Dicembre 5, 2022

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Il segreto dell’oro viola dell’Alhambra

Affacciata sulla città di Granada, nel sud della Spagna, l’Alhambra è la vetrina più prestigiosa del patrimonio culturale islamico spagnolo. Su questa Acropoli, i palazzi Nasridi colpiscono per la loro architettura ricca di dettagli. Circa cinquecento anni fa, la doratura delle muqarnas (decorazioni architettoniche che ricordano le muqarnas) del Palazzo dei Leoni è stata fortemente danneggiata e presenta tracce di usura con suggestivi riflessi violacei. Carolina Cardell e Isabel Guerra, dell’Università di Granada, hanno scoperto l’origine del particolare colore delle dorature dell’Alhambra e forniscono una spiegazione convincente del meccanismo all’origine della loro erosione.

L’oro viola non si trova in gioielleria. E per una buona ragione, questo colore non è il risultato di una lega (l’oro rosa, ad esempio, è una lega di oro, rame e argento), ma di una composizione molto particolare del materiale. Infatti, utilizzando vari metodi di spettroscopia, i ricercatori hanno evidenziato la presenza di particelle d’oro a 70 nanometri. In che modo queste nanoparticelle influenzano il colore? Se la luce incontra un gruppo di queste palline, il fenomeno della risonanza elettronica aumenta l’assorbimento delle lunghezze d’onda corrispondenti alla parte verde dello spettro visibile. La luce riflessa è poi composta da una miscela di blu e rosso, in proporzioni variabili a seconda delle dimensioni e della forma delle strutture. Nel caso della doratura Alhambra, la dimensione delle nanoparticelle corrisponde all’abbondanza di blu nello spettro riflesso, e quindi al colore viola del sedimento.

Il deterioramento di questa doratura nel tempo può essere sorprendente. Infatti, l’oro è noto come uno dei metalli più stabili e si dice che sia resistente alla corrosione (cioè alla reazione con un ossidante come l’ossigeno nell’aria), che contribuisce anche all’abbagliamento. Tuttavia, in determinate condizioni, l’oro a volte si deteriora. Il fenomeno della dissoluzione dell’oro nell’acqua regia – una miscela di acido cloridrico (HCl) e acido nitrico (HNO)3) – ad esempio è utilizzato almeno dal XVIIe secolo per produrre la porpora di Cassio, un pigmento rosso usato per colorare il vetro. Nell’Alhambra non c’è l’acqua regia, ma una serie di fenomeni elettrochimici.

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da vicino muqarnas Dall’Alhambra, questi ornamenti hanno la forma di muqarnas ricoperti d’oro. Possiamo distinguere un’inaspettata tonalità viola sulla doratura.

© C. Cardell e I. Guerra, Università di Granada / Science Advances, 2022

Il punto debole delle decorazioni del palazzo risiede nella tecnica di doratura scelta. Gli artigiani hanno utilizzato un sottostrato di latta per ispessire la lastra e facilitarne la lavorazione. Quando la vernice è stata applicata allo stucco muqarnas, la sottilissima foglia d’oro è stata impercettibilmente danneggiata in alcuni punti. Queste sottili imperfezioni forniscono superfici di contatto tra il substrato di stagno e l’umidità salina nel Granada. I ricercatori hanno suggerito che per la batteria, il contatto tra i due metalli e l’acqua caricata con ioni cloruro ha causato la corrosione dello stagno e la precipitazione di ioni Sn.2+ su foglia d’oro. Questa si chiama corrosione galvanica. La foglia d’oro è stata quindi ricoperta in modo non uniforme dal prodotto di corrosione e quindi esposta in modo non uniforme all’ossigeno atmosferico. Quindi un fenomeno chiamato “erosione per aerazione differenziale” ha portato alla dissoluzione dell’oro deossigenato, che è poi precipitato in nanoparticelle di 70 nanometri di diametro sulla superficie del sedimento.

Alcuni specialisti hanno riserve su questa ipotesi, soprattutto in assenza di test sperimentali per confermare il meccanismo di corrosione proposto. Si possono prevedere altri scenari, ad esempio considerando un possibile effetto fotoacustico. Ad ogni modo, con questo studio e altri a venire, i ricercatori sperano che la loro idea aiuti a comprendere meglio il deterioramento della doratura e a trovare modi per ripristinarlo.

Il segreto dell'oro viola dell'Alhambra