Luglio 1, 2022

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Kelvin Yeboah: il giocatore italiano Under 21 nato in Ghana spera di seguire le orme di zio Tony

In un’intervista esclusiva a GOAL, l’attaccante ghanese del Genoa racconta la sua ispirazione da un uomo che resta un eroe di culto nel Leeds

Rimane uno dei gol più famosi nella storia della Premier League.

Un tiro pieno di speranza del terzino sinistro del Leeds Tony Dorigo, un colpo di testa imbottito di Rod Wallace e il tiro più grande che si possa immaginare di Tony Tiboah, mentre la palla volava oltre il portiere del Liverpool David James e tirava a terra dalla traversa. soffitto di rete.

Trevor Francis era al lavoro per il commento congiunto di Sky Sport Quella notte e Annunciare immediatamente l’obiettivo della competizione di fine stagione.

Era il 21 agosto 1995. La nuova stagione aveva solo tre giorni.

Incredibilmente, il gol di Yeboah è stato migliore, anche incredibilmente dello stesso uomo, con L’attaccante ha segnato un altro gol straordinario contro Wimbledon poco più di un mese dopo.

Ancora una volta, la palla è stata spinta a casa attraverso la parte inferiore della traversa.

Entrambi i gol bruciavano nel cervello dei tifosi della Premier League di una certa classe. Diavolo, la maggior parte di noi può ancora sentire il suono della palla che colpisce la traversa.

Anche Kelvin Yeboah ricorda vividamente questi due gol, anche se non era nemmeno nato quando suo zio Tony dominava il calcio inglese.

Tony Yeboah Kelvin Yeboah Leeds Genova GFX

Getty/bersaglio

“Quando stavo crescendo, ricordo che mio padre pubblicava video di mio zio che giocava a calcio, cantando canzoni su di lui!” Lo racconta il 22enne ObiettivoRidere.

“Io e i miei fratelli guardavamo sempre questi gol. Ricordo in particolare di aver visto il gol contro il Liverpool.

“È stata una bellissima immagine nella tua mente per tutto il tempo, di mio zio che ha segnato gol in Premier League.

“Era una grande fonte di ispirazione. Avere qualcuno vicino a te che lo ha già fatto ti fa pensare che forse puoi renderlo anche un professionista”.

Ed è esattamente quello che fa Kelvin: trovarsi un lavoro nei ranghi retribuiti.

Attualmente, infatti, si sta allenando con la nazionale italiana under 21 in vista del suo cruciale set di qualificazioni a Euro 2023 contro Lussemburgo (6 giugno), Svezia (9 giugno) e Repubblica d’Irlanda (14 giugno).

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Probabilmente più importante è il fatto che Yeboah ha fatto parte anche di un ritiro speciale organizzato dal tecnico azzurro Roberto Mancini.

Come dolorosamente sottolineato dalla mancata qualificazione ai Mondiali per la seconda volta consecutiva, il calcio italiano ha un disperato bisogno di rinnovamento, in particolare in attacco.

“Questa partita è la fine di un ciclo”, ha detto Mancini prima della sconfitta dell’Argentina mercoledì sera. “D’ora in poi, includeremo i giovani e inizieremo a pensare al futuro”.

Yeboah potrebbe essere uno di quei ragazzi.

Nonostante la sua nascita ad Accra, capitale del Ghana, la famiglia di Yeboah si trasferì in Piemonte quando era ancora un bambino.

In Italia ha mosso i primi passi per diventare un calciatore professionista.

È interessante notare che, mentre suo zio Tony è stato un’ispirazione, le sue stelle d’infanzia erano Ronaldinho, Ronaldo, Robinho e Alexandre Pato.

È giusto dire, quindi, che è stato colpito dagli attaccanti brasiliani?

“Oh, certo, andiamo amico, come puoi non farlo?” Urlò. “È una delle migliori nazioni di calcio sulla terra”.

Allora, com’era un ragazzino che passava le sue giornate cercando di imitare giocatori famosi con estro e stile in un paese famoso per aver difeso le arti oscure?

È stata, ammette, “sicuramente una bella sfida”. L’Italia è un Paese di tanti grandi difensori, tanti grandi allenatori tattici, quindi penso che ti costringa ad essere più creativo, a cercare di ingannare gli avversari e fare spazio a te stesso.

“In questo modo era un ottimo posto per l’attaccante, perché bisognava lavorare sodo per segnare”.

La sua tecnica ha presto dato i suoi frutti quando era minorenne, e Yeboah si è fatto rapidamente un nome a Novara, grazie alla sua miscela di industria e innovazione.

Tuttavia, quando si è presentata l’opportunità, la sua famiglia, incluso suo zio Tony, ha ritenuto che sarebbe stato meglio servito allontanandosi dall’Italia.

Spiega: “Mio fratello si è trasferito a Londra per studiare e lì avevo un altro zio, e mio padre ha detto: ‘Penso che l’Inghilterra ti starebbe meglio, quindi forse dovremmo cercare di trovare un club lì'”.

