Maggio 25, 2022

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L’Europa accetta di vietare il carbone russo, ma si batte per petrolio e gas

Una raffineria illuminata a Gelsenkirchen, in Germania. I governi europei si stanno preparando a vietare le importazioni di carbone russo nonostante la quasi certezza dell’aumento delle bollette e dell’inflazione. (Foto del file AP/Martin Meissner)

I paesi dell’Unione europea hanno concordato di vietare il carbone russo nelle prime sanzioni contro l’industria dell’energia vitale a causa della guerra in Ucraina, ma hanno sottolineato che 27 paesi finora non sono stati in grado di concordare un divieto globale di petrolio e gas naturale. Colpirebbe più duramente la Russia, ma rischierebbe di ristagnare in casa.

Il Comitato Esecutivo dell’Unione Europea ha affermato che un divieto al carbone costerebbe alla Russia 4 miliardi di euro (4,4 miliardi di dollari) all’anno. Analisti energetici e importatori di carbone affermano che l’Europa potrebbe sostituire le forniture russe entro pochi mesi da altri paesi, compresi gli Stati Uniti.

Questo passaggio è importante perché rompe il divieto di tagliare i legami energetici tra Europa e Russia. È anche certo che alimenterà l’inflazione già elevata. Ma rispetto al gas naturale e al petrolio, il carbone è molto più facile da tagliare rapidamente e fa molti meno danni alla cassa di guerra del presidente russo Vladimir Putin e all’economia europea. L’Unione Europea paga alla Russia 20 milioni di dollari al giorno per il carbone, ma 850 milioni di dollari al giorno per petrolio e gas.

Immagini scioccanti di cadaveri nella città ucraina di Bucha mantengono vivo il dibattito su sanzioni più ampie, poiché i funzionari dell’Unione europea affermano che stanno lavorando per prendere di mira il petrolio russo.

Poiché l’Unione europea sta valutando ulteriori sanzioni, il primo ministro italiano Mario Draghi ha affermato che al momento non è allo studio alcun divieto sul gas naturale russo.

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“Non so se sarà mai sul tavolo”, ha detto ai giornalisti mercoledì.

I paesi dell’Unione Europea, in particolare le grandi economie come l’Italia e la Germania, fanno molto affidamento sul gas naturale russo per riscaldare e raffreddare le case, generare elettricità e mantenere il settore gonfio.

Tuttavia, Draghi ha detto: “Più questa guerra diventa orribile, le potenze alleate, in assenza della nostra partecipazione diretta alla guerra, chiederanno cosa può fare questa alleanza agli alleati per indebolire la Russia e fermarla”.

Se fosse proposto un embargo sul gas, ha detto Draghi, l’Italia “sarebbe molto felice di seguirlo” se rendesse possibile la pace. Se è possibile sostituire il prezzo del gas con la pace.. cosa scegliere? Ciao? O per accendere l’aria condizionata in estate? “

Attualmente, anche un divieto sul carbone ha conseguenze preoccupanti per politici e consumatori. La Germania e i membri dell’Unione Europea nell’Europa orientale generano ancora gran parte della loro energia dal carbone nonostante una transizione durata anni verso fonti di energia più pulite.

“Il divieto del carbone significa che i consumatori europei dovranno prepararsi a prezzi dell’energia più elevati durante tutto l’anno”, secondo una dichiarazione di Rystad Energy.

La società di ricerca energetica ha affermato che i prezzi più elevati nei paesi che utilizzano più carbone si diffonderanno in tutta l’Unione europea attraverso la sua rete elettrica ben collegata. Questo porterà più dolore. L’Europa sta affrontando da mesi l’aumento dei prezzi dell’energia a causa di una crisi dell’offerta e le tensioni sulla guerra li hanno spinti al rialzo.

