Ottobre 1, 2022

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Il Museo Amon Carter esamina il fascino di Venezia, sia per gli artisti che per i collezionisti

La SerenissimaVenezia, come è stata tradizionalmente chiamata la città più “tranquilla”, è così famosa in tutto il mondo per il suo splendore artistico che quasi tutto tranne il turismo è ormai lontano dalla città, lasciando solo ciò che si rivolge agli amanti dell’arte che la visitano da tutto il mondo, che siano ricchi collezionisti, vengono alla Biennale o sbarcano i passeggeri delle navi da crociera per una gita di un giorno.

Ma Sargent, Whistler e Venetian Glass: American Artists and the Magic of Murano, una mostra ben studiata accompagnata da un ricco catalogo, ci riporta indietro di oltre un secolo, quando la Biennale era qualcosa di completamente nuovo. Fu anche il momento in cui la prima ondata di turisti americani stagionati si innamorò della città, attratta dalla sua allora fiorente tradizione artigianale di mosaici, soffiatura del vetro (con sede nella vicina Murano) e merletti come nelle sue antiche rovine.

John Singer Sargent e James McNeill Whistler, entrambi protagonisti delle prime tre Biennali a partire dal 1895, furono tra i molti artisti americani di spicco dell’inizio del secolo che trassero ispirazione sia dagli artigiani attivi di Venezia che dalla sua ricca storia.

I loro dipinti, disegni e stampe, insieme ai primi esempi di artigianato veneziano, sono stati prestati da musei di tutto il paese per assemblare l’attuale esposizione, che arriva all’Amon Carter Museum of American Art dallo Smithsonian Museum of American Art di Washington, DC. , dove è cresciuta, prima di recarsi a Venezia in autunno.

Il dipinto a olio di Thomas Moran del 1891 A View of Venice precedette di quattro anni la prima Biennale di Venezia. (Museo Smithsoniano d’Arte Americana)(Mildred Baldwin)

Il confronto tra i ricchi esteti americani, che si radunavano nelle gallerie dei grandi palazzi con artisti del calibro di Henry James ed Edith Wharton, e le comunità degli artigiani di Venezia, costituisce un interessante contrasto.

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Vediamo chiaramente come, in un’epoca in cui l’arte americana era finanziata dalla ricchezza delle ferrovie e delle fabbriche nell’America dell’età dell’oro, l’Italia fosse ancora in gran parte un paese in via di sviluppo. Così graziose sono le bambine che trascinano secchi d’acqua sulle spalle attraverso il ponte di Frank Duvenk pistola vettoriale ad acqua Ci si dimentica quasi di pensare alla costante stanchezza insita in questo stile di vita.

Molti dei manufatti in mostra sono sorprendenti perché ricordano le innumerevoli ore di lavoro scrupoloso e scrupoloso che sarebbero andate nella produzione di un unico pezzo, che si tratti di un pannello di pizzo con la Scuola dei Merletti di Burano nera, un vaso di pesce e anguilla attribuita a Vittorio Zanetti o opera in mosaico commissionata da Salviati & Co. per la nuova Stanford University in California.

Eppure, in interessante contrasto con le immagini della solitaria classe operaia urbana americana nelle nostre rumorose e pericolose fabbriche e fabbriche alimentate a vapore, l’artigianato di Venezia è rappresentato come dotato di una certa integrità umana, in particolare nella pittura di Sargent vetrai venezianiche conferma la cura e l’attenzione che ogni lavoratore dedica al proprio pezzo.

A differenza delle fabbriche americane, le botteghe artigiane di Venezia erano un’importante attrazione turistica. Lo scrittore William Dean Howells ha osservato che la produzione di perle di vetro era “una delle cose che gli estranei sentono di dover vedere a Venezia”.

I curatori spiegano anche che, lungi dall’essere la sopravvivenza senza tempo di antiche tradizioni, questi manufatti furono oggetto di incessanti sforzi per far rivivere nel XIX secolo, dopo il lungo declino della città sotto i decenni di occupazione francese e austriaca dopo Napoleone. La conquista definitiva dell’Antica Repubblica nel 1797.

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La Scuola dei Merletti di Burano ha realizzato questo quadro in pizzo recante il Leone di San Marco....
La Scuola dei Merletti di Burano ha realizzato questo pannello in pizzo raffigurante il Leone di San Marco. (Cooper Hewitt, Museo Smithsonian del Design)(Matteo Flynn)

Questi sforzi includevano il restauro a mosaico su larga scala della Basilica di San Marco con piastrelle in vetro di Murano e la neonata Scuola di Liceo nel vicino paese di Burano, la cui famosa tradizione del merletto è quasi morta. Tutto questo faceva parte di una campagna per lo sviluppo economico nel Regno d’Italia appena unificato, e la sua commercializzazione ai visitatori internazionali, che alla fine avrebbe portato alla Venezia turistica di oggi.

La mostra traccia anche uno stimolante confronto tra modernità e tradizione. Sebbene siano visti come complementi piuttosto che come puri antagonisti, le scintille volano ancora mentre il passato si sfrega contro il presente. Lontani dall’acciaio e dal cemento della moderna Manhattan, i pittori che esplorano Venezia hanno ammirato in modo uniforme l’antica maestosità di San Marco e altre cose che ricordano la lunga età dell’oro della città.

Il romanziere Henry James ha osservato della basilica: “Puoi andarci ogni giorno e ritrovare qualche angolo figurativo latente … Di solito ci sono tre o quattro pittori, con il cavalletto appoggiato in equilibrio incerto sul pavimento ondulato”.

Il maestoso Charles Caryl Coleman I cavalli di bronzo di San Marco Suggerisce la grandezza che era presente in ogni angolo della città. Tuttavia, i pittori hanno spesso scelto di rappresentare questi esperimenti in stili astratti moderni come radicali come qualsiasi cosa da Paul Cézanne o Georges Seurat.

Ad esempio, nel dