Settembre 25, 2021

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Migliaia di chilometri da dovunque si trovi Point Nemo, un cimitero acquatico dove muoiono le stazioni spaziali | Stazione Spaziale Internazionale

Nel punto più lontano di qualsiasi massa terrestre sulla Terra, e 4 chilometri sotto il livello del mare, si trova il Cimitero Spaziale.

Quando i loro viaggi nello spazio sono finiti, vecchi satelliti, parti di razzi e stazioni spaziali vengono inviati in questo luogo deserto nell’Oceano Pacifico per riposare sul fondo del mare per sempre buio.

Il nome tecnico di questo specchio d’acqua è “punto inaccessibile dell’oceano” perché si trova Circa 2700 km Da quale terra? Ma è più comunemente noto come Space Cemetery, o Point Nemo, dal nome del capitano immaginario del sottomarino della 20.000 League Under the Sea di Jules Verne.

È qui che probabilmente finirebbe la Stazione Spaziale Internazionale, il laboratorio delle dimensioni di un campo da calcio in orbita attorno alla Terra. I rapporti sono emersi questa settimana da Crepe sulla Stazione Spaziale Internazionale E mentre le crepe potrebbero non significare la sua imminente scomparsa, sono certamente nei suoi ultimi anni.

Quando un’astronave muore, diventa un pericolo per tutto il resto in orbita. I detriti spaziali intasano rapidamente lo spazio, con velocità orbitali fino a 17.500 km/h, anche piccoli granelli di vernice possono causare Grave danno per altri veicoli spaziali.

Secondo la NASACi sono migliaia di frammenti di spazio spazzatura.

“C’è così tanta spazzatura che temiamo che una piccola collisione possa innescare una grande reazione a catena. Questa possibilità è chiamata ‘effetto Kessler'”, afferma la NASA.

Il Effetto Kessler, o sindrome di Kessler, è il potenziale per la quantità di detriti in orbita di raggiungere una massa critica poiché ogni collisione provoca più pezzi di detriti in modo successivo, fino al punto in cui l’orbita diventa inutilizzabile.

“Per prevenire una tale catastrofe, chiunque lanci qualcosa in orbita in questi giorni dovrebbe avere un piano per inviarlo in un’orbita di un cimitero o rimandarlo indietro per bruciare nell’atmosfera terrestre”, afferma la NASA.

I satelliti possono essere lanciati molto in alto nello spazio fuori pericolo con il loro ultimo carburante: questa è “l’orbita del cimitero”. I satelliti più vicini possono essere spinti fuori dall’orbita e i satelliti più piccoli si bruceranno completamente al ritorno. Coloro che non bruciano possono colpire il suolo in un percorso “non pianificato” (come Il missile cinese Long March 5B, o la stazione spaziale Skylab, che ha colpito l’Australia occidentale). Ma generalmente è meglio che il relitto venga accuratamente diretto a Point Nemo piuttosto che occuparsi del terreno abitato.

tomba acquosa

Come Lo spiega l’Agenzia Spaziale EuropeaLa modellazione viene utilizzata per scegliere il punto in cui il velivolo colpirà l’atmosfera superiore e, facendolo con un angolo calcolato e ripido, garantisce che i detriti cadano all’interno di una determinata area.

Nel 2001, la stazione spaziale russa Mir Ha raggiunto la fine della sua vita utile. Una nave da carico ormeggiata con il veicolo ha acceso i suoi motori per portare Mir fuori dall’orbita e tornare sulla Terra. Parti bruciate al ritorno, mentre fino a 25 tonnellate sono sopravvissute e sono cadute nella sua tomba acquosa a Point Nemo.

Da allora, a Mir si sono aggiunti satelliti parcheggiati, parti di missili e persino un veicolo di trasporto automatizzato che trasporta merci a Stazione Spaziale Internazionale – L’ATV ha chiamato Jules Verne.

L’astronave che è sopravvissuta allo spazio, atterrando infuocata nell’atmosfera terrestre, è abbastanza forte da resistere a una pressione schiacciante a 4 km (un ciclico) verso il basso.

Un giorno nel prossimo futuro, l’Internazionale spazio È probabile che la stazione si unisca a loro. La Stazione Spaziale Internazionale è in orbita attorno alla Terra dal 1998, quando Russia, Stati Uniti, Canada, Giappone e diversi paesi europei hanno iniziato il progetto congiunto. Dal 2000 ospita gli astronauti.

Inizialmente, doveva durare solo 15 anni. Ora è autorizzato a lavorare fino a… 2024 almeno. Ma la Stazione Spaziale Internazionale mostra la sua età.

Poco più di una settimana fa, la portavoce della NASA Angela Hart Ha detto alla CNBC che sebbene la NASA stia ancora “lavorando attivamente per continuare a fare scienza e ricerca… la Stazione Spaziale Internazionale prima o poi finirà la sua vita”.

Il funzionario russo Vladimir Solovyov ha dichiarato questa settimana che la maggior parte dei suoi sistemi di bordo ha superato le date di scadenza, il che potrebbe portare a “guasti irreparabili”.

La BBC ha menzionato Una miriade di altri problemi, dalle perdite d’aria ai malfunzionamenti e alla “stanchezza strutturale”.

Ci saranno paure

L’archeologa spaziale Alice Gorman, della Flinders University, afferma che la Stazione Spaziale Internazionale ha fatto bene a durare a lungo, ma sta andando.

Fortunatamente, gli umani hanno imparato molto sul de-orbita della navicella. Gli ingegneri dell’ESA hanno osservato il de-orbita e il rientro delle unità di rifornimento e hanno raccolto dati su come garantire un rientro controllato.

“Le persone coinvolte ammetteranno che a un certo punto sarà finita”, dice della Stazione Spaziale Internazionale. “Ma era pianificato.”

Una delle cose difficili, dice Gorman, è che la ISS è una bestia in molte parti. Ci sono diverse unità in cui vivono i sei astronauti e altre che fungono da laboratori. All’esterno ci sono pannelli solari e bracci robotici. La NASA dice che è grande quanto un campo da football americano, con bagni, una palestra e un bovindo.

“Se dovessero separare alcune unità l’una dall’altra, probabilmente causerebbero dei detriti”, afferma Gorman. La gente osserverà questo processo. C’è più sensibilità nel lasciare le cose in orbita in questi giorni.

“Quando entrerà nell’atmosfera, inizierà a disgregarsi: uno dei motivi per cui Point Nemo è un posto così buono è che una scia di detriti, dal primo all’ultimo pezzo, può essere lunga chilometri e chilometri.

Ma ci saranno preoccupazioni. E se qualcosa va storto? E se non se lo aspettassero con precisione? “

Quando Long March 5B è sfuggito di mano, c’erano preoccupazioni non solo sul rischio che qualcuno si facesse male, ma anche su questo Potrebbero esserci propellenti tossici Ancora in aereo.

Questo potrebbe essere il caso anche con la discesa controllata, dice Gorman, ma “quando lo stridio arriva attraverso l’atmosfera, tutti i combustibili volatili sono spariti”. Ciò che resta da sistemare nel cimitero spaziale sono materiali sicuri come acciaio inossidabile, lega di titanio e ceramica.

Segna la fine pacifica di quel viaggio frenetico dallo spazio alle profondità del mare blu.

“Lo mandiamo sul fondo dell’oceano”, dice. “E come i naufragi in tutto il mondo, diventa una casa, una barriera corallina. Una vita completamente nuova.”

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