Settembre 18, 2021

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L’Australian National Gallery restituisce manufatti rubati in India nel più grande rimpatrio d’arte

L’Australian National Gallery restituirà altre 13 opere d’arte acquistate dal commerciante Subhash Kapoor dopo aver concluso che molte di esse erano state saccheggiate o rubate in India.

Questa è la quarta volta che la NGA ha consegnato al governo indiano le antichità che ha acquistato dal signor Kapoor, che è in attesa di giudizio dopo essere stato accusato di gestire un giro di contrabbando di antichità a livello mondiale.

Questa collezione è la più grande non ancora portata a casa dalla galleria e comprende sei sculture, sei fotografie, un rotolo dipinto e uno stendardo da parata.

Tredici di questi articoli sono stati acquistati da Mr. Kapoor mentre altri sono stati acquistati da un rivenditore separato.

Nick Mitzewicz, direttore della National Gallery of Australia (NGA), ha affermato che la galleria ritiene che sei delle opere d’arte siano state probabilmente rubate o rimosse illegalmente dall’India.

Mentre lo spettacolo non è stato in grado di reperire altri due elementi – e non aveva prove che le sei foto fossero state rubate – Mitzevich ha detto all’ABC che sarebbero state restituite anche in India perché la NGA non aveva fiducia nella morale del signor Kapoor.

foto di una donna in India
Foto senza titolo di Udaipur nel Rajasthan, India. Acquistato nel 2009.(

Fornito: The National Gallery of Australia

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“Questo è un altro passo verso la costruzione di un approccio etico alla gestione delle nostre collezioni”.

L’annuncio significa che la saga che copre la NGA su Mr. Kapoor e le presunte antichità saccheggiate potrebbe finalmente finire.

NGA ha speso $ 10,7 milioni in 22 opere della mostra di Mr. Kapoor “The Art of the Past” per diversi anni, tra cui una splendida scultura in bronzo dell’XI secolo di Shiva Nataraja, che NGA ha acquistato per oltre $ 5 milioni nel 2008.

Arch of Jain Shrine e Gina seduta
Arco di un mausoleo Jain e Jina dal distretto di Mount Abu del Rajasthan, India dall’XI al XII secolo.(

Fornito: The National Gallery of Australia

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Quando Kapoor fu arrestato dalla polizia indiana nel 2012, Dancing Shiva fu elencato come uno degli oggetti rubati, e presto divenne evidente che la statua era stata rimossa da un tempio nel sud dell’India.

NGA ha insistito sul fatto di aver studiato a fondo la fonte dell’opera d’arte, Ma i quattro angoli di ABC hanno rivelato seri problemi nel processo.

L’allora segretario delle Arti George Brandes ha anche criticato la decisione dell’Assemblea generale di acquistare la statua, affermando che la decisione della galleria di procedere è stata “incauta”.

Nel 2014, l’allora primo ministro Tony Abbott ha consegnato la ballerina di Shiva al primo ministro indiano Narendra Modi durante una visita a Nuova Delhi.

Da allora, NGA ha restituito al governo indiano altre cinque opere d’arte acquistate dal signor Kapoor, tra cui un’incisione rupestre del III secolo e una serie di squisite sculture in pietra.

Dopo che l’ultimo lotto di 13 opere è stato restituito all’India, la galleria conserverà solo tre delle 22 opere acquistate da Mr. Kapoor.

NGA ha rimosso tutti e tre gli elementi dallo spettacolo e ha affermato che verranno anche rimandati a casa quando lo spettacolo deciderà dove devono essere restituiti.

NGA “si assume” la responsabilità del manufatto

Mitzewicz ha affermato che due recensioni separate dell’ex giudice della Corte Suprema Susan Crinan hanno aiutato la galleria a sviluppare nuove strutture che aiuteranno a garantire che i manufatti rubati non vengano acquistati.

La foto del donatore e dei sacerdoti davanti a Shri Neji
Ritratto “Manurat” del benefattore e dei sacerdoti prima di Shri Nathji, acquistato nel 2009.(

Fornito: The National Gallery of Australia

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“Ci assumiamo la responsabilità del business che è entrato nel gruppo”, ha detto.

La mostra ha anche introdotto un nuovo approccio per valutare se le opere di dubbia provenienza debbano essere restituite e l’obbligo di restituire gli oggetti ritenuti potenzialmente “in base alla probabilità” di furto, scavo illegale o acquisiti in modo non etico.

“Abbiamo preso molto sul serio quel periodo e abbiamo apportato importanti cambiamenti al modo in cui otteniamo affari”, ha detto Mitzewicz.

“C’è stato un cambiamento. La raccolta etica e legale delle opere d’arte è diventata una priorità, sia in termini di revisione che di applicazione di estrema precisione in termini di raccolta e provenienza”.

Statua dal X all'XI secolo "coppia divina".
La coppia divina: una statua di Lakshmi e Vishnu dal decimo all’undicesimo secolo.(

Fornito: The National Gallery of Australia

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L’annuncio è stato accolto dal governo indiano dalla Nga, che ha lanciato una grande campagna internazionale per recuperare migliaia di reliquie trafugate dai templi e vendute illegalmente all’estero.

L’Alto Commissario dell’India in Australia, Manpreet Vohra, ha elogiato la decisione di restituire le opere d’arte come “un’eccezionale opera di buona volontà”.

Lo spettacolo sta ancora cercando di riavere i soldi che hanno pagato a Mr. Kapoor.

Nel 2016 è stato Un tribunale di New York ha assegnato $ 11 milioni di danni.

Alcuni avvocati dicono che non c’è alcuna garanzia che NGA otterrà mai i soldi.

La galleria sta ancora indagando su altri oggetti nelle sue collezioni per assicurarsi che nessuno sia stato rubato o ottenuto illegalmente, ma Mitzewicz ha affermato che non è ancora certo se NGA porterà a casa più opere d’arte in futuro.

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