Maggio 21, 2022

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La scoperta della nave esplorativa antartica Shackleton dopo un secolo

Gli scienziati affermano di aver trovato il relitto di Endurance dell’esploratore polare Ernest Shackleton, più di un secolo dopo che si era perso nel ghiaccio antartico.

Il Falkland Maritime Heritage Trust afferma che la nave si trova a 3.000 metri sotto la superficie del Mare di Weddell, a circa 6,4 chilometri a sud del sito registrato dal suo capitano, Frank Worsley, nel 1915.

Una spedizione è partita dal Sud Africa il mese scorso per cercare la nave frantumata dal ghiaccio che affondò nel novembre 1915.

La nave di Sir Ernest Shackleton, invisibile da quando ha rotto il ghiaccio ed è affondata nel Mare di Weddell nel 1915. (Falkland Maritime Heritage Trust tramite AP)

Minson Bond, direttore dell’esplorazione di Endurance22, ha affermato che il filmato mostrava la nave in condizioni straordinariamente buone.

“Questo è di gran lunga il miglior naufragio di legno che abbia mai visto”, ha detto. “È eretto, (ovviamente) sul fondo del mare, intatto e in ottimo stato di conservazione. Puoi persino vedere la ‘resistenza’ arcuata a poppa, appena sotto il salice.”

Il tentativo di Shackleton del 1914-16 di diventare la prima persona ad attraversare l’Antartide attraverso il Polo Sud fallì: non mise mai piede nel continente.

Ma il suo tentativo riuscito di chiedere aiuto in una remota stazione baleniera nell’Atlantico meridionale e salvare i suoi uomini è un’eroica impresa di resistenza. Tutti gli uomini sono sopravvissuti e sono stati salvati diversi mesi dopo.

È stata trovata la capacità di carico del naufragio
La nave, affondata nel 1915, ha una profondità di 3.008 metri nel Mare di Weddell, una sacca nell’Oceano Antartico lungo la costa settentrionale dell’Antartide, a sud delle Isole Falkland. (Fiducia del patrimonio marittimo delle Isole Falkland / Nick Birtwistle)

La spedizione per trovare la nave arriva 100 anni dopo la morte di Shackleton nel 1922.

Lo storico e giornalista televisivo britannico Dan Snow, che ha accompagnato la campagna, ha scritto su Twitter che la resistenza è stata trovata sabato, “100 anni dal giorno in cui Shackleton è stato sepolto”.

Ha detto che il relitto è stato filmato, ma non sarebbe stato toccato.

Condividendo più foto e video dietro le quinte della scoperta sui social media, Snow ha detto che il relitto era "In incredibili condizioni di salvataggio"
Lo storico e giornalista televisivo britannico Dan Snow, che ha accompagnato la spedizione, ha pubblicato foto e video dal sito web Discovering Endurance (Twitter / Dan Snow)

“Niente ha toccato le macerie”, ha detto.

“Non è stato recuperato nulla. È stato scansionato con gli strumenti più recenti e la sua posizione è stata confermata. È protetto dal Trattato sull’Antartide. Non volevamo manometterlo”.

Condividendo più foto e video dietro le quinte della scoperta sui social media, Snow ha affermato che il relitto “era in uno stato di conservazione straordinario”.

“Non c’è legno sul fondo del mare antartico che mangia microrganismi e l’acqua ha la limpidezza dell’acqua distillata”, ha scritto.

“Siamo stati in grado di fotografare il relitto ad altissima risoluzione. I risultati sono stati sorprendenti”.

L’esploratore irlandese-britannico Shackleton aveva un’ossessione di lunga data per l’Antartide e partì per un totale di quattro spedizioni verso il Continente Bianco.

La Endurance Force lasciò il Regno Unito nel 1914 e arrivò a McMurdo Sound in Antartide l’anno successivo in un viaggio chiamato Trans-Antarctic Imperial Expedition.

