Settembre 26, 2022

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No, il cervello umano non si è ridotto in 3000 anni

Il dodicesimo secolo a.C., un periodo in cui gli umani stavano formando grandi imperi e sviluppando nuove forme di testo scritto, ha coinciso con un declino evolutivo delle dimensioni del cervello? Ripensaci, afferma un team di ricercatori guidato dall’UNLV che confuta un’ipotesi sempre più diffusa nella comunità scientifica.

L’anno scorso, un gruppo di scienziati ha fatto notizia quando ha concluso che il cervello umano si è ridotto durante la transizione verso le moderne società urbane circa 3000 anni fa perché, hanno affermato, la capacità dei nostri antenati di archiviare informazioni all’esterno nei gruppi sociali ha ridotto la nostra necessità di mantenere grandi cervelli. La loro ipotesi, che esplorava idee vecchie di decenni sul declino evolutivo delle dimensioni del cervello umano moderno, si basava su un confronto con i modelli evolutivi visti nelle colonie di formiche.

Non così in fretta, hanno affermato l’antropologo dell’UNLV Brian Fillmoire e lo scienziato John Moores dell’Università di Liverpool Mark Grabowski.

In un nuovo articolo pubblicato la scorsa settimana su Frontiere in Ecologia ed EvoluzioneIl team guidato dall’UNLV ha analizzato il set di dati utilizzato dal gruppo di ricerca per lo studio dell’anno scorso e ha respinto i suoi risultati.

“Siamo rimasti sbalorditi dalle implicazioni della drammatica riduzione delle dimensioni del cervello umano moderno circa 3.000 anni fa, in un momento che ha visto molte importanti innovazioni ed eventi storici: l’emergere del moderno stato egiziano, lo sviluppo della scrittura cinese, la guerra di Troia, l’ascesa della civiltà olmeca, tra molti altri,’ disse Fillmoire.

“Abbiamo riesaminato DeSilva et al. e abbiamo scoperto che il volume del cervello umano non è cambiato da 30.000 anni, e probabilmente non da 300.000 anni”, ha detto Fillmoire. “In effetti, sulla base di questo set di dati, non possiamo determinare alcuna riduzione del volume del cervello negli esseri umani moderni durante un periodo particolare dall’origine della nostra specie”.

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Punti chiave da ricordare

Il team di ricerca dell’UNLV ha messo in dubbio molte delle ipotesi fatte da DeSilva et. Ottenuto da un set di dati di quasi 1.000 antichi fossili umani ed esemplari museali, tra cui:

  • Il team dell’UNLV afferma che l’emergere dell’agricoltura e delle società complesse si è verificato in momenti diversi in tutto il mondo, il che significa che devono esserci differenze nei tempi dei cambiamenti cranici osservati nelle diverse popolazioni. Tuttavia, il set di dati di DeSilva ha campionato solo 23 crani del periodo critico per l’ipotesi del restringimento del cervello e ha riunito campioni da luoghi come Inghilterra, Cina, Mali e Russia.
  • Il set di dati è fortemente distorto perché più della metà dei 987 crani esaminati rappresentano solo gli ultimi 100 anni del periodo di 9,8 milioni di anni – e quindi non danno agli scienziati una buona idea dell’evoluzione delle dimensioni del cranio. volta.
  • Molteplici ipotesi sulle cause del moderno restringimento del cervello umano devono essere rivalutate se le dimensioni del cervello umano non sono cambiate dall’arrivo della nostra specie.

Fonte della storia:

Materiali offerto da Università del Nevada, Las Vegas. Originale di Keonna Summers. Nota: il contenuto può essere modificato in base allo stile e alla lunghezza.