Dicembre 2, 2021

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Covid crisi politica in Italia

L’ultima tecnologia nel restauro artistico? batteri

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Ben Wiedemann, CNN e Jackie Palumbo, CNN

Roma può essere la città eterna, ma gli antichi manufatti sono sotto l’attacco implacabile del tempo, dell’inquinamento, delle piogge acide, del sudore e del respiro di milioni di turisti. L’Arco di Settimio Severo nel Foro Romano, ad esempio, ha 18 secoli di sporcizia sulla sua superficie.

Ora, il governatore Alessandro Lugari e i suoi colleghi stanno cercando di salvare i tesori della città utilizzando una nuova tecnologia, una delle forme di vita più antiche: i batteri.

“Questo marmo si stava quasi disintegrando. Si stava trasformando in polvere”, dice. “Quindi dovevamo intervenire attraverso il consolidamento”.

In piedi sotto l’arco, Lugari indica un blocco di marmo del peso di diverse tonnellate. “Dentro ci sono miliardi di batteri”, aggiunge.

Il blocco in questione è stato un banco di prova per il resto del memoriale. L’esterno era rivestito di enzimi, che attiravano sulla superficie i batteri, naturalmente presenti all’interno del marmo. La calcificazione risultante ha indurito la pietra, con enzimi applicati più volte al giorno nel corso di due settimane.

“(I batteri) non passano attraverso il marmo ma passano attraverso le fessure e si induriscono”, spiega Logari. “È ricoperto di carbonato di calcio, che è lo stesso materiale del marmo, e quindi si lega, a livello microscopico, alle diverse parti del marmo, dando luogo a più marmo.

“Ci abbiamo provato e ha funzionato, quindi il prossimo passo sarà provarlo sull’intero monumento”, aggiunge.

Ripristina a livello molecolare

Silvia Borghini, responsabile del restauro del Museo nazionale rumeno, ha affermato che i batteri hanno una reputazione ingiusta per essere collegati all’infezione, ma le loro funzioni sono più complesse. “Solo pochissimi batteri sono patogeni”, dice. “Più del 95% dei batteri è innocuo per l’uomo… Viviamo tra i batteri e viviamo grazie ai batteri”.

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Sempre più spesso vengono eseguiti lavori di restauro a livello molecolare. Ma la sfida è grande in Italia perché il Paese ha siti archeologici di enorme portata.

A partire da novembre 2019, i microbi batterici sono stati utilizzati a Firenze per pulire la Cappella Medicea, un mausoleo progettato da Michelangelo nel XVI secolo.

“Hanno scoperto che dovevano rimuovere sia i materiali organici che quelli inorganici”, afferma Chiara Alessi, microbiologa dell’Agenzia nazionale italiana per le nuove tecnologie. “Ma in questo caso, l’uso di prodotti chimici sarebbe stato troppo aggressivo, quindi (i restauratori) hanno chiesto il nostro aiuto”.

Alessi e il suo team stanno cercando ceppi di batteri potenzialmente utili in siti di rifiuti industriali, miniere abbandonate e siti di un lontano passato, come antichi cimiteri.

“Sono già stati scelti dalla natura per sviluppare le loro potenziali capacità, che possiamo testare, e Studia e progredisci”, spiega.

È un processo complesso: isolare i singoli ceppi che prosperano sui giusti tipi di sporcizia, sequenziare il loro DNA e poi accenderli.

Borghini mostra i reperti nel giardino del Museo Nazionale Rumeno. Con uno spazzolino rimuove il gel carico di batteri da un blocco di marmo, un tempo parte di un ponte romano del IV secolo. Delle strisce reattive, ognuna delle quali ha provato diversi ceppi di batteri, le più pulite sono state coperte per 24 ore con una striscia nota come SH7.

“(I batteri) sono facili da applicare e quindi gli artefatti rimangono puliti”, dice. “Non danneggia l’ambiente e non è tossico per noi o per le piante del giardino. È perfetto”.

Cavo della CNN
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