Agosto 15, 2022

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Covid crisi politica in Italia

Le famose risaie della pianura padana distrutte dalla siccità – opinione

Il rombo della moto di Dario Vecini rompe il silenzio mentre guida attraverso la sua risaia per osservare la devastazione provocata dalla peggiore siccità italiana degli ultimi 70 anni.

I suoi campi non sono altro che una desolazione, con il riso che spunta lentamente dal terreno sabbioso. “In circostanze normali, non sarei stato in grado di guidare la mia moto sul campo”, ha detto Vicini all’AFP. “In questo periodo dell’anno, le piante saranno sulle mie ginocchia e le risaie saranno inondate d’acqua”, ha detto.

“Qui sono piccoli, perché l’acqua per la loro irrigazione non è mai arrivata”. L’azienda agricola “Stella” Vicini, situata nel villaggio di Zeme nella Pianura Padana, 70 chilometri (43 miglia) a sud-ovest di Milano, fa parte del “triangolo d’oro” italiano delle risaie.

La prima regione risicola d’Europa – che fornisce all’Italia e al mondo il famoso Arborio per risotto e molte altre varietà – si estende a ovest da Pavia in Lombardia a Vercelli e Novara in Piemonte.

L’ultima “buona pioggia” nella zona è arrivata a dicembre, ha detto Vecchini. “È colpa del cambiamento climatico”, ha detto l’agricoltore di 58 anni, che stima che il suo reddito sia diminuito dell’80-90%.

Ancora più preoccupato Enrico Cedeno, altro agricoltore della zona. “Se non ci fosse più acqua, potrei perdere fino al 100 percento delle mie vendite”, ha detto. Intorno alle risaie compaiono crepe nel terreno asciutto e i germogli di riso deboli e rachitici sono ricoperti da un sottile strato di polvere.

I piccoli canali di irrigazione che corrono lungo i campi sono asciutti o semi-asciutti. Le acque del fiume Po – il fiume più lungo d’Italia e il cui bacino drenante piatto è l’ampia e fertile pianura perfetta per la coltivazione del riso – quest’anno si trovavano a un livello storicamente basso che non si vedeva dal 1952. Quando l’acqua entra, arriva a gocce e gocce.

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Non solo il raccolto soffre, “ma l’intero ecosistema sta svanendo”, ha detto Massimo Massimo Saroni, sindaco di Zime, coltivatore di riso da tre decenni.

In precedenza, le risaie risuonavano del canto dei grilli e dello stridio delle rane, mentre le nuvole delle libellule volavano sui campi. Gli uccelli d’acqua dolce come l’airone cenerino e l’ibis bianco si nutrono di insetti. Ora, “Essere in campagna con un silenzio così imbarazzante, è frustrante, ti senti come se fossi sulla luna!” Egli ha detto. I 50 ettari di Vicini sono irrigati dal Canale Cavour, che trasporta le acque del Po, mentre le altre risaie pavesi sono alimentate dal Lago Maggiore o dal Lago di Como. Ma le autorità regionali hanno avvertito che le riserve dei laghi potrebbero esaurirsi entro la fine di luglio. All’inizio di questo mese, il governo nazionale italiano ha dichiarato lo stato di emergenza in cinque regioni – Emilia-Romagna, Friuli-Venezia Giulia, Lombardia, Veneto e Piemonte – quattro delle quali fornite da Po.

Gli agricoltori sono costretti a rinunciare ad alcuni campi per occuparsene con altri. «Proprio come il medico che, durante la pandemia di Covid-19, ha scelto chi aveva la possibilità di salvare», ha osservato amaramente Saroni. Il livello dell’acqua storicamente basso nel Po ha avuto gravi conseguenze per oltre 4.000 risaie in Italia, distribuite su 220.000 ettari (543.630 acri).

Il sessanta per cento degli 1,5 milioni di tonnellate di riso prodotto in Italia viene esportato ogni anno. Tra le oltre 200 varietà, ci sono i famosi marchi Carnaroli, Arborio, Roma e Baldo, indispensabili per la preparazione di risotti tipici. Il consumo di riso è salito alle stelle nel 2020 quando, a causa del lockdown per il coronavirus, milioni di italiani sono stati costretti a cucinare a casa.

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Ma ora il Paese rischia la penuria di riso, ha avvertito Stefano Gribi, capo della sezione pavese dell’Associazione agricola italiana Coldiretti. “La situazione è disperata, per non parlare della fine del mondo”, ha detto il coltivatore di riso, stimando il danno economico in “innumerevoli… milioni di euro”.