks è vicedirettore di International Images presso The Associated Press, con sede a Londra. Seguilo su Twitter su http://twitter.com/hicksy663