Novembre 28, 2021

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Le api sono questi insetti giganti

L’organizzazione sociale delle api si basa sulla divisione del lavoro tra diverse classi specializzate. Una femmina riproduttiva, la regina, depone migliaia di uova per tutta la vita. I maschi riproduttori, (droni), assumono il compito di fecondare la regina durante il viaggio matrimoniale. Coloro che si accoppiano con successo muoiono per la rottura dei loro genitali mentre il resto viene espulso dalla colonia e scompare rapidamente. La forza lavoro è rappresentata da migliaia di femmine sterili che condividono molti compiti: cercare cibo, difendere la colonia e prendersi cura della regina e della covata.

A livello individuale, la sensibilità dei lavoratori è stata studiata in dettaglio. Oggi sappiamo che le api vedono il mondo a colori ma con una sensibilità spettrale diversa dalla nostra. Hanno una percezione meccanica e olfattiva ben sviluppata e organi specializzati in grado di rilevare vibrazioni, campi magnetici ed elettrostatici e piccoli cambiamenti di temperatura e umidità. Capaci di navigare in un ambiente complesso e tornare all’alveare, nonché a fiori redditizi grazie ai numerosi sistemi di bussola (solare, luce polarizzata …), hanno un’eccellente memoria spaziale. Infine, le api comunicano tra loro attraverso “danze” per esprimere la posizione delle fonti di cibo, attraverso i feromoni e gli odori che rilasciano per segnalare ai partner in situazioni che richiedono un’azione rapida come la presenza di nemici.

In questi diversi contesti e in gradi diversi, questi insetti sociali eccellono nell’apprendimento e nella memorizzazione, rendendoli un vero modello animale per comprendere i meccanismi comportamentali, cellulari e molecolari alla base di questi processi.

Scopri cosa sanno le api

Durante il foraggiamento, le api sono fedeli a una specie vegetale purché rimangano redditizie in termini di ricompensa alimentare (nettare = carboidrati, polline = proteine). Questa “costanza floreale” richiede che i ricercatori imparino a riconoscere una fonte di cibo dal suo colore, odore, consistenza e posizione nello spazio… Queste abilità sono state oggetto di esperimenti in cui gli insetti sono attratti. Dolce soluzione per insegnare loro diversi tipi di associazioni per ottenere la ricompensa alimentare desiderata (con lo stesso rapporto nettare/polline). Il metodo ha aperto le porte al loro mondo della conoscenza.

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Gli studi hanno dimostrato che è possibile per le api adattarsi, volare liberamente e scegliere colori, forme o altri stimoli. Questi esperimenti hanno rivelato capacità cognitive che, fino a poco tempo fa, non erano previste in questo insetto ma sono anche considerate un privilegio peculiare dell’uomo e di alcuni primati. Ora sappiamo che le api sono in grado di apprendere concetti (regole di relazione) del tipo ‘maggiore di’, ‘minore di’, ‘sinistra’ o ‘destra’ grazie all’esperimento di ‘astrazione di equivalenza’: in un labirinto a forma di Y che presenta un’immagine mutevole All’ingresso, l’insetto deve scegliere tra due immagini all’interno, una corrispondente all’immagine mostrata all’ingresso che dà accesso al premio alimentare e l’altra diversa. Pertanto, le api devono imparare la regola “scegli sempre ciò che ti appare in anticipo, non importa ciò che ti appare all’ingresso del labirinto”, con cui riescono.

Le api sono addestrate a scegliere l’immagine visualizzata all’ingresso in un labirinto a forma di Y, indipendentemente dall’immagine mostrata (Regola di equità: “Scegli ciò che ti appare indipendentemente da ciò che ti appare”)

© Lindron

Diversi altri esperimenti hanno dimostrato che le api non solo imparano diversi tipi di relazioni concettuali, ma possono anche combinarle per creare concetti più complessi per risolvere un problema. Inoltre, sono in grado di comprendere concetti numerici come l’idea di zero e operazioni aritmetiche come l’addizione o la sottrazione.

Infine, dovresti sapere che le api hanno una memoria olfattiva che va da tre giorni a due settimane, che è la durata della vita utile per il foraggiamento. Questa super memoria si spiega stimolando i processi molecolari nel loro cervello che stabilizzano le connessioni tra i neuroni in cui si trovano questi ricordi. Questi processi sono praticamente gli stessi di quelli del cervello umano coinvolti nella memoria a lungo termine!

C’è ancora molto da imparare sulle api e ulteriori esperimenti dovrebbero permetterci di andare avanti nella comprensione della loro ricchezza di conoscenze…

Un webinar e una formazione organizzati con CNRS Formation Entreprises per saperne di più sulle api

Per condividere le sue conoscenze sulle api e con l’obiettivo di sensibilizzare più persone sul valore di prendersene cura, Martin Giurfa, riconosciuto specialista delle api, presenta con Formazione aziendale CNRS, l’organismo di formazione continua del CNRS, e Webinar gratuito “L’incredibile potenziale delle api e perché dovrebbero essere curate”, 23 novembre alle 11:00. iscriversi , clicca qui.

sempre con Formazione aziendale CNRSMartin Jourva, con Isabelle Massu, ricercatrice presso il Centro per la ricerca sulla cognizione animale (CNRS/Università di Tolosa 3), ha co-facilita il corso “Il potenziale cognitivo delle api: rilevamento, misurazione e sviluppo”. per consultare il programma, clicca qui.