Settembre 27, 2021

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La NASA pubblica un’immagine dallo spazio che mostra un grosso problema

La NASA Earth ha rilasciato una serie di immagini satellitari che mostrano la trasformazione di una delle catene montuose più famose della Terra.

Un confronto di immagini scattate negli ultimi 15 anni mostra il graduale “prosciugamento” delle magnifiche montagne della Sierra Nevada nell’America occidentale.

Mentre l’area è nota per gli intensi cicli di “boom and bust”, la NASA afferma che le montagne hanno visto un minore accumulo di neve negli ultimi anni.

Insieme alle immagini di confronto, la NASA ha anche rilasciato un video time-lapse della primavera nella regione innevata, che copre un arco di tempo dal 2006 al 2021. La differenza è netta, poiché mostra che mentre ci sono ancora cicli bagnati, il i cicli di siccità nella regione stanno diventando più severi e frequenti.

“La regione della Sierra Nevada ha registrato un minore accumulo di neve negli ultimi anni, una diminuzione che gioca un ruolo nella gestione dell’acqua e nella risposta alla siccità”, ha affermato la NASA in un tweet.

Tutte le foto sono state scattate in momenti simili ogni anno, intorno al 1 aprile, che è circa la metà dell’anno acquatico (dal 1 ottobre al 30 settembre), quando la massa di neve di solito raggiunge il picco e inizia a sciogliersi.

Questi totali di neve in quel momento sono importanti per prevedere le riserve idriche primaverili ed estive. Gli inverni umidi, come quelli del 2006 e del 2017, tendono a creare una massa di neve profonda, mentre la regione ha raggiunto livelli storicamente bassi nel 2015 dopo quattro anni di condizioni calde e secche.

“La neve nella Sierra Nevada tende a esplodere o rompersi, e gran parte di essa tende a provenire da eventi atmosferici fluviali”, ha detto alla NASA Mackenzie Skiles, uno scienziato della neve presso l’Università dello Utah.

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“Negli ultimi 10 anni, ci sono stati meno anni di fioritura, mentre lo sono stati gli anni più secchi”.

Queste fasi più secche dovrebbero continuare, ha affermato Benjamin Hatchett, uno scienziato della neve presso l’US Desert Research Institute.

“Negli ultimi anni, abbiamo assistito a prolungate siccità invernali per diverse settimane e ci aspettiamo che se ne andranno sempre di più in un mondo sempre più caldo”, ha affermato.

I periodi di siccità consentono alla neve di iniziare a maturare prima e a sciogliersi, soprattutto se le temperature sono al di sopra della norma. Durante la primavera, il clima caldo e secco può aiutare a mantenere lo scioglimento più veloce, soprattutto se la superficie della neve si sporca e l’albedo è diminuita”.

Entrambi i mondi sono particolarmente interessati ai cambiamenti nell’albedo, alla luminosità della superficie terrestre e alla quantità di luce che può riflettere, e al feedback risultante.

Meno nevicate si traducono in meno superfici di colore scuro per assorbire energia e possono causare lo scioglimento di più neve.

Uno studio pubblicato da Associazione americana per il progresso della scienza L’anno scorso ha mostrato che il periodo 2000-2018 è stato il periodo più secco negli Stati Uniti sudoccidentali dalla fine del XVI secolo. Gli ultimi tre anni hanno continuato in questa tendenza con il 2021 che si preannuncia essere l’anno più secco nella storia recente della regione e anche i livelli dei serbatoi della California stanno diminuendo.

“Ci sono molti fattori che determinano le tendenze della neve e i loro ruoli sono vari e interagiscono”, ha detto Hatchett. “Ad esempio, tempeste meno frequenti (anni di siccità) significano meno precipitazioni che possono portare alla formazione di masse di neve e un corrispondente aumento dei giorni di siccità significa che ci sono più opportunità di sciogliere la neve esistente.

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“Inoltre, l’aumento della temperatura nei giorni piovosi riduce la percentuale di precipitazioni che cadono sotto forma di neve; l’aumento della temperatura nei giorni asciutti aiuta la massa di neve a scaldarsi fino al punto di fusione.

L’umidità svolge un ruolo importante negli eventi del pieno inverno e del disgelo primaverile.

“Siamo in un periodo di transizione dal clima che ci aspettavamo – che è diventato più umido di molte altre volte in passato – al territorio in qualche modo inesplorato di un mondo più caldo”, ha aggiunto Hatchett.