Novembre 27, 2022

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Il problema della produttività della Gran Bretagna: Planet Money: NPR

Il 20 ottobre 2022 il primo ministro britannico Liz Truss si è dimesso in un discorso davanti al 10 di Downing Street, nel centro di Londra.

Daniel Leal/AFP tramite Getty Images


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Il 20 ottobre 2022 il primo ministro britannico Liz Truss si è dimesso in un discorso davanti al 10 di Downing Street, nel centro di Londra.

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Giovedì, il primo ministro britannico Liz Truss si è dimesso dopo soli 44 giorni. Per alcuni fu un’ingenuità economica, abbattuta dalle illusioni di un ritorno della Thatcher. Per altri, era un clown conservatore, che ha trasformato il Regno Unito in uno zimbello. L’interruzione dell’economia del Regno Unito causata dal suo bilancio ha spinto i giornali europei a deridere la Gran Bretagna per aver lasciato l’Unione Europea. I media americani si chiedevano se potesse durare fino alla fine del mese. I giornali britannici hanno paragonato il Primo Ministro a cespo di lattuga ammuffito – Allora nota Viva la sua lattuga. Il principale quotidiano in Italia, Corriere della SeraE il Era intitolato “London Panic: ‘We’ve Become the New Italy'”.

Quell’ultimo pugno è stato particolarmente fastidioso per Truss, e non solo perché ha annuito di quanto fosse politicamente instabile il Regno Unito (l’Italia ha avuto sei primi ministri nei dieci anni tra il 2006 e il 2016: quando verrà nominato un successore di Truss, saranno quattro. Tra quattro anni per il Regno Unito). Il confronto indica anche il malessere economico del Regno Unito: la sua bassa crescita, i servizi pubblici gonfiati e la produttività lenta, una caratteristica di lunga data dell’economia britannica che Truss ha promesso di invertire.

Considera il divario di produttività

Truss e il suo sfortunato ministro delle finanze, Kwasi Kwarting, erano due dei cinque coautori di Britannia svincolataun opuscolo pubblicato nel 2012 avverte che il Regno Unito è impantanato in una serie di bassa produttività, mancanza di ambizione e incapacità di competere con le economie asiatiche in rapida crescita.

“Gli inglesi sono tra i peggiori kicker del mondo”, hanno scritto. “Lavoriamo il più breve possibile, andiamo in pensione presto e la nostra produttività è scarsa. Mentre i bambini indiani aspirano a diventare medici o uomini d’affari, i britannici sono più interessati al calcio e alla musica pop”.

Truss ha espresso la sua intenzione di affrontare la cultura britannica dell’ozio improduttivo durante la corsa per sostituire Boris Johnson, quindi non è stata una sorpresa per nessuno che l’ascoltasse mentre usciva dal cancello, le pistole puntate contro la produttività e la crescita in calo della Gran Bretagna. a lei piccolo budgetpubblicato il 23 settembre, ha promesso i maggiori tagli alle tasse del Regno Unito dal 1972, nonché un congelamento dei prezzi dell’energia, che dovrebbero essere tutti pagati attraverso una massiccia ondata di prestiti.

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Tutto è andato come previsto dal suo rivale in testa, Rishi Sunak: i mercati sono andati nel panico, la sterlina è scesa ai minimi storici, i rendimenti obbligazionari sono saliti alle stelle e la Banca d’Inghilterra è stata costretta a intervenire con un pacchetto di salvataggio di emergenza per proteggere i fondi che gestisce. Le origini dei pensionati britannici. Entro un mese, sia Truss che Quarting erano scomparsi.

Problema di produttività

La produttività conta per l’economia: è come ottenere di più con meno ed è anche essenziale per migliorare il tenore di vita di una nazione. La Gran Bretagna era un paese molto produttivo nel diciannovesimo secolo – se non il più produttivo – grazie alla rivoluzione industriale e al colonialismo. All’inizio del XX secolo, la Gran Bretagna perse terreno a favore degli Stati Uniti e, grazie anche alle due guerre mondiali, non lo riconquistò mai.

Bassa produttività per anni. Margaret Thatcher ha fatto del miglioramento uno dei suoi compiti, esortando le persone a “andare all’estero e vedere come se la sono cavata i nostri vicini”, mentre era in opposizione. Una volta al potere, nel 1979, ha intrapreso una serie di riforme che hanno abbassato le tasse, autorizzato i datori di lavoro a sindacalizzare, smantellato la proprietà pubblica dei beni e liberalizzato gran parte dell’economia.

E la produttività è già migliorata, rispetto ad altri paesi europei. Lo svantaggio era che lo scarico dei sindacati e l’industrializzazione hanno abbassato i salari, soffocato l’innovazione e lasciato il Regno Unito eccessivamente dipendente dai settori finanziario e dei servizi. Ciò ha ridotto la produttività e la crescita durante il millennio. Tuttavia, all’inizio degli anni 2000, la produttività cresceva a un ritmo secondo solo agli Stati Uniti. Quando la crisi finanziaria ha colpito nel 2008, la produttività ha colpito un muro. Non si è mai ripresa, dice Diane Coyle, professoressa di politiche pubbliche all’Università di Cambridge.

“Abbiamo avuto una produttività di liner piatto dalla metà degli anni 2000”, afferma. “E anche se rispetto ad altri paesi, hanno avuto un rallentamento e noi abbiamo avuto un rallentamento molto peggiore di tutti gli altri”.

Tra il 2009 e il 2019, il tasso di crescita della produttività della Gran Bretagna è stato il secondo più lento del G7, appena davanti all’Italia. Coyle dice che ci sono molti fattori da incolpare per la debole crescita della produttività della Gran Bretagna. C’è così tanto in effetti che ha paragonato la ricerca del colpevole alla conclusione di un mistero di Agatha Christie: si scopre che l’hanno fatto tutti.

“È un problema di sistema”, dice Coyle. “E posso darti un elenco di cose che sono andate storte: investimenti insufficienti, processo decisionale del governo altamente centralizzato, competenze davvero inadeguate, formazione, tagli continui, cambiamento politico; un’economia che si appoggia troppo ai servizi finanziari e professionali a scapito di produzione.”

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Dai la colpa alla Brexit

Si sospetta che molte persone puntino il dito contro: Brexit. Somaya Keynes, editore presso L’economistaDice che la Brexit ha indubbiamente avuto un impatto sulla produttività.

“Ciò ha creato ogni tipo di incertezza e stabilità, che ha reso difficile per le aziende pianificare i tipi di investimenti produttivi che potrebbero essere positivi per l’economia”, afferma Keynes.

Questa potrebbe essere incertezza Basso investimento aziendale fino all’11% nel 2019. Uno studio della Bank of England ha stimato che il processo Brexit aveva ridotto la produttività delle aziende britanniche di tra il 2% e il 5%Dal 2016 vota per andarsene. Produzione per ora di lavoro In Gran Bretagna è circa il 15% in meno rispetto a Stati Uniti, Germania e Francia.

Tuttavia, gli effetti della Brexit sull’economia del Regno Unito potrebbero essere solo a breve termine. Questo perché gran parte del calo di produttività è derivato dal tempo che i CEO hanno dedicato alla pianificazione e alla preparazione e l’incertezza sulla Brexit dovrebbe svanire nel tempo.

Altre potenziali cause del calo di produttività del Regno Unito sono più consolidate. Somaya Keynes afferma che la mancanza di investimenti nelle imprese e nell’industria sia da parte del governo che del settore privato è uno dei fattori più influenti. E non è solo il tipo di investimento che acquisisce nuove apparecchiature che aiuta le persone a svolgere meglio il proprio lavoro.

“Ci sono investimenti immateriali che non puoi toccare facilmente, come costruire marchi o proprietà intellettuale o progettare processi migliori; quell’altro tipo di investimento che è molto più difficile da quantificare, ma molto importante in un’economia basata sui servizi come la Gran Bretagna”.

Keynes afferma che la quantità di denaro che il governo del Regno Unito spende per gli investimenti aziendali è relativamente piccola, rispetto al settore privato, ma il governo ha un ruolo fondamentale da svolgere nel creare condizioni che incoraggino la spesa delle aziende del settore privato.

“La condizione necessaria per investimenti sani è certezza e stabilità e l’aspettativa delle imprese che ci sarà un’economia forte e una domanda sana”, afferma Keynes. “Sono davvero quelle condizioni necessarie che non sono state realmente soddisfatte negli ultimi anni”.

Questa mancanza di investimenti ha messo il Regno Unito in una posizione di svantaggio rispetto ai suoi pari. rapporto da London School of Economics e Decision Foundation Un gruppo di esperti ha rilevato che l’investimento di capitale aziendale in Gran Bretagna è stato del 10% del PIL nel 2019, rispetto a una media del 13% negli Stati Uniti, in Germania e in Francia. Anche il governo del Regno Unito spende molto meno in ricerca e sviluppo.

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I bassi investimenti, insieme alla carenza di istruzione, al divario di competenze e alle profonde disparità regionali sono ulteriormente complicati da a Sistema di pianificazione bizantina Questo è così sviluppato e burocratico che rende davvero difficile costruire qualcosa in Gran Bretagna. Nel complesso, queste barriere rappresentano un ostacolo serio, a lungo termine e sistematico al miglioramento della produttività del Regno Unito. E per essere onesti con Liz Truss, voleva affrontare questi problemi nel suo mini budget. Il problema, dice Keynes, è che ha cercato di combinare le riforme di questa barriera con una serie di grandi tagli alle tasse allo stesso tempo.

“Penso che il suo sequenziamento fosse sbagliato”, dice Keynes. “Se guardi indietro, il suo obiettivo principale era perseguire la crescita, il che è impressionante. Complimenti, Liz Truss, per aver identificato questo enorme problema e aver cercato davvero di risolverlo”.

Keynes dice che Truss era ingenuo. “Ci sono enormi interessi acquisiti che vogliono mantenere l’attuale sistema di pianificazione così com’è. E con l’annuncio di così tanti tagli alle tasse non finanziati, gli investitori si sono spaventati. Abbiamo un ambiente economico globale ostile: è stato un ambiente molto rischioso da provare Quello.”

Bloccato in un solco improduttivo

Il Regno Unito è bloccato a causa della sua bassa produttività e crescita, che sono state esacerbate da problemi esterni nell’economia globale, in particolare la guerra in Ucraina. Se il Regno Unito vuole aumentare la produttività, deve aumentare gli investimenti. Ma nell’attuale contesto economico caratterizzato da alta inflazione e problemi di bilancio – e un mercato obbligazionario che non consentirà più prestiti – ciò significa tagliare la spesa interna, che metterà sotto pressione le famiglie in un momento molto difficile e causerà dolore per gli anni a venire . Lo studio LSE-Resolution ha stimato che l’aumento degli investimenti delle imprese finanziati dalle risorse interne potrebbe generare ulteriori 8 punti percentuali di crescita del PIL in 20 anni, ma potrebbero essere necessari fino a 15 anni prima che i consumi delle famiglie si riprendano dal calo iniziale.

Un’altra strada da seguire è quella di attrarre investimenti esteri, ma gran parte di ciò comporterà l’abbassamento delle tasse. La scomparsa di Liz Truss mostra quanto sia difficile approvare questo tipo di politica quando l’inflazione è alta ei cittadini si stanno preparando per un rigido inverno.

Povera Liz. Fin dall’inizio è stato gestito male. È improbabile che il suo successore possa fare molto meglio nel dribbling.