“Quindi mi sono trasferito lì verso i 15 o 16 anni e ho partecipato ad alcune prove. Poi sono entrato nel West Ham, ma non per molto.

“Sono passati solo due o tre mesi perché avevo un agente lì e mi ha detto: ‘Penso che tu sia pronto per giocare in un campionato molto più grande.’ Ed è vero che ero più forte fisicamente.

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“Quindi, da lì, sono andato avanti e indietro, qua e là, e poi sono finito in Austria”.

Entrare nel WSG Tirol nel 2018 si è rivelata una scelta stimolante per un ragazzo alla disperata ricerca di un assaggio del calcio in prima squadra.

“L’Austria è stata un’esperienza molto positiva per me in così giovane età”, dice. “Ho imparato molto, non solo in termini di calcio. Mi ha insegnato molto sul vivere da solo e stare solo.

“In questo modo impari molto su te stesso, quindi è stato un viaggio fantastico in questo senso. Sono davvero cresciuto.

“In campo mi ha aiutato perché ho avuto molti minuti, perché questo ti dà fiducia da giovane”.

Infatti, fin dall’inizio, Yeboah è apparso regolarmente per il Tirolo di seconda divisione dell’Austria prima di fare il suo debutto in Bundesliga, segnando quattro gol in una splendida coppa vinta contro l’Austria Vienna nel settembre 2019.

Il potenziale di Yeboah era chiaro ed è stato scelto da Sturm Graz nel febbraio dello scorso anno.

Venti gol dopo, si stava solo muovendo di nuovo Questa volta torniamo in Italia, per firmare con il Genoa durante il mercato di gennaio.

È giusto dire che metà della stagione di Serie A di Yeboah non è andata secondo i piani. Si è presentato abbastanza spesso, ma dal lato vacillante è finito per cadere.

“E’ stata una stagione difficile, molto intensa, sia dentro che fuori dal campo”, ha ammesso. “Non abbiamo ottenuto ciò che volevamo come squadra, ma cerco sempre di guardare al lato positivo e di concentrarmi su ciò che ho preso da ogni esperienza.

Nonostante sia stato qui solo per quattro o cinque mesi, ho imparato molto, perché hai imparato molto su come aggirare la difesa in Italia.

“Penso che da giovane dovresti giocare in più tornei possibili, perché ti dà l’esperienza di cui hai bisogno per essere un grande giocatore da grande.

“Quindi, tatticamente e mentalmente, penso che questa parte di stagione difficile a Genova mi abbia dato molta forza per affrontare le sfide che mi attendono”.

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Chissà dove giacciono? Ammette apertamente di essere un fan del calcio inglese.

Kelvin Yeboah Genoa Serie A 2021-22 GFX

Getty/bersaglio

“Penso che la Premier League sia una delle migliori al mondo, se non la migliore”, dice. “La velocità è incredibile. In termini di forza fisica e potenza, penso che sia il tipo di calcio che gioco”.

Tuttavia, c’era anche interesse per i suoi servizi tra i club della Bundesliga.

Ha senso, ovviamente: parla già tedesco e suo zio Tony ha goduto di periodi all’Eintracht Francoforte e Amburgo su entrambi i lati per ottenere lo status di eroe di culto a Leeds.

“Certo, grazie a mio zio, e giocare in Austria, può essere fantastico, perché è un tipo di calcio simile, e non credo che avrò molte difficoltà ad adattarmi”, ammette.

“Ma, per ora, mi concentro solo sulla squadra U-21. Voglio solo fare del mio meglio e poi vedremo”.

“Non ho pensato molto al mio prossimo passo. Quindi, dopo aver giocato queste partite con la nazionale, io e il club parleremo e vedremo qual è l’opzione migliore per tutti”.

Anche la permanenza in Italia è un’opzione interessante, ovviamente, dopo che il suo breve periodo in Serie A ha già attirato l’attenzione di Mancini.

Tuttavia, vale anche la pena notare che è ancora idoneo a rappresentare il Ghana a livello senior.

E mentre l’Italia non è riuscita a qualificarsi per le finali di Coppa del Mondo di quest’anno, i Black Stars hanno prenotato il loro posto in Qatar sconvolgendo la Nigeria nei turni preliminari.

Presto potrebbe avere davanti a sé una scelta difficile.

Non sorprende che un giovane così ben viaggiato, Yeboah sia riluttante ad andare alla deriva dove si trova il suo futuro a lungo termine, ma ammetterà che sosterrà il Ghana alla Coppa del Mondo, qualunque cosa accada.

“Sono cresciuto in Italia, quindi è parte di me”, dice, “ma anche in Ghana.

“Italia e Ghana sono entrambi i miei paesi, credo, e nessuno sa cosa accadrà in futuro”.

Attualmente, un ragazzo che era solito guardare gli obiettivi di zio Tony in TV vuole concentrarsi sui suoi ricordi magici.