Agosto 15, 2022

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La ricerca cerca di determinare quanta anidride carbonica aggiuntiva possono assorbire gli alberi per ridurre le emissioni di gas serra

Con l’aumento dei livelli di gas serra a livello globale, quanta anidride carbonica aggiuntiva possono assorbire gli alberi?

Questa è la domanda a cui gli scienziati in Australia e nel Regno Unito stanno cercando di rispondere.

L’Università di Oxford ha installato torri in un’antica foresta di querce, quindi ha inondato gli alberi di 175 anni di anidride carbonica per invertire i livelli di anidride carbonica nel 2050.

Quando hanno misurato la quantità di fotosintesi in corso, è aumentata del 30 percento.

Gli alberi assorbono anidride carbonica e rilasciano ossigeno, quindi la loro capacità di gestire l’aumento dei livelli di anidride carbonica è fondamentale per la sopravvivenza umana.

Secondo il direttore fondatore del Birmingham Institute of Forest Research (BIFoR), il professor Rob McKenzie, è un risultato promettente.

“Come risponde l’intero ecosistema forestale è una domanda molto più grande”.

La quercia inglese assorbe più anidride carbonica della gomma rossa australiana

Una vecchia quercia con torri su entrambi i lati
Queste querce di 175 anni potrebbero produrre un ulteriore 30 percento di carbonio, ma gli scienziati stanno ancora studiando dove e per quanto tempo le conservano.(

Fornitore: Birmingham Institute of Forestry Research (BIFoR)

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La ricerca è stata condotta in Compagnia di aria libera2 arricchimento (FACE) del Birmingham Forest Research Institute (BIFoR), insieme a un progetto simile gestito dalla Western Sydney University, sono i due più grandi esperimenti al mondo che esaminano l’impatto del cambiamento climatico sulla natura.

Il ricercatore australiano David Ellsworth pensa che i risultati siano importanti.

Il professor David Ellsworth è nel bosco con l'attrezzatura per misurare i livelli di anidride carbonica negli alberi.
Il professor David Ellsworth ha lavorato a studi sia in Australia che nel Regno Unito che esaminano l’assorbimento di anidride carbonica negli alberi.(

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“La zona temperata è il luogo in cui si verifica molta anidride carbonica, nell’emisfero settentrionale, e abbiamo bisogno di conoscere il percorso di assorbimento in futuro per vedere cosa accadrà con l’anidride carbonica nell’atmosfera”, ha affermato il professor Ellsworth.

Quando un esperimento simile è stato condotto su una foresta di gomma rossa in Australia nel 2019, gli alberi hanno prodotto fototicamente solo il 20% di anidride carbonica, quindi il risultato del Regno Unito ha sorpreso il professor Ellsworth.

“È un po’ più alto delle nostre foreste di eucalipti, ed è stata una grande sorpresa”.

“I nostri alberi di eucalipto hanno tassi di fotosintesi molto alti… ma non ne immagazzinano molto, quindi la CO2 torna nell’atmosfera.

I ricercatori nel Regno Unito stanno ora esaminando foglie, legno, radici e terreno in un antico bosco di querce per vedere dove finisce il carbonio in più catturato e per quanto tempo rimane rinchiuso.

“L’anidride carbonica che viene assorbita dagli alberi è una buona cosa, ma se viene assorbita dagli alberi, metabolizzata in modo endogeno e poi rilasciata nuovamente nell’atmosfera, non c’è davvero alcun accumulo netto o fornitura netta di anidride carbonica nell’ambiente, “Ha detto il professor Ellsworth.

Un ricercatore appeso alla chioma di un albero con l'attrezzatura per misurare i livelli di carbonio.
Anna Gardner sta effettuando misurazioni in un baldacchino a 75 piedi da terra, come parte di un esperimento per vedere quanto carbonio possono assorbire. (

Fornitore: Birmingham Institute of Forestry Research (BIFoR)

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Come dovrebbe cambiare la gestione delle foreste?

Altri risultati dell’esperimento nel Regno Unito mostrano che l’aumento della fotosintesi era maggiore in una forte luce solare.

L’equilibrio generale dei nutrienti chiave come il carbonio e l’azoto nelle foglie rimane invariato e mantenere costante il rapporto carbonio-azoto indica che gli alberi antichi hanno trovato modi per reindirizzare i loro elementi o hanno trovato modi per portare più azoto dal suolo per bilanciare il carbonio guadagnano dall’aria.

La ricerca aiuterà i governi a capire come rispondere ai cambiamenti climatici e come gestire le foreste esistenti.

“I vecchi alberi costituiscono la stragrande maggioranza della base terrestre dell’Australia, quindi dobbiamo capire quanto stai consumando ora e quanto consumerai in futuro.

“Oggi non solo assorbono anidride carbonica, ma se la riduciamo, succede qualcosa con tutto il carbonio ad essi associato e non vogliamo che ritorni nell’atmosfera”.

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