Naufragio
La nave, affondata nel 1915, ha una profondità di 3.008 metri nel Mare di Weddell, una sacca nell’Oceano Antartico lungo la costa settentrionale dell’Antartide, a sud delle Isole Falkland. (Fiducia del patrimonio marittimo delle Isole Falkland / NatGeo)

Tuttavia, a causa delle condizioni difficili, la nave rimase bloccata nel ghiaccio spesso e impenetrabile del Mare di Weddell. I 28 uomini a bordo, incluso lo stesso Shackleton, abbandonarono il carro di resistenza e allestirono strutture primitive da campo a bordo di zattere di ghiaccio che galleggiavano verso nord.

Alla fine la squadra è arrivata alla disabitata Elephant Island, poi alcuni, tra cui Shackleton, si sono offerti volontari per salire a bordo di una scialuppa di salvataggio e dirigersi verso l’isola della Georgia del Sud, attraversandola infine a piedi per raggiungere la stazione baleniera di Stromness, che è stata poi gestita dai norvegesi, organizzando Rescue gli uomini lasciati a Elephant Island.

Resistenza 22
L’Endurance22 prende il nome in onore dell’abilità originaria, con la fine dell’anno in corso. (Fiducia del patrimonio marittimo delle Isole Falkland / Nick Birtwistle)

Sebbene la campagna sia stata un fallimento, la sopravvivenza della squadra e l’eventuale salvataggio mesi dopo, senza alcuna perdita di vite umane, è stata vista come una vittoria per la loro tenacia e incredibili capacità di leadership per Shackleton.

Dopo un’altra spedizione più tardi nella sua vita, Shackleton morì nell’isola della Georgia del Sud nel 1922, all’età di 47 anni, e vi fu sepolto.

Abbandonata, la Endurance alla fine affondò nel Mare di Weddell, dove è rimasta da allora.

Il suo luogo di riposo si trova a circa quattro miglia a sud di dove si pensava fosse il capitano Frank Worsley, il neozelandese che comandava la nave.

Il team di scoperta è partito da Città del Capo a bordo della nave sudafricana per la ricerca e la logistica polare SA Agulhas II. In modo appropriato, hanno chiamato la loro nave e la loro missione Endurance22.

È stata trovata la capacità di carico del naufragio
Più di un secolo dopo l’affondamento al largo delle coste dell’Antartide, la nave HMS Endurance dell’esploratore polare Ernest Shackleton è stata trovata, apparentemente e in buone condizioni (Fiducia del patrimonio marittimo delle Isole Falkland / Nick Birtwistle)
Stamina 22 Equipaggio
L’equipaggio di Endurance22 ha utilizzato navi da ricerca subacquee appositamente progettate per aiutarli a localizzare il relitto (Fiducia del patrimonio marittimo delle Isole Falkland / Nick Birtwistle)

A bordo c’era un gruppo misto di scienziati, storici e registi che stavano registrando filmati di un prossimo documentario del National Geographic sul viaggio del localizzatore di resistenza.

Una volta che si sono avvicinati al punto in cui pensavano al naufragio, gli esploratori hanno utilizzato i veicoli di ricerca subacquei ibridi di Saab per localizzarlo.

Secondo le istruzioni Trattato Antartico – che è stata firmata da 12 paesi nel 1959 ed è la cosa più vicina a una costituzione per il continente più meridionale – la resistenza non verrà spostata o smantellata.

Rimarrà invece dov’è e sarà studiato, mappato e fotografato lì.

Resistenza 22
L’Endurance22 ha navigato dal Sud Africa al Mare di Weddell. (Falkland Maritime Heritage Trust / James Blake)

Mentre il nome e la biografia di Shackleton sono ancora famosi in tutto il mondo, la missione di Endurance22 è focalizzata sul futuro quanto il passato.

Il dottor John Shears, capo spedizione, ha dichiarato: “Abbiamo anche condotto un programma educativo senza precedenti, con trasmissioni in diretta a bordo, consentendo alle nuove generazioni di tutto il mondo di interagire con Endurance22 e di essere ispirate dalle incredibili storie dell’esplorazione polare, da ciò che gli umani possono raggiungere e gli ostacoli che possono raggiungere superano quando lavorano insieme.

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