Dicembre 5, 2022

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La minaccia delle “foreste urbane”

Quali sono gli effetti degli alberi in città?

L’ambiente urbano aggrava alcune delle dure condizioni climatiche e forma isole di calore dove le temperature sono più elevate di quelle delle campagne vicine. Grazie al processo di traspirazione, gli alberi piantati in città fungono da condizionatore naturale che mitiga questo fenomeno. Gli alberi hanno anche un’attività climatica benefica assorbendo l’anidride carbonica. Fornisce inoltre ombra e riduce l’inquinamento acustico. Non va infine trascurata l’importanza degli spazi verdi per il benessere degli abitanti delle città. Attualmente, molti progetti di pianificazione urbana tengono conto di questi vantaggi e prevedono la piantumazione di alberi.

Ma queste “foreste” resisteranno al riscaldamento globale?

In un contesto in cui le precipitazioni diminuiscono e le temperature aumentano, il suolo potrebbe rimanere senza acqua. Quindi la salute degli alberi è a rischio di deterioramento. È molto probabile che le attuali “foreste urbane” si evolvano con il cambiamento climatico. Tuttavia, la maggior parte degli studi sui rischi climatici futuri non tiene conto di questo potenziale sviluppo.

I miei colleghi ed io volevamo stimare il livello di pericolo per i diversi tipi di alberi e arbusti che si trovano oggi nelle città. Abbiamo studiato 3.129 specie trovate in 164 città in 78 paesi. Abbiamo utilizzato per la prima volta il database GBIF (Struttura d’informazione sulla biodiversità globale) Determinare la nicchia climatica di ciascuna specie, ovvero le condizioni climatiche (temperatura, precipitazioni) in cui queste piante vivono nei loro areali naturali. Abbiamo incrociato questi dati con le condizioni in ciascuna delle città dello studio per determinare il cosiddetto “margine di sicurezza”, ovvero se le condizioni climatiche della città in cui si trovava la specie fossero all’interno o all’esterno dell’intervallo di tolleranza della specie, che rappresenterebbe uno stato di rischio.

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Abbiamo quindi valutato l’esposizione futura al riscaldamento globale prendendo lo scenario RCP 6.0, che corrisponde a un aumento di circa 1,9 °C nel 2050 rispetto all’era preindustriale e che sembra essere il più plausibile dati i dati attuali.

Cosa hai notato?

Attualmente, il 56% delle specie si sviluppa in condizioni di sovratemperatura in almeno una città in cui si trovano. Ma il 17% delle specie è già in pericolo in tutte le città di studio in cui si trovano. Se guardiamo alle precipitazioni, questi due numeri sono rispettivamente del 65% e del 25%. In alcune città come Barcellona, ​​Niamey o Singapore, tutte le specie esistenti sono minacciate.

Con le previsioni del 2050 tutti questi valori sono in aumento, soprattutto per quanto riguarda il coefficiente di temperatura. Pertanto, il 38% delle specie sarebbe al di fuori delle loro condizioni specializzate in tutte le città in cui sono già presenti oggi e il 76% in almeno una città. Per una città come Parigi, il 58% delle specie arboree e arbustive sarà a rischio di aumento delle temperature entro il 2050.

Quali lezioni si possono trarre da questo studio?

È importante preservare le foreste urbane. Ma per questo, dobbiamo agire ora. La prima soluzione, ovviamente, è scegliere le specie che resisteranno meglio alle condizioni locali. Un altro aspetto è la gestione dell’acqua della città. Questo mezzo è molto impermeabile e non consente all’acqua di penetrare nel terreno. È necessario dare più spazio agli alberi in modo che le loro radici attirino l’acqua dalle profondità.