Gennaio 27, 2022

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La principessa e il Caravaggio: infuria un’aspra contesa su una villa romana | Italia

unLa leggenda vuole che lanciare una moneta nella Fontana di Trevi garantisca il ritorno a Roma. Quando Rita Carpenter, da turista americana di 16 anni, ha partecipato al rito e ha voluto un giorno sposare un uomo romano e vivere nella capitale italiana, non sapeva che quasi cinque decenni dopo sarebbe tornata per sposare una donna . Il Principe e la Casa sarà una villa cinquecentesca ricca di storia, compreso l’unico soffitto affrescato di Caravaggio.

Ma la principessa Rita Boncompany Ludovisi sta ora affrontando la prospettiva di essere costretta a lasciare la tentacolare Villa Aurora, e i vasti tesori che contiene rischiano di chiudere al pubblico.

Il 18 gennaio, la proprietà ha subito un pestaggio nel mezzo di un’aspra disputa ereditaria con i figli del suo defunto marito, il principe Niccol Boncompany Ludovisi. La villa nascosta dalle alte mura vicino a Via Veneto, nel centro di Roma, è stata venduta per un prezzo di apertura di 471 milioni di euro (393 milioni di sterline), rendendola una delle case più costose al mondo.

“Non siamo riusciti a raggiungere un accordo, quindi il giudice ha deciso che doveva essere messo all’asta”, ha detto il 72enne. “Davvero non ho dormito molto per niente.”

Affresco del Guercino in Villa Aurora. Fotografia: Viktor Sokolović

La principessa è scettica sul fatto che una petizione lanciata questa settimana per sollecitare il governo italiano a raccogliere fondi per acquistare la proprietà avrà successo. Poiché il sito è tutelato dal Ministero della Cultura, una volta concordata un’offerta all’asta, lo Stato avrà la possibilità di acquistare l’immobile allo stesso prezzo. “Vorrei che lo Stato lo comprasse ma non so se è possibile perché non so se hanno i soldi, questo è il problema. Non sono l’unico erede”.

La parte del leone del prezzo richiesto è attribuita all’affresco del Caravaggio con Giove, Nettuno e Plutone, che l’artista dipinse nel 1597 sul soffitto di una stanzetta ripiegata al primo piano della villa. L’affresco, largo 2,75 metri, fu commissionato dal primo proprietario della villa, il cardinale Francesco Maria del Monte, per decorare il soffitto del suo laboratorio di chimica.

Ma Caravaggio non è l’unico pezzo di storia che avrà il nuovo proprietario di Villa Aurora. La struttura si trova su un sito che un tempo era la dimora di Giulio Cesare. I monumenti nel giardino anteriore includono una scultura di Michelangelo. L’edificio ha anche soffitti affrescati dal pittore barocco Guercino, su incarico dei Ludovisi, famiglia nobile strettamente legata al papato che acquistò la proprietà dai Del Monte nel 1621. La scala a chiocciola che portava a Caravaggio e i tre piani superiori erano su progetto dell’architetto barocco Carlo Maderno, autore anche della facciata della Basilica di San Pietro.

Affresco di Caravaggio, Giove, Nettuno e Plutone.
Giove, Nettuno e Plutone di Caravaggio all’aperto. Fotografia: Viktor Sokolović

Le quaranta stanze sono piene di antichità, tra cui una porta appartenente a un’antica nave da guerra veneziana, un binocolo donato da Galileo Galilei alla famiglia Ludovosi e un baule in pelle con incisa una lettera del capo della Croce Rossa britannica che ringraziava la famiglia per aver permesso I membri della Croce Rossa risiedono nella villa per due anni dopo la seconda guerra mondiale. Villa Aurora ha ospitato tutti, da Tchaikovsky e Henry James, che ha realizzato alcuni dei suoi classici orologi italiani del 1909 nel giardino della villa, a Bette Midler e Madonna.

“Questo è davvero un museo”, ha detto la principessa Rita.

Villa Aurora è rimasta fuori dai radar fino al 2010, quando è stata aperta dopo un progetto di restauro ispirato a una principessa dopo averla vista per la prima volta nel 2003, anno in cui ha incontrato il principe Niccol.

Veduta di Villa Aurora, il palazzo di Roma che sarà messo all'asta.
Veduta di Villa Aurora. Fotografia: Viktor Sokolović

“Era abbandonato, c’erano degli uccelli che volavano attraverso di esso e ho detto a Nicolò: ‘Dobbiamo aprire la villa, gli italiani e le altre persone dovrebbero vederla, hanno bisogno di capirne la bellezza e la cultura’”, ha disse.

Fino alla morte del principe nel 2018, la villa ha ospitato studenti di storia e piccoli gruppi turistici privati. La coppia è stata dietro varie iniziative di beneficenza. La principessa ha accumulato un archivio digitale di 150.000 documenti che fanno più luce sulla storia della villa.

La principessa ha avuto una vita interessante prima di incontrare Niccol. Descritta dal Washington Post nel 1978 come una delle quattro giovani donne più dinamiche della città, è stata sposata con il membro del Congresso degli Stati Uniti John Jenneret fino al loro divorzio nel 1981 dopo essere stato condannato per corruzione durante un’indagine dell’FBI su Abscam. Ha recitato in molti film e miniserie, ha studiato alla Harvard Business School, ha scritto tre libri e presentato due volte per la rivista Playboy.

Stava lavorando come agente immobiliare a New York quando ha incontrato Niccolò. “Ha letto un articolo su di me su Crain’s Business, e poi un amico comune ha chiamato e ha detto: ‘Dovresti venire a Roma, c’è questo principe che vuole mettere su un albergo in una delle sue proprietà fuori città. All’inizio era sprezzante, ma alla fine si recò a Roma e si innamorarono all’istante. Uno psichiatra le aveva precedentemente detto che avrebbe sposato un europeo e avrebbe vissuto in Europa. “Me ne ero un po’ dimenticato, ma poi eccolo lì. era. Era un uomo brillante sotto ogni aspetto e la parte meno importante di lui era essere un principe”.

Camera Tha Fama a Villa Aurora.
Camera Fama a Villa Aurora. Fotografia: Viktor Sokolović

Nel suo testamento, Niccol diede a sua moglie il diritto di rimanere nella tenuta per il resto della sua vita e, se fosse stata venduta, il ricavato sarebbe stato diviso tra lei ei suoi figli. Tuttavia, i figli si opposero al suo diritto di rimanere nella villa, il che portò immediatamente a un velenoso contenzioso legale. Ha detto che temeva che avrebbero anche cercato di impedirle di ottenere la sua parte dei proventi della vendita.

“Vogliono la casa tutta per loro, dimenticando quanto sono stato gentile con loro o che il loro papà ha detto che l’ho reso la cosa più felice della sua vita. Non so cosa farò dopo, ma ho fatto tutto il possibile , non posso più combattere”.

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