I governi hanno già iniziato a offrire sostegno in contanti e agevolazioni fiscali ai consumatori colpiti dall’aumento delle bollette. I prezzi elevati dell’energia hanno spinto l’inflazione nei 19 Stati membri che utilizzano l’euro al massimo storico del 7,5%.

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Barbara Lambrecht, analista delle materie prime presso la Commerzbank tedesca, ha affermato che è probabile che i governi dell’UE accettino un divieto sul carbone perché entrerà in vigore dopo tre mesi e si applicherà solo ai nuovi contratti. Lo svantaggio è l’impatto limitato sulla Russia, dove il carbone va solo al 3,5% delle sue esportazioni e solo un quarto va all’UE.

L’Associazione tedesca degli importatori di carbone ha affermato che il carbone russo potrebbe essere sostituito interamente da Stati Uniti, Sud Africa, Colombia, Mozambico e Indonesia “entro il prossimo inverno”, a prezzi più elevati.

I prezzi dei futures europei sul carbone sono aumentati dopo che l’Unione Europea ha annunciato la proposta sul carbone, da circa $ 255 a 290 $ la tonnellata. È stato approvato dagli ambasciatori dell’UE e le sanzioni dovrebbero diventare ufficiali una volta pubblicate venerdì nella Gazzetta ufficiale dell’UE.

La principale controversia rimane su petrolio e gas naturale, con l’Unione Europea che dipende dalla Russia per il 40% del suo gas e il 25% del suo petrolio. È più difficile per l’Europa staccarsi dal petrolio rispetto agli Stati Uniti, che hanno importato poco petrolio russo e niente gas e li hanno vietati entrambi.

Tuttavia, il presidente del Consiglio europeo Charles Michel ha dichiarato: “Credo che prima o poi saranno necessarie anche misure relative al petrolio e persino al gas”.

È difficile per l’UE concordare sanzioni energetiche perché paesi come Germania, Italia e Bulgaria fanno più affidamento sul gas russo in particolare rispetto ad altri. L’Europa si è affrettata a ottenere gas aggiuntivo tramite gasdotti dalla Norvegia e dall’Algeria e con più GNL in arrivo via nave, ma le forniture globali sono limitate.

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Attualmente, il piano dell’UE è di ridurre di due terzi la dipendenza dal gas russo entro la fine dell’anno e nei prossimi anni interamente attraverso maggiori forniture alternative e risparmio energetico, eolico e solare.

La Germania ha ridotto la sua dipendenza dal gas naturale russo dal 55% al ​​40%, ma il governo afferma che le conseguenze dei tagli ai posti di lavoro saranno troppo grandi.

L’associazione dell’industria siderurgica tedesca, ad esempio, ha messo in guardia contro chiusure forzate che potrebbero portare le persone a lasciare il lavoro o ricevere il sostegno del governo, portando alla carenza di parti essenziali nel resto dell’economia.

Il ministro dell’Energia Robert Habeck ha affermato che il paese chiuderà il carbone russo quest’estate, il petrolio entro la fine dell’anno e il gas a metà del 2024.

Mettere al bando il petrolio sarebbe più facile che vietare il gas naturale, perché come il carbone, esiste un mercato globale ampio e liquido per il petrolio e arriva principalmente via nave, non tramite gasdotti fissi come il gas.

Ma non è nemmeno privo di problemi. La Russia è il più grande esportatore mondiale di petrolio, detiene il 12% delle forniture globali. Il ritiro del petrolio in Europa dal mercato farà salire i prezzi di altri esportatori, come l’Arabia Saudita, quando le forniture sono già scarse.

La Russia potrebbe semplicemente vendere il petrolio a India e Cina, che non partecipano alle sanzioni, anche se il prezzo che ottiene Mosca potrebbe essere inferiore.

Secondo recenti stime degli economisti, l’impatto economico delle interruzioni complete dell’elettricità varia da un calo del PIL dell’1,2% al 2,2% nei 19 paesi che utilizzano l’euro, più due punti percentuali di inflazione aggiuntiva.