Agosto 15, 2022

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Joe Manchin è l’uomo del carbone con il destino del mondo nelle sue mani

Sebbene sia un pacchetto di stimolo e una misura infrastrutturale, Build Back Better è anche il più grande conto sul clima nella storia degli Stati Uniti: 555 miliardi di dollari (770 miliardi di dollari) sono previsti per le energie rinnovabili e gli incentivi ai trasporti puliti nell’arco di un decennio. Questi impegni sono fondamentali per consentire agli Stati Uniti di raggiungere l’obiettivo di ridurre le emissioni di gas serra dal 50 al 52% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030.

Hare, che ha trascorso una carriera in prima linea sul clima come consulente e autore principale per l’IPCC e amministratore delegato del gruppo consultivo Climate Analytics, sottolinea che l’obiettivo degli Stati Uniti non è solo significativo per la quantità di inquinamento da riscaldamento che eviterebbe il cielo, ma per il suo peso diplomatico.

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Il meccanismo internazionale per affrontare il cambiamento climatico si basa sul consenso. L’unico vero carburante è la pressione dei pari. Quando i capi di stato e di governo si incontrano in riunioni come la recente Conferenza delle parti dell’Accordo di Parigi sul clima a Glasgow, potrebbero essere informati dagli scienziati, ma il loro linguaggio condiviso è di dolore politico.

Il sistema funziona, nella misura in cui funziona, quando i paesi si impegnano a rafforzarsi a vicenda per ridurre le emissioni. Si blocca quando alcuni si rifiutano di farlo. (Questo punto, più del semplice tonnellaggio delle emissioni di gas serra australiane, è la vera causa della nostra condanna sulla scena climatica mondiale.)

In parole povere, se Manchin blocca Build Back Better, concede a Cina e India la licenza di rallentare i loro sforzi di riduzione delle emissioni, spiega Hare.

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Prima di Natale, Manchin è apparso su Fox News per dire che non poteva supportare BBB come era stato redatto, spingendo uno scrittore per il atlantico rivista per argomentare: “Se questa decisione vale, allora Manchin ha praticamente segnato il destino del pianeta: è garantito che il mondo si riscalderà di oltre 1,5 gradi Celsius sopra la sua temperatura preindustriale entro il 2040”.

Indipendentemente dal fatto che sia così o meno, Hare vede un precedente per gli interessi del carbone della Virginia Occidentale che ostacolano gli sforzi globali per il clima.

Nel 1997 il Congresso approvò la cosiddetta Risoluzione Byrd-Hagel, che impediva agli Stati Uniti di appoggiare il Protocollo di Kyoto. Il defunto Robert Byrd era un ex Exalted Cyclops del Ku Klux Klan che ha servito come senatore democratico per il West Virginia per 51 anni.

Hare ritiene che la risoluzione, che è stata approvata all’unanimità, abbia fornito copertura a nazioni tra cui India e Australia per rifiutarsi di sostenere Kyoto e alla fine abbia contribuito al fallimento dei colloqui sul clima di Copenaghen nel 2009.

È costato al mondo un decennio di azioni per il clima, sostiene.

Manchin ha percorso a lungo un percorso più conservatore rispetto ai suoi coetanei democratici, una tendenza accettata dal partito in quanto riflette la cultura politica del West Virginia, di cui ha servito come governatore dal 2005 prima di vincere un seggio al Senato nel 2010.

Ma la pazienza si è esaurita con l’ostruzione di Manchin da quando il presidente Biden ha battuto Donald Trump nel 2020 senza una chiara maggioranza al Senato, solo per vedere la sua agenda in stallo.

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Oggi anche i sindacati del carbone che un tempo sostenevano il sostegno dedicato di Manchin alla loro industria hanno perso la fiducia.

“Esortiamo il senatore Manchin a rivedere la sua opposizione a questa legislazione e collaborare con i suoi colleghi per approvare qualcosa che aiuterà a mantenere in funzione i minatori di carbone e ad avere un impatto significativo sui nostri membri, sulle loro famiglie e sulle loro comunità”, ha affermato United Mine Workers of America Il presidente internazionale Cecil Roberts, alleato di lunga data di Manchin, in una dichiarazione quattro giorni prima di Natale.

Il sindacato sostiene BBB per le varie misure che include per sostenere la nuova formazione e le nuove industrie nel paese del carbone.

Finora Manchin rimane impassibile e la sua posizione ha suscitato critiche feroci da parte di alcuni democratici e osservatori.

Progressi soffocanti: il presidente degli Stati Uniti Joe Biden (al centro) con Joe Manchin (a destra). Manchin ha percorso a lungo un percorso più conservatore rispetto ai suoi colleghi democratici, tuttavia la pazienza si sta esaurendo anche all’interno del sindacato del carbone.Credito:AP

Laddove una volta il sostegno di Manchin all’industria del carbone era letto come un’opportunità politica, alcuni ora lo vedono come personale.

Molti, compresi quelli citati in l’escoriante Rolling Stone profilo, hanno notato che la vasta fortuna della famiglia Manchin non deriva dal lavoro nelle miniere, ma dal commercio di energia prodotta dalla combustione del combustibile più sporco utilizzato nella regione, un prodotto di scarto del carbone noto come “gob”.

“I Virginiani occidentali pagano milioni di dollari ogni anno in costi più elevati dell’elettricità per continuare a far funzionare una centrale elettrica sporca e inefficiente che sta facendo ammalare e uccidendo le persone con l’aria sporca, ma pagando profumatamente la famiglia Manchin”, Rolling Stone segnalato.

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Indipendentemente dal fatto che accetti o meno la loro linea, Mann e Hare concordano sul fatto che Manchin stia rallentando l’azione climatica globale e statunitense quando gli scienziati concordano che non c’è più tempo da perdere.

L’amministratore delegato del Climate Council australiano Amanda McKenzie ha una visione più ampia.

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“Non si può negare che la politica Build Back Better di Biden farebbe una notevole differenza per l’azione per il clima, proprio come ha fatto il raggiungimento dell’accordo di Parigi e le ultime elezioni statunitensi precedenti”, afferma. “Ma è l’unica e unica risposta alla sfida che abbiamo di fronte? No. Lo slancio globale si sta muovendo nella giusta direzione, deve solo muoversi molto più velocemente”.

Ad ogni modo, il mondo del clima sta guardando Manchin questo mese mentre Biden lotta per rompere l’impasse. Molti nel Partito Democratico vorrebbero vedere il West Virginian armato di forza nell’approvare l’intero disegno di legge, comprese le iniziative di spesa sociale a cui Manchin rimane implacabilmente contrario.

Altri sperano che Biden rompa il conto separando le iniziative sul clima dal pacchetto più ampio nella speranza che Manchin possa sostenerle.

Se lo fa, non farà piacere ai suoi alleati nell’industria, che è determinata a sopravvivere in un mondo che si rivolta contro di essa.

«È carbone», dice Hare con tono cupo e pragmatico. “È quello che fa il carbone.”

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