Luglio 1, 2022

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Meravigliose città tropicali, finalmente scoperte dalla scienza

Armati di machete, i membri del gruppo si fanno strada attraverso la vegetazione. Su entrambi i lati, hanno tagliato rami sinuosi e arbusti maestosi. Davanti a loro tutto è solo verde, denso e impenetrabile. Alla fine, si imbattono in una scala di pietra grigia che è stata scolpita ad arte a mano.

John Lloyd Stevens e il suo team salgono le scale ed escono su un ampio balcone decorato con maestose statue decorate con bassorilievi e geroglifici. Architettura, scultura, pittura e tutte le arti che adornavano la vita fiorirono in questa sontuosa foresta, questo americano, affascinato dalla sua scoperta, scriverà nei suoi diari [Aventures de voyage en pays maya, éd. Pygmalion].

Il romanzo degli esploratori.

Correva l’anno 1839 e John Lloyd Stevens fu uno dei primi bianchi a pensare alle antiche rovine Maya di Copán. [aujourd’hui au Honduras]. Era un esploratore – o meglio, lo consideravamo.

Ovviamente non è proprio il suo primo uomo “esplorazione” Kuban: La gente della zona conosce già il posto. È stato Jose a condurlo in città, aprendo la strada con il suo machete.

Se l’americano non poteva offrire alcuna competenza tecnica agli altri membri della spedizione, era invece travolto dalla curiosità e dall’entusiasmo… e mostrava una certa tendenza alla pietà. Secondo la sua storia, l’intera faccenda era un enigma, un mistero vago e impenetrabile, poiché ogni momento si infittiva un po’; La città fu devastata e solo le urla delle scimmie furiose tra gli alberi vennero a scuotere il silenzio della città allagata.

La leggenda delle città affascinanti

Il quadro dipinto dall’americano nei suoi ricordi del Copan si sposa perfettamente con la tradizionale visione occidentale delle città antiche, perse ai tropici. Una visione che si è ripetuta ininterrottamente dall’Ottocentoe Un secolo di romanzi, film e videogiochi, quelle città perdute nella giungla tropicale, dove la natura ha rivendicato i suoi diritti, da luoghi circondati dalla leggenda, sembrano per sempre sacre e magiche. Una sorta di avvertimento della natura che ci ricorda che si riprende sempre la sua terra.

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Vita di città nel mezzo di una foresta tropicale? Impossibile, ne erano tutti convinti. D’altronde, le rovine sparse per il mondo non erano forse la prova che queste città erano chiaramente sempre destinate a cadere?

Questa idea prevale da molto tempo, anche tra gli specialisti. Inoltre, i suoi difensori facevano affidamento su argomentazioni convincenti: per sfamare la popolazione di una grande città era necessario praticare una forma di agricoltura intensiva incompatibile con i suoli umidi, acidi e poveri di nutrienti delle foreste tropicali. A ciò si aggiungono le enormi sfide ambientali, come la necessità di bonificare grandi appezzamenti di terreno, che possono portare a frane e inondazioni. E poi, comunque, chi vorrebbe vivere tra serpenti velenosi e sciami di zanzare? Di certo non abitanti delle città, comunque.

Città enormi e vivaci

Ma qualche tempo fa, l’immagine di città affascinanti ha cominciato a sgretolarsi. Per diversi decenni, archeologi e antropologi hanno lavorato per tracciare una nuova visione più realistica delle città tropicali. Secondo loro, l’immagine di rovine punteggiate da vigneti di Epinal dovrebbe lasciare il posto a città enormi e vivaci, costituite da una vasta rete di comunità.

Copán, la città Maya che tanto affascinò John Lloyd Stevens, contava circa 25.000 abitanti circa 1.500 anni fa. Questo è più della popolazione di Monaco nel 1700 [et autant que celle de Paris à la fin du XIIe siècle]. Ma il cubano non era il più popoloso. Non lontano da lì, la città Maya di Tikal [au Guatemala] Raccolse su tutta la sua circonferenza 200.000 persone al momento del suo apice, il nonoe secolo. Alcuni specialisti menzionano addirittura 450.000 abitanti.

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Ma queste due città impallidiscono rispetto ad Angkor, nell’attuale Cambogia, che secondo nuove stime avrebbe ammassato fino a 900.000 abitanti in un dodicesimo.e secolo. Quindi la città si estese per oltre 1.000 km2circondato da 3000 km2 di terreno coltivato. Nel mezzo della foresta pluviale.

La scienza l’ha trascurata

Per fare un confronto, l’attuale superficie di Berlino non raggiunge nemmeno i 900 km2 [quand celle du Grand Paris est de 814 km2]. “Angkor era la città più grande dell’era preindustriale – in tutto il mondo”, Ricorda Patrick Roberts, che guida un gruppo di ricerca presso il Max Planck Institute for Human History di Jena [dans le centre-est de l’Allemagne]. Questo archeologo e antropologo è molto interessato agli stili di vita delle foreste tropicali, un argomento che finora non è stato studiato molto.

La ricerca è intrisa di preconcetti. Patrick Roberts si lamenta. Pochi dei suoi coetanei sono attratti da progetti di ricerca nelle foreste tropicali, cosa che può comprendere appieno. In queste aree, i principali scavi delle città antiche, che generalmente durano diversi anni, incontrano grandi difficoltà legate alle condizioni climatiche: la densità della vegetazione, le specie tossiche – animali e vegetali – e le precipitazioni talvolta violente complicano il lavoro dei ricercatori. Per non parlare dell’acidità del terreno, che rende praticamente impossibile la stabilizzazione di qualsiasi sostanza organica. In confronto, scoprire una città egiziana o sumera è un vero piacere.

ipotesi della savana

Questa disparità di trattamento tra le regioni rimane particolarmente evidente nel mondo delle università tedesche. Alla Ludwig and Maximilian University di Monaco, ad esempio, il team multidisciplinare dell’ArchaeoBioCenter sta esplorando la relazione tra gli esseri umani e il loro ambiente naturale e le implicazioni dell’attività umana su di esso, ma nessun membro del gruppo ha studiato i tropici. Friedhelm Hoffmann, portavoce del centrodestra, si rammarica di questa mancanza, giustificata da N

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