Febbraio 5, 2023

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Il proprietario dei media di Hong Kong Jimmy Lai incarcerato per frode | Hong Kong

Sabato, il proprietario dei media pro-democrazia di Hong Kong Jimmy Lai ha ricevuto una nuova condanna a cinque anni e nove mesi di reclusione dopo essere stato riconosciuto colpevole di frode in una controversia contrattuale.

Lai, il 75enne fondatore dell’ormai chiuso Apple Daily, aveva recentemente scontato una pena detentiva di 20 mesi derivante da molteplici condanne per il suo ruolo in proteste e assemblee non autorizzate.

Rischia anche l’ergastolo nel suo imminente processo per accuse di sicurezza nazionale.

Mentre le precedenti condanne riguardavano il suo ruolo nelle massicce proteste per la democrazia che hanno travolto Hong Kong nel 2019, l’ultimo caso riguardava una delle sue società che violava i termini dell’affitto dell’ufficio del suo giornale.

Lai e l’ex CEO di Apple Daily, Wong Wai-keung, sono stati entrambi condannati per frode a ottobre in quello che il giudice distrettuale Stanley Chan ha definito uno schema “pianificato, organizzato e di lunga durata”.

I pubblici ministeri hanno affermato che la società di consulenza di Lai che operava per suo uso personale aveva occupato uno spazio ufficio affittato da Apple Daily per scopi editoriali e di stampa.

I pubblici ministeri hanno affermato che si trattava di una violazione dei termini del contratto di locazione di Apple Daily con una società governativa e che equivaleva a frode.

Gli avvocati della difesa in precedenza avevano sostenuto che il caso avrebbe dovuto essere una causa civile piuttosto che un processo penale, aggiungendo che lo spazio coinvolto era minimo.

Oltre al carcere, Lai è stato multato di HK $ 2 milioni ($ 257.000) e bandito dalla gestione di società per otto anni.

Il co-imputato Wong, 61 anni, è stato incarcerato per 21 mesi, con il giudice che lo ha paragonato a un “autista di furto”.

Il giudice ha affermato che la sentenza è arrivata in risposta a un “semplice caso di frode” risalente agli anni ’90, quando è entrato in vigore il contratto di locazione.

Ha criticato Apple Daily per aver abusato della sua reputazione di nota società di media come uno “scudo protettivo”, che secondo lui scoraggia il proprietario dall’intraprendere azioni contro la violazione dei termini di locazione.

Ma ha detto che il caso non ha nulla a che fare con la politica o la libertà di stampa.

“Non ha niente a che fare con la politica”, ha detto Chan.

Lai è uno dei più noti attivisti pro-democrazia di Hong Kong ed è stato a lungo apertamente odiato da Pechino.

Per anni, Apple Daily è stato aspro nelle sue critiche al Partito Comunista Cinese e un schietto sostenitore della democrazia.

È crollato l’anno scorso dopo che i suoi fondi sono stati congelati e molti dei suoi dirigenti, insieme a Lai, sono stati incriminati ai sensi della radicale legge sulla sicurezza nazionale che Pechino ha imposto a Hong Kong, in particolare per la loro campagna per imporre sanzioni internazionali alla Cina.

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