Agosto 12, 2022

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L’amicizia è al centro del rugby della star italiana May

Di Ben Hart a Verona

Per il fuoriclasse italiano Francois Carlo May, c’è di più nel rugby di quello che succede sul campo.

Non si tratta necessariamente di trofei e riconoscimenti, anche se quelli gli sono arrivati. Per lui, il rugby significa creare ricordi con gli amici e giocare al gioco che ama.

“Dall’età di due o tre anni, avevo già in mano un pallone da rugby”, ha spiegato.

“Da lì è stato un caso di giocare tutti i giorni e mi sono sempre divertito a giocare”.

Con un padre sudafricano, May ammette di aver idolatrato artisti del calibro di Brian Habana, Morne Steyn e Jean de Villiers, mentre faceva il tifo per gli Springboks in gioventù.

Tutto è cambiato un giorno, quattro anni fa, quando la sua città natale, il Burma Rugby Club, lo ha invitato nelle loro squadre giovanili.

Ha detto: “Sono entrato in accademia e da lì ho iniziato a rendermi conto di quanto amassi giocare per l’Italia e rappresentare i tifosi e le persone italiane perché sarò sempre un italiano nato e cresciuto qui”.

Trasferitosi a Colorno, a circa 15 km a nord della Birmania, Mei è rapidamente emerso come uno degli artisti più importanti del paese.

La scorsa stagione ha fatto le sue prime apparizioni nella top 10 italiana e ha fatto parte del team Colorno, secondo, in netto miglioramento rispetto al quinto posto dell’anno precedente.

“Ho praticato alcuni sport per la mia età e sono stato molto fortunato per questo”, ha detto.

“È stato fantastico poter rappresentare la piccola città in cui vivo. Ho iniziato a chiamarla casa e ho fatto molti amici in così poco tempo”.

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Non dimentichiamo che Mei aveva solo 18 anni quando fece il suo debutto a Colorno. E lui, in modo naturale, ha aiutato il club a conquistare il suo primo titolo nazionale juniores.

“L’ho vinto con tutti i miei amici”, ha detto raggiante. “È stata un’esperienza così dolce condividerla con loro ed è sempre bello condividere quelle emozioni con gli amici.

“Giocare con gli amici e godersi il gioco con loro è 10 volte meglio, è un’esperienza irreale”.

La vittoria è stata davvero speciale per May in quanto è stata la sua ultima apparizione con la maglia del Colorno. Dalla prossima stagione, sarà firmato per la squadra francese Clermont-Avergne con la prossima top 14 nella sua lista di sfide.

“È stato difficile dire addio ai miei amici perché ho giocato con persone che conoscevo da 10 anni fa”, ha detto. “Ho giocato contro di loro e poi ho giocato con loro.

“Ma non vedo l’ora di giocare con il Clermont, iniziando dall’Espooirs (Academy) e guadagnando qualche minuto con la prima squadra”.

L’inizio della sua carriera internazionale è stato ancora migliore. Ha segnato in due delle sue 20 presenze nel Sei Nazioni sotto i cinque anni quando gli Azzurri hanno registrato il loro miglior risultato nella competizione.

“È un grande momento per me”, ha detto. “Giocare tutte e cinque le partite è stata una bella esperienza.

“Segnare due mete è irreale, non avrei immaginato che fosse possibile prima del torneo. La prima partita contro la Scozia è stata un piacere.

Il passaggio dall’Under 20 alla squadra maggiore è stato un percorso ben itinerario e Mei crede di poterci costruire in futuro.

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L’ mediano d’apertura Paolo Curpizzi è una di queste stelle che ha fatto una transizione senza soluzione di continuità nella classifica mondiale dell’Italia.

Ma alla domanda su quale attuale giocatore dell’Italia preferirebbe giocare al fianco, la scelta di May è influenzata dalle esperienze passate.

“Sarebbe bello avere la possibilità di giocare di nuovo con Alessandro Corbusi”, ha detto.

Per noi del Sei Nazioni era un leader in difesa, ti dava sempre buoni feedback e cercava sempre di aiutare i suoi compagni di squadra.

“È molto bravo a chattare ed è un buon compagno di squadra”.

Prima di riunirsi con il fratello minore Curbisi, l’obiettivo di May è quello di estendere la campagna delle serie estive dell’Italia e l’imbattibilità al torneo.

Lui e i suoi compagni di squadra hanno apprezzato l’esperienza finora, con ABBA e Carly Rae Jepson tra gli artisti ascoltati negli spogliatoi dello Stadio de Monaco dopo le vittorie su Georgia e Scozia.

E secondo Mei, questo dovrebbe essere il rugby.

“Abbiamo un grande oratore, che porto io, e poi il prop, Luca Rizzoli, che dirige la musica. È un buon dj. Se vinciamo, festeggiamo”, ha aggiunto.

“Mi mancherà la squadra che abbiamo costruito quest’anno perché siamo una famiglia al campo”.

Le Sei Nazioni U20 Summer Series si svolgono dal 24 giugno al 12 luglio. I fan possono guardare ogni partita in diretta. Per maggiori informazioni visita: https://www.youtube.com/channel/UCJHm6BFw-9JRA1CMekNLwMg