Agosto 9, 2022

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Il telescopio spaziale Hubble prende la più grande immagine nel vicino infrarosso per trovare le galassie più rare dell’universo

Un team internazionale di scienziati ha rilasciato oggi la più grande immagine nel vicino infrarosso catturata dal telescopio spaziale Hubble della NASA, consentendo agli astronomi di mappare le regioni di formazione stellare nell’universo e scoprire come sono apparse le galassie più antiche e più lontane. Questa indagine ad alta risoluzione, chiamata 3D-DASH, consentirà ai ricercatori di trovare oggetti rari e bersagli per osservazioni di follow-up con il James Webb Space Telescope (JWST) lanciato di recente durante la sua missione decennale.

Una prima versione dell’articolo deve essere pubblicata nella lingua Giornale astrofisico.

“Dal suo lancio più di 30 anni fa, il telescopio spaziale Hubble ha guidato una rinascita nello studio di come le galassie sono cambiate negli ultimi 10 miliardi di anni dell’universo”, ha detto Lamia. Moola, un Dunlap Fellow presso il College of Arts e il Dunlap Science Institute for Astronomy and Astrophysics presso l’Università di Toronto e autore principale dello studio. “3D-DASH espande l’eredità di Hubble nell’imaging su larga scala in modo che possiamo iniziare a risolvere i misteri delle galassie oltre il nostro”.

Per la prima volta, 3D-DASH fornisce ai ricercatori un’indagine completa nel vicino infrarosso dell’intero campo COSMOS, uno dei campi di dati più ricchi per gli studi extragalattici al di fuori della Via Lattea. Poiché la lunghezza d’onda più lunga e più rossa osservata con Hubble, seconda solo a ciò che è visibile all’occhio umano, nel vicino infrarosso significa che gli astronomi sono in grado di vedere al meglio le galassie più antiche e più lontane.

Gli astronomi devono anche cercare in una vasta area del cielo per trovare cose rare nell’universo. Finora, un’immagine di queste dimensioni era disponibile solo dalla Terra e soffriva di una scarsa risoluzione, che limitava ciò che si poteva osservare. Il sistema 3D-DASH aiuterà a identificare fenomeni unici come le galassie più massicce dell’universo, i buchi neri altamente attivi e le galassie che stanno per scontrarsi e fondersi in una sola.

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“Sono curioso delle galassie mostruose, che sono le più grandi dell’universo e si sono formate dalla fusione di altre galassie. Come si sono evolute le loro strutture e cosa ha causato i cambiamenti nella loro forma? Dice Mola, che ha iniziato a lavorare al progetto nel 2015 quando era uno studente laureato alla Yale University”. È difficile studiare questi eventi estremamente rari utilizzando le immagini esistenti, che è ciò che ha motivato la progettazione di questo ampio sondaggio. »

Per immaginare una porzione di cielo così vasta, i ricercatori hanno utilizzato una nuova tecnica con Hubble nota come Drift And Shift (DASH). DASH crea un’immagine otto volte più grande del campo visivo standard del telescopio Hubble eseguendo più scatti che vengono cuciti insieme in un mosaico principale, simile a scattare un’immagine panoramica su uno smartphone.

DASH scatta anche foto più velocemente della normale tecnologia, scattando otto immagini per orbita Hubble invece di una e ottenendo in 250 ore ciò che in precedenza avrebbe richiesto 2.000 ore.

“3D-DASH aggiunge un nuovo livello di osservazioni uniche al mondo di COSMOS e fornisce anche un punto di partenza per le indagini spaziali nel prossimo decennio”, afferma Ivelina Momcheva, Direttore della scienza dei dati presso il Max Planck Institute for Astronomy. studia. “Ci fornisce informazioni sulle future scoperte scientifiche e ci consente di sviluppare nuove tecniche per analizzare questi grandi set di dati”.

La tecnologia 3D-DASH copre un’area totale circa sei volte la dimensione della luna nel cielo vista dalla Terra. Questo record probabilmente rimarrà inalterato dal successore di Hubble, JWST, che è stato progettato più per primi piani sensibili per catturare i minimi dettagli in una piccola area. È la più grande immagine del cielo nel vicino infrarosso disponibile per gli astronomi fino al lancio della prossima generazione di telescopi nel prossimo decennio, come il telescopio romano Nancy Grace di Euclide.

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Fino ad allora, gli astronomi professionisti e gli astrofili possono esplorare il cielo utilizzando una versione interattiva online dell’immagine 3D-DASH (https://www.lamiyamowla.com/3d-dash/explorer) è stato creato da Gabriel Brammer, professore presso il Center for Cosmic Dawn presso l’Istituto Niels Bohr dell’Università di Copenaghen.

Il telescopio spaziale Hubble è un progetto di collaborazione internazionale tra la NASA e l’Agenzia spaziale europea (ESA). Il Goddard Space Flight Center della NASA gestisce il telescopio a Greenbelt, nel Maryland. Lo Space Telescope Science Institute (STScI) di Baltimora, nel Maryland, conduce le operazioni scientifiche di Hubble. STScI è gestito per la NASA dal Consortium of Universities for Research in Astronomy a Washington, DC.

L’immagine completa è disponibile presso l’Archivio Mikulski per i telescopi spaziali (https://archive.stsci.edu/hlsp/3d-dash).

Fonte della storia:

Materiali offerto da Università di Toronto. Originale di Jocelyn Johnston. Nota: il contenuto può essere modificato in base allo stile e alla lunghezza.