Agosto 10, 2022

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Le cicogne rinunciano a migrare a sud verso l’Africa per vivere in una discarica in Spagna

In una vasta discarica vicino a Madrid, centinaia di cicogne bianche evitano i camion della spazzatura mentre cercano avanzi di cibo tra montagne di sacchi della spazzatura multicolori.

Gli uccelli dalle gambe lunghe hanno tradizionalmente volato da tutta Europa verso i pascoli africani per l’inverno e ritorno in primavera.

Ma l’abbondante cibo nelle discariche e il clima più mite stanno facendo sì che sempre più cicogne saltino questo arduo viaggio e rimangano in Spagna per l’inverno.

“Per noi fanno parte del paesaggio”, afferma Carlos Pinto, addetto ai servizi igienico-sanitari presso la discarica di Pinto, a circa 30 chilometri a sud di Madrid.

La discarica riceve 200-300 tonnellate di rifiuti alimentari al giorno e la cicogna va immediatamente nelle aree dove ci sono nuovi rifiuti.

Una folla di uccelli bianchi e neri si trova in cima a una pila di sacchetti di plastica e altri rifiuti.
L’abbondanza di rifiuti alimentari nelle discariche spagnole significa che le cicogne più anziane, in particolare, non tendono più a volare verso sud per trascorrere l’inverno.(Agence France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

La scena si ripete in tutta la Spagna, con molte cicogne che scelgono di nidificare vicino alle discariche dove vivono tutto l’anno.

Ad Alcala de Henares, città natale dell’autore di Don Chisciotte Miguel de Cervantes, vicino a Madrid, le cicogne bianche sono diventate un simbolo della città perché sono diventate così numerose.

I nidi delle cicogne coronano i campanili dell’Alcala e il suono che emettono con i loro lunghi becchi può essere udito in tutta la città.

Nel 1970, la città aveva solo 10 nidi di cicogne. Un censimento condotto nel 2021 ha rilevato che 109 nidi – un aumento di oltre dieci volte – ospitavano fino a 300 cicogne.

Centinaia di uccelli bianchi e neri fiancheggiano le colline della discarica, punteggiate da un occasionale carrello giallo delle acque reflue.
Gli operatori sanitari hanno iniziato a vedere gli uccelli come “parte del paesaggio”.(Agence France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

Rifiuti “tutto quello che puoi mangiare a buffet’

Soriano stima che circa il 70 per cento delle cicogne non migri più in Africa.

Ciò consente loro di evitare il pericoloso attraversamento dello Stretto di Gibilterra, che separa la Spagna dal Marocco. È lunga solo 14 chilometri, ma è spesso esposta a forti venti.

“Mentre si trasferiscono per trovare cibo, la discarica all’aperto per loro è un buffet all-you-can-eat. Non c’è più bisogno di andarsene”.

Il censimento del 2020 condotto da SEO Birdlife ha rilevato 36.217 cicogne bianche in Spagna.

Un uomo in abiti arancioni ad alta visibilità apre un rotolo di carta mentre è in piedi su un veicolo giallo come
Il comune di Pinto sta valutando la possibilità di coprire il suo luogo di sepoltura per evitare che le cicogne ingeriscano plastica e altri materiali potenzialmente dannosi.(Agence France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

In precedenza, la Spagna era solo una tappa per la migrazione annuale degli uccelli in Africa, ma ora un gran numero di cicogne bianche trascorre l’inverno nel paese, secondo l’ONG.

Ciò include le cicogne nate in Spagna e quelle provenienti dai paesi dell’Europa settentrionale come Danimarca, Germania e Paesi Bassi.

Un uccello bianco e nero vola basso sopra altri uccelli seduti su un mucchio di spazzatura.
Sebbene la facilità di disponibilità di cibo sia il motivo principale per cui le cicogne hanno smesso di migrare, gli esperti affermano che è anche probabilmente dovuto all’aumento delle temperature causato dai cambiamenti climatici.(Agence France-Presse: Pierre-Philippe Marco)

Alcune cicogne tornano nel nord Europa dopo l’inverno, mentre altre rimangono permanentemente in Spagna.

Le giovani cicogne hanno ancora l’istinto di migrare in Africa, ma fanno il viaggio senza i loro genitori, afferma l’ornitologo SEO Birdlife Blas Molina.

Il cambiamento climatico influisce sui modelli migratori

In un recente rapporto, l’ONG ha affermato che mentre la facilità di disponibilità di cibo nelle discariche è il motivo principale per cui le cicogne hanno smesso di migrare, è anche probabile che sia dovuto all’aumento delle temperature dovuto al cambiamento climatico.

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