Novembre 30, 2022

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‘La migliore donna della Cina’: la forza trainante dietro la sensazione di pepe croccante di Lao Gan Ma | Cina

TEcco un detto sulla provincia di Guizhou, nel sud-ovest della Cina: “Non tre piedi di terra piatta, non tre giorni senza pioggia e nessuna famiglia con tre monete d’argento”. Ma con l’aiuto del condimento piccante, Tao Huabe, conosciuta anche come “la donna più sexy della Cina”, ha sfidato questa regola bene e veramente.

Tao Huapi è la donna dietro Lao Gan Ma Spicy Chilli Crisp, una salsa calda e croccante di peperoni tritati che viene fritta fino a diventare di un rosso molto scuro al punto da essere quasi nera. Il nome significa “vecchia madrina” e chi raccoglie un barattolo deve affrontare l’aspetto severo di una donna dai capelli corti. Aprilo e troverai un ottimo mix di arachidi esotiche, alcuni semi di soia salati e croccanti, MSG e olio così pepato da sembrare luminoso. Sembra quasi pericoloso.

Lao Gan Ma, famoso in Cina, appare sempre più negli armadi e nei frigoriferi nel resto del mondo. In realtà è abbastanza comune che Tao Huabi valga più di tre monete d’argento. Forbes China stima che la sua fortuna sia di 1,05 miliardi di dollari.

Nata nel 1947, ottava figlia di una famiglia povera del villaggio montuoso di Guizhou, Tao non andava a scuola e non imparava a leggere né a scrivere. Ha trascorso la sua infanzia affamata ed è sopravvissuta alla grande carestia cinese mangiando radici di piante CV In cosa su Weibo. Quando suo marito morì, si trasferì nella città di Guiyang e iniziò a vendere noodles con la salsa che preparava lei stessa. Alla fine ha aperto l’affascinante ristorante economico negli anni ’90. Quando una nuova autostrada ha portato i camionisti a Guiyang, ha dato loro pacchetti di salsa gratuiti e loro hanno sparso la voce. Nel 1996 ha aperto una fabbrica in una casa a Guiyang e un anno dopo è nata Lao Gan Ma Special Flavor Foodstuffs Company.

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Oggi, secondo il suo sito web, l’azienda produce 1,3 milioni di bottiglie al giorno. Heinz Ketchup ne produce 1,8 milioni e Huy Fong Sriracha – noto anche come “salsa di gallo” – 55.000.

Tao Huabi, fondatrice di Lao Gan Ma Special Flavor Foodstuffs e la “migliore donna” della Cina. Foto: Imaginechina Limited / Alamy

regno rosso

Miranda Brown, professoressa di studi cinesi all’Università del Michigan, che sta scrivendo un libro sulla storia del cibo cinese, afferma che la popolarità di Lao Gan Ma in Cina è in parte dovuta all’originalità del Tao. I consumatori cinesi tendono a desiderare cibi che racchiudano perfettamente la cucina regionale e utilizzino ingredienti coltivati ​​dal suolo di quelle regioni. Sospetta che l’aspetto e l’antichità di Tao soddisfino anche una nostalgia per la Cina socialista e “un tempo più semplice”.

Brown ha detto che il marchio di “comunismo comico” di Lao Gan Ma “non è davvero la Nuova Cina, anche se ovviamente la storia è la Nuova Cina”. Anche la mancanza di “tre piedi di terra piatta” nel Guizhou era a suo favore: su terreni scoscesi, i “cibi del nuovo mondo” come il peperoncino crescono meglio, dice Brown.

In Cina, il peperoncino va con tutto. A differenza del ketchup, questo elenco può includere il gelato. Il marchio è anche onnipresente, le custodie per telefoni, i vestiti e gli astucci per le matite di Lao Gan Ma espellono lo scherzo, secondo l’organizzazione di notizie finanziarie di proprietà statale Yicai China, che quando un uomo si sposa, è per due donne: La sua fidanzata e Tao Huapi.

Il prodotto è così popolare che nel 2016 Bloomberg ha attribuito a Lao Gan Ma il merito di aver aiutato il Guizhou, storicamente povero, a crescere del 10,5%, la seconda provincia più veloce della Cina quell’anno e superiore alla media nazionale del 6,7%.

I lavoratori smistano i peperoncini in una cooperativa nella provincia di Guizhou, nel sud-ovest della Cina.
I lavoratori smistano i peperoncini in una cooperativa nella provincia di Guizhou, nel sud-ovest della Cina. Foto: AFP/Getty Images

Ma Lao Gan Ma è sempre più popolare anche all’estero, soprattutto negli Stati Uniti, dove negli ultimi anni sono emerse diverse versioni boutique, tra cui Fly By Jing e Momofuku chilli crunch, che stanno entrambi abbandonando l’MSG a favore degli aromi naturali. Entrambi valgono molte volte il prezzo di Lao Gan Ma, che in Cina viene venduto a circa 2 dollari a bottiglia.

Un documento di ricerca sulle spezie, di due accademici della Guangdong University of Foreign Studies di Guangzhou, attribuisce il suo successo all’estero a Tao Huabi, il volto che ha scatenato il miliardo di bocconcini. “Lao Gan Ma mette deliberatamente una normale e anziana donna cinese sulla confezione del suo prodotto, il che suscita molto la curiosità dei consumatori stranieri”, afferma.

Nel 2021, quando le persone stavano cercando un modo per rendere più eccitanti i loro pasti cucinati in casa durante il blocco della pandemia del Regno Unito, il rivenditore online Sous Chef ha affermato che le vendite di Lao Gan Ma erano Aumento del 1.900%..

Quanto alla madrina stessa, Articolo – Merce In Yicai Global, la ritrae come la regina del “regno rosso” dei campi di peperoncino e di una fabbrica dove dorme, afferma, in una camera da letto che conduce al suo ufficio.

Secondo l’articolo, “Il colore rosso incarnato nei peperoncini può essere trovato quasi ovunque nel composto”. Tao guida una Rolls-Royce in edizione limitata con specchietti retrovisori rossi e numero fortunato di targa: “Gui A8888”.