Dicembre 2, 2021

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Maratona di New York: i keniani vincono passione e determinazione

Viola Chepto era nel cuore della maratona di New York domenica quando è stata licenziata alle sue spalle e ha fatto una supplica a Pierce Jepshireshire. Le due keniane erano in testa alla gara femminile con l’etiope Ababil Yeshane, e Chepto voleva disperatamente restare in testa il più a lungo possibile.

“Puoi aiutarmi fino ad almeno 35.000?” Chepto ricorda di aver chiesto al Jebshireshire, indicando un checkpoint a meno di cinque miglia dalla fine. “È stata davvero così gentile da venire con me.”

Ex runner, Chepto stava facendo una dichiarazione audace nel suo debutto alla maratona. D’altra parte, Gebshireshire ha raggiunto come re delle distanze. Appena tre mesi dopo aver vinto una medaglia d’oro nella maratona femminile alle Olimpiadi di Tokyo, ora aveva la storia a portata di mano: sperava di diventare la prima campionessa olimpica, maschio o femmina, ad aggiungere il titolo della maratona di New York al suo curriculum.

Quindi Jeepshire ha continuato a tifare Chepto – tieni duro, combatti duro – mentre correvano mano nella mano a Central Park, mentre una folta folla li acclamava. In una dimostrazione di abilità sportiva che sembrava quasi inevitabile, Jepshire è scappato dalla vittoria in 2:22:39, davanti a Chipto al secondo posto e Channa al terzo.

“I miei preparativi sono stati brevi”, ha detto Jepshire, “ma ho fatto del mio meglio”.

Mentre la città accoglie di nuovo la maratona nei cinque distretti per la prima volta dal 2019, è stata una giornata piena di grinta. Jepchirchir si è indurito per vincere due maratone in un periodo di 92 giorni. La tenacia di Cheptoo di guadare in acque inesplorate poche settimane dopo la morte di un amico e fratello maggiore, il cinque volte olimpionico Bernard Lagat, stava guardando da una cabina di trasmissione.

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La tenacia di Albert Currier, il campione maschile, si sta allenando durante la pandemia a casa in Kenya mentre cercava di sfruttare il suo secondo posto nel 2019. La tenacia di Eyup Vaniel d’Italia, che è arrivato terzo nella gara maschile dopo aver sopportato. 56 ore di viaggio – e molti altri viaggi – dalla sua base di addestramento in Kenya la scorsa settimana. (Ha detto: “E’ stato pazzesco.”)

La tenacia di Molly Seidl, arrivata quarta tra le donne in un percorso record statunitense, circa un mese dopo la rottura di due costole. (“Spero che ci sia una birra che mi aspetta in hotel”, ha detto.)

I rigori di quasi 30.000 altri maratoneti sono scesi in strada in una giornata attiva e soleggiata. L’asprezza della città stessa, ovviamente, ha deliziato il tanto atteso ritorno della gara.

“Le persone erano fantastiche”, ha detto Elkanah Kibet, un tenente colonnello dell’esercito americano, che è arrivato quarto nella gara maschile, come miglior americano – un risultato sorprendente, anche per lui. “Non mi aspettavo questo, ma ci ho provato, uscendo il più possibile con il gruppo principale”.

Il tempo vincente di Currier è stato 2:08:22. Era il suo primo torneo importante. È stato seguito da Muhammad Reda Al-Arabi, che era indietro di 44 secondi. Vaniel ha preso il terzo posto, poi Kibet.

Se Kibet è sconosciuto, Seidel ha tagliato la linea di partenza come un favorito della folla dopo aver vinto la medaglia di bronzo nella maratona femminile alle Olimpiadi. Sebbene sia stata celebrata per essere schietta e un po’ vivace sui social media, ha anche tenuto un segreto sul ponte Verrazzano-Narrows: si è allenata nelle ultime settimane con le costole rotte.

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Dopo la gara, Seidel ha rifiutato di rivelare come si è verificato l’infortunio, ma ha detto di aver preso in considerazione l’idea di abbandonare la maratona due settimane fa.

“Era così doloroso, stava ostacolando la mia capacità di fare qualsiasi cosa”, ha detto.

Sul percorso, sembrava decente e indolore mentre tenevo il passo con i leader fino a quando Jepshire, Chepto e Wishanah hanno lavorato per separarsi di circa sei miglia. Tuttavia, Seidel è arrivata al traguardo in 2:24:42, il tempo più veloce di sempre per un’americana e il record personale solo alla sua quarta maratona.

Seidl ha detto che sognava di gareggiare a New York da quando ha iniziato a collezionare campionati statali delle scuole superiori nel Wisconsin.

“È stato fantastico spostarsi da un quartiere all’altro”, ha detto. “È qualcosa che non dimenticherò mai”.

Ha anche espresso gratitudine per la sua famiglia che è stata in grado di vederla correre da sola per la prima volta da quando si è classificata seconda nelle prove della maratona olimpica degli Stati Uniti nel 2020.

Tuttavia, la gara ha avuto anche un’atmosfera solenne. Chepto e Jepshireshire stavano correndo insieme meno di un mese dopo che la collega keniota Agnes Gibet Terup è stata trovata pugnalata a morte nella sua casa il 13 ottobre. Suo marito è stato successivamente arrestato in relazione al suo omicidio mentre cercava di fuggire in un paese vicino. nazione. Il 25enne è stato un astro nascente nel mondo della corsa e ha stabilito un record mondiale nella gara di 10 km in Germania. Chepto era tornata a casa dalla Germania con Tyrup, che non aveva problemi personali, ha detto Chepto.

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“È stato davvero difficile per me, perché continuavo a pensare, ‘Cosa avrei potuto fare?'”, ha detto Chepto, che ha trascorso le ultime settimane ad aumentare la consapevolezza sui problemi della violenza domestica creando un terreno in memoria di Terop. “Vogliamo che le donne che vivono in queste situazioni possano parlare e sappiamo che molti atleti soffrono in silenzio”.

Domenica, molti atleti d’élite hanno indossato le toppe per commemorare Terupp. E quando Cheptoo alla fine ha chiuso, ho pensato molto a Tirop. Con il suo passo brillante e la sua personalità affascinante, Tyrup avrebbe potuto essere una star per le strade di New York.

“Quando è diventato davvero difficile, ho continuato a pensare, sai, Agnes avrebbe gareggiato a New York tra un anno o due”, ha detto Chepto.

Quindi Cheptoo è corso a Tirop domenica invece.