Agosto 12, 2022

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Lo Sri Lanka ha dichiarato lo stato di emergenza mentre il presidente è fuggito e i manifestanti hanno preso d’assalto l’ufficio del primo ministro

Sri LankaPresidente Sono fuggiti dal paese senza dimettersi Mercoledì, un paese già impantanato nel caos economico è stato immerso in ulteriori disordini politici. Quindi i manifestanti che chiedevano un cambio di leadership hanno rivolto la loro rabbia al primo ministro e hanno preso d’assalto il suo ufficio.

Il presidente Gotabaya Rajapaksa e sua moglie sono partiti su un aereo dell’Air Force per le Maldive e in sua assenza hanno nominato presidente ad interim il suo primo ministro. Ciò sembrava aumentare le passioni nella nazione insulare, che da mesi è stata colpita da un tracollo economico che ha causato gravi carenze di cibo e carburante.

Migliaia di manifestanti – che si aspettavano che il primo ministro Ranil Wickremesinghe fosse nominato presidente ad interim e volevano che se ne andasse – si sono affollati fuori dal suo complesso di uffici, alcune pareti di arrampicata. La folla ha acclamato il suo sostegno e ha lanciato bottiglie d’acqua ai caricatori.

I manifestanti, uno dei quali portava la bandiera nazionale, hanno preso d’assalto l’ufficio del primo ministro dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe. (AFP)
I manifestanti hanno cantato slogan prima di assaltare l’ufficio del primo ministro dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe. (AFP)

Decine sono state successivamente viste all’interno dell’ufficio o in piedi su un balcone sul tetto sventolando la bandiera dello Sri Lanka, l’ultima di una serie di acquisizioni di edifici governativi da parte di manifestanti che cercavano di formare un nuovo governo.

“Abbiamo bisogno di entrambi… per tornare a casa”, ha detto alla folla Sobon Iranga, un funzionario di 28 anni. “Ranil non è stato in grado di mantenere ciò che ha promesso in due mesi, quindi dovrebbe smettere. Tutto ciò che Ranil ha fatto è stato cercare di proteggere i Rajapaksa”.

Ma Wickremesinghe, che ha dichiarato lo stato di emergenza, è apparso in televisione per ribadire che non se ne sarebbe andato fino alla formazione di un nuovo governo – e non era chiaro quando sarebbe successo. Sebbene sia scappato, Rajapaksa non si è ancora dimesso, ma l’oratore ha detto che il presidente gli ha assicurato che lo avrebbe fatto più tardi oggi.

I manifestanti dello Sri Lanka, alcuni portavano bandiere nazionali, dopo aver preso d’assalto l’ufficio del primo ministro Ranil Wickremesinghe. (AFP)

La polizia inizialmente ha usato gas lacrimogeni per cercare di disperdere i manifestanti fuori dall’ufficio del Primo Ministro, ma ha fallito, e sempre più persone hanno camminato lungo il corridoio verso il complesso. Mentre gli elicotteri si libravano in alto, alcuni manifestanti hanno alzato il dito medio.

Alla fine le forze di sicurezza sembravano essersi arrese, con alcuni che si sono ritirati dall’area e altri semplicemente in piedi intorno al complesso invaso. All’interno dell’edificio, l’atmosfera era festosa, quando le persone si sdraiavano su divani eleganti, guardavano la TV e tenevano riunioni finte in sale riunioni rivestite in legno. Alcuni vagavano come se stessero girovagando per un museo.

Lahiru Ichira, 32 anni, supervisore di un supermercato a Colombo, che è stato coinvolto nelle proteste dall’inizio di aprile, ha detto. “Non ci sono alternative.”

I manifestanti hanno risposto dopo aver preso d’assalto l’ufficio del primo ministro dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe, chiedendo le sue dimissioni dopo la fuga del presidente Gotabaya Rajapaksa. (AFP)

Durante il fine settimana, i manifestanti hanno preso il controllo della casa del presidente, dell’ufficio e della residenza ufficiale del primo ministro dopo mesi di manifestazioni che hanno portato alla disintegrazione della famiglia politica della famiglia Rajapaksa, che ha governato lo Sri Lanka per la maggior parte degli ultimi due decenni.

Mercoledì mattina, gli abitanti dello Sri Lanka hanno continuato ad affluire al palazzo presidenziale. Per diversi giorni, le persone si sono accalcate nel palazzo, nuotando in piscina, godendosi i dipinti e sdraiandosi su letti pieni di cuscini.

All’alba, i manifestanti si sono presi una pausa dal canto mentre l’inno nazionale dello Sri Lanka risuonava dagli altoparlanti. Alcuni hanno sventolato una bandiera.

I manifestanti accusano il presidente ei suoi parenti di aver prelevato denaro dalle casse del governo per anni e l’amministrazione Rajapaksa di aver accelerato il collasso del Paese a causa della cattiva gestione dell’economia.

La polizia usa gas lacrimogeni mentre i manifestanti prendono d’assalto il complesso degli uffici del primo ministro dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe. (AFP)

La famiglia ha negato le accuse di corruzione, ma Rajapaksa ha riconosciuto che alcune delle sue politiche hanno contribuito al crollo che ha lasciato la nazione insulare fortemente indebitata e incapace di pagare le importazioni di beni di prima necessità.

La carenza ha seminato la disperazione tra i 22 milioni di abitanti dello Sri Lanka, tanto più scioccante perché prima dell’ultima crisi l’economia si stava espandendo e cresceva una classe media agiata.

Ha detto Madusanka Pereira, una lavoratrice giunta a Colombo dalla periferia il giorno in cui i primi manifestanti hanno occupato gli edifici governativi. Ha perso il lavoro e suo padre autista non può farlo per mancanza di carburante.

“Ho 29 anni, dovrei passare il momento migliore nella vita, ma invece non ho lavoro, soldi, vita”, ha detto.

Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa. (AFP)
Il primo ministro dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe. (AFP)

L’impasse politica ha solo aggiunto carburante alla catastrofe economica poiché l’assenza di un governo di unità nazionale alternativo ha minacciato di ritardare un salvataggio sperato dal FMI. Nel frattempo, il paese dipende dagli aiuti delle vicine India e Cina.

Mentre le proteste si sono intensificate mercoledì fuori dal complesso del primo ministro, il suo ufficio ha imposto lo stato di emergenza concedendo poteri più ampi all’esercito e alla polizia e ha dichiarato un coprifuoco immediato nella provincia occidentale che include Colombo. L’impatto del coprifuoco non era chiaro: alcuni lo ignoravano, mentre altri raramente lasciavano le loro case per mancanza di carburante.

Nella sua apparizione televisiva, Wickremesinghe ha detto di aver creato un comitato di polizia e capi militari per ristabilire l’ordine.

I manifestanti dello Sri Lanka assaltano il complesso del primo ministro Ranil Wickremesinghe. (AFP)

L’Air Force ha dichiarato in precedenza in un comunicato di aver fornito un aereo, con l’approvazione del Ministero della Difesa, al presidente e alla moglie per recarsi alle Maldive, un arcipelago nell’Oceano Indiano famoso per le sue esclusive località turistiche. Ha detto che tutte le leggi sull’immigrazione e sulle dogane sono state seguite.

Non si sa dove si trovino altri membri della famiglia che hanno prestato servizio nel governo, compresi molti che hanno rassegnato le dimissioni dai loro incarichi negli ultimi mesi.

I presidenti dello Sri Lanka sono protetti dall’arresto mentre sono al potere e Rajapaksa probabilmente ha pianificato la sua fuga mentre aveva ancora l’immunità costituzionale. Un caso di corruzione contro di lui nel suo precedente ruolo di funzionario della difesa è stato ritirato quando è stato eletto presidente nel 2019.

Ipotizzando le dimissioni di Rajapaksa come previsto, i legislatori dello Sri Lanka hanno deciso di eleggere un nuovo presidente il 20 luglio che servirà il resto del mandato di Rajapaksa, che scade nel 2024. Parlamento.

La polizia usa gas lacrimogeni mentre i manifestanti dello Sri Lanka assaltano il complesso degli uffici del primo ministro Ranil Wickremesinghe, chiedendo le sue dimissioni dopo la fuga del presidente Gotabaya Rajapaksa. (AFP)

“Le dimissioni di Gottabaya sono un problema che è stato risolto, ma c’è molto di più”, ha detto Bhachura Wickremesinghe, 24 anni, uno studente di ingegneria elettrica marina che non ha nulla a che fare con il primo ministro.

Si è lamentato del fatto che la politica dello Sri Lanka era stata dominata per anni da “vecchi politici” che avevano tutti bisogno di andarsene. Riferendosi alla famiglia Rajapaksa, ha detto: “La politica deve essere trattata come un lavoro – devi avere le qualifiche per assumerti, non a causa del tuo cognome”.

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