Settembre 26, 2022

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Il ristorante italiano di New York che devi conoscere ora

Chiunque sia stato in giro negli ultimi mesi conosce molto bene Alice. Questo ristorante. Da quando ho scoperto lo spot italiano del West Village la scorsa primavera, mi sono appassionato e non riesco a smettere di tornare o parlare di quanto mi piace.

Se non hai mai sentito parlare di Alice, lascia che ti scriva: Alice è, senza dubbio, uno dei posti più cool in cui mangiare a New York City. Mi piace descriverlo come un ristorante che serve i più deliziosi piatti italiani a base di pesce e verdure (il tipo che potresti trovare in un abbondante e sciccoso italiano dell’Upper East Side) in uno spazio con un lato decisamente orientale, un’atmosfera originale e accattivante disegno. Quando entri, sai di essere un posto speciale che sembra quasi un segreto e non vorresti mai andartene.

I tre proprietari, Emmanuel Negro, Riccardo Orfino e Wael Dick, hanno aperto Alice nel novembre 2020 nel luogo in cui un tempo si trovava il vecchio ristorante italiano Gradisca. Ogni articolo porta un elemento unico che rende Alice il successo istantaneo così com’è.

Riccardo, di Padova, Italia, è lo chef, la mente dietro la cucina, e Imauele, di Milano, è il principale proprietario e sovrintende allo sviluppo e ad altre questioni commerciali. Wael, di origini libanesi, è incaricato di progettare il bar alla moda, ricco di profumi di tequila, mezcal, vino e altro ancora e tutto l’intrattenimento. Cura una playlist che include mondo eclettico, musica elettronica allegra e trova DJ di New York che si esibiscono il sabato sera.

Al debutto di Alice, il trio possedeva già Osteria 57, altro spot italiano a soli tre isolati di distanza. Dicono che l’apertura di Alice sia stata completamente diversa.

La fine del 2020 non è stata “business as usual”, racconta Emmanuel: “Come gruppo di giovani appena riusciti con il nostro primo ristorante, Osteria 57, non abbiamo accettato che la nostra realtà potesse essere scartata, e abbiamo lavorato per creare un mondo nostro dove la vita potrebbe crescere e fiorire anche quando fuori tutto si chiudeva”.

“Così è nato il mondo di Alice – continua – Avevamo bisogno di credere che un altro mondo fosse possibile in un’epoca in cui il mondo in cui vivevamo non era all’altezza della nostra frequenza. “Alice” in italiano è il nome del libro di Lewis Carroll “Alice nel Paese delle Meraviglie”, e il nome dello stesso pesciolino da cui sono fatte le acciughe. Era il nostro modo di aprire un nuovo mondo e un nuovo ristorante allo stesso tempo”.

Wael ha reinventato l’ex Gradisca insieme altrove: la stanza sul retro di Alice non è la tipica sala da pranzo. Una volta superata la tenda nera subito dopo il bar, entri in un nuovo mondo. Calpestando il pavimento di acacia e sedendomi sui divani di velluto retroilluminati, circondato dalle pareti blu della stanza poco illuminata da un lampadario centrale sotto il lucernario, non so cosa aspettarmi dopo perché sei già sorpreso di dove ti trovi e come ronzio la stanza è.

Ora è il momento di ubriacarsi. Vini e liquori provengono principalmente da aziende a conduzione familiare dedite alla produzione di vini sostenibili e di alta qualità. C’è un sacco di vino al bicchiere e una selezione infinita di tequila, mezcal e cocktail creativi per l’avvio.

Veniamo al cibo. Il trio ha scelto di concentrarsi esclusivamente su frutti di mare e verdure perché erano vegetariani da molti anni e sentivano che il consumo di carne da parte della società era insostenibile e non regolamentato. Hanno anche ritenuto che la scena dei ristoranti di New York avesse spazio per un solido ristorante di pesce italiano e che una dieta stagionale fosse la chiave per una salute migliore.

La loro formula funziona semplicemente. I frutti di mare, in particolare i crudi e il branzino al sale, sono genuini e le verdure e i piatti di pasta sono fatti con gli ingredienti più freschi che Ricardo può ottenere. Fa la spesa al mercato degli agricoltori di Union Square tutti i giorni, è aperto e serve solo frutti di mare sostenibili.

Non sbaglierai con nulla nel menu e la lunga lista di specialità del giorno rende la scelta molto più difficile. I punti salienti includono gli spaghetti al pomodoro di base, che è la versione migliore del piatto di comfort food che tu abbia mai assaggiato (lo dicono entrambi i miei figli) e le linguine con le ostriche, le preferite di mio marito.

Poi c’è l’insalata del giorno con il famoso mandori balsamico di Ricardo, l’halibut con finocchietto e ciliegie sottaceto e quelli che cambiano sempre. Devo aggiungere che se non prendi il branzino al sale per due, ti stai perdendo seriamente il branzino più delizioso e saporito che tu abbia mai provato. La finitura in olio d’oliva dell’omonimo marchio Osteria 57 gli conferisce quel tocco finale.

“Svolgiamo ricerche approfondite per trovare opzioni sostenibili”, afferma Ricardo. “Quindi contattiamo i nostri fornitori al mercato ittico di Fulton per procurarci il pesce disponibile localmente o dal Pacifico settentrionale e dall’Atlantico, lavorando con importatori selezionati di opzioni di agricoltura sostenibile da tutto il mondo”.

Le ostriche e le aragoste catturate in natura provengono dal Maine, il branzino proviene dalle Isole Canarie in Spagna, i gamberetti biologici dal Madagascar e il merluzzo selvatico e l’halibut si trovano appena a nord dell’Atlantico. “Non serviamo tonno o pesce spada perché le pratiche utilizzate per procurarsi questo pesce non sono sostenibili e hanno costi elevati per l’ambiente”, afferma Ricardo.

Non è un posto che nessuno sa ancora va da chiunque abbia l’elettricità. Le prenotazioni di punta sono un biglietto caldo e la sala da pranzo è sempre piena. Il ristorante non è in nessuna guida turistica ed è diventato un po’ schiacciato, ma è diventato virale grazie all’impatto del passaparola.

“Tutti, amici e vicini di casa si sono incontrati prima, poi si sono sparse le voci e, senza pubblicità o promozione, il ristorante era pieno”, dice Wael. “Si è decisamente trasformata in una festa. Abbiamo deciso di creare un ristorante di pesce con un menu classico leggermente elevato e ottimi ingredienti, non avevamo in programma di avere un’atmosfera così festosa quando abbiamo aperto, ma è quello che volevano le persone, la loro energia e quello di New York che torna in vita. È così che Alice offre un’esperienza relativamente unica nel suo genere perché gli ingredienti e la preparazione di alta qualità si abbinano a un ambiente festivo.

Credimi, questi sono i motivi per cui sono così attratto da Alice, e quando lei se ne sarà andata, inevitabilmente lo sarai anche tu. Andare ti sembra sempre di partecipare alla festa e tutti sono invitati.

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