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Muore il missionario italiano che lavorava per i poveri in Bangladesh

Il missionario del Pime padre Emilio Spinelli ha lavorato in Bangladesh per più di quattro decenni prima di trasferirsi in Italia nel 2020.

Il missionario del Pime padre Emilio Spinel. (Foto fornita)

Pubblicato: 15 agosto 2022 10:35 GMT

Aggiornato: 15 agosto 2022 10:50 GMT

Cattolici e persone di altre fedi hanno reso omaggio a un missionario italiano che ha lavorato per l’elevazione sociale dei poveri nel nord del Bangladesh dominato dai musulmani per più di quattro decenni.

Padre Emilio Spinelli, membro del Pontificio Istituto Missioni Estere (Pime) di Milano, è morto il 12 agosto all’età di 76 anni.

Il missionario del Pime padre Carlo Bussi ha confermato la notizia della sua morte in Italia.

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Padre Spinelli è sopravvissuto al Covid-19 nel 2020, ma poi “ha iniziato a sentirsi sbilanciato. È andato in Italia per farsi curare. Lì i medici hanno diagnosticato a padre Spinelli un cancro” ed è morto il 12 agosto, ha detto padre Bussi a UCA News.

Samson Hastak, 40 anni, assistente professore al Rajshahi Government College, ricorda come il sacerdote abbia aiutato molti giovani studenti come lui a progredire nella vita.

“Padre Spinelli si è fatto carico dell’istruzione di molti di noi, dalla scuola elementare all’università, e ci ha insegnato a diventare brave persone. Ci ha sempre ricordato gli insegnamenti di Gesù: dai gratuitamente ciò che gratuitamente hai ricevuto”, ha detto Hastak all’UCA Notizia.

“Ho trovato Gesù Cristo in lui. Ha sempre vissuto come un povero, in una casa di fango, e ha lavorato nei campi con noi. Il vero eroe della nostra vita è padre Spinelli. Cerco sempre di seguire le sue orme”, ha detto.

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Il sacerdote era conosciuto come un grande amante della natura. Ha piantato molti alberi nei suoi luoghi di lavoro.

La gente del posto afferma che il sacerdote li ha serviti senza discriminazioni religiose.

Suruj Mia, 56 anni, un contadino musulmano del distretto di Naogan, ha aiutato padre Spinelli quando è stato coinvolto in un terribile incidente stradale anni fa.

“Mi sono rotto il braccio e la gamba sinistra in un incidente stradale. Poi sono venuto da padre Spinelli, che mi ha mandato a Rajshahi per le cure mediche. Ha pagato lui stesso tutte le spese. Oggi sono in buona salute e in forma per il lavoro, grazie al suo amorevole sostegno”, ha detto Mia, un padre di quattro figli, a UCA News.

“Ringraziarlo non basta. Se fosse morto in Bangladesh, migliaia di persone come me sarebbero venute a rendergli omaggio. Possa riposare eternamente in cielo”, ha aggiunto.

Il defunto sacerdote italiano è venuto in Bangladesh nel 1975 e ha servito la nazione fino a quando non si è trasferito in Italia nel 2020.

Padre Spinelli ha dedicato la sua vita allo sviluppo sociale attraverso l’educazione, il catechismo e la formazione tecnica dei tribali poveri, compresi i cristiani, nelle regioni settentrionali del Bangladesh.

Ha frequentato una scuola tecnica e lavorato nelle fabbriche prima di entrare nel Pime.

Nato a Milano nel 1946, padre Spinelli è stato ordinato sacerdote nel 1974.

Il missionario è arrivato in Bangladesh nel 1975, quattro anni dopo l’indipendenza del Bangladesh dal Pakistan.

Ha studiato bengalese, la lingua nazionale, ed è diventato sacerdote nella chiesa di San Giuseppe nel distretto di Chappai Nawabganj a Rajshahi, una parrocchia del nord popolata principalmente da poveri cristiani tribali.

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Padre Bussy ha detto che il suo defunto compagno era dedito a salvare i poveri dagli accaparratori di terre.

“Li ha aiutati a recuperare la loro terra che era stata sequestrata da potenti proprietari terrieri. Ha finanziato scuole e migliorato l’istruzione. Soprattutto, ha accolto centinaia di bambini tribali poveri nell’ostello della missione”, ha detto padre Bussy a UCA News.

Nel 1982, padre Spinelli è diventato direttore della Nowara Technical School, gestita dalla chiesa, nella vicina diocesi di Dinajpur. La scuola impartisce formazione tecnica a centinaia di giovani, aiutandoli ad ottenere opportunità di lavoro e autorizzando le loro famiglie a uscire dal ciclo della povertà.

Nel 1983 è diventato sacerdote della Chiesa di Cristo Re della Pace nella diocesi di Rajshahi, dove ha servito per i successivi 25 anni.

Durante il suo tempo, ha sponsorizzato l’istruzione di centinaia di studenti poveri e li ha ospitati in ostelli.

Ha anche incoraggiato i giovani che hanno lasciato la scuola a continuare la loro formazione nei college e nelle università.

Nel 2008 è stato nominato parroco della chiesa di San Giuseppe nel distretto di Navokhan, il suo ultimo incarico in Bangladesh fino alla sua partenza per l’Italia nel 2020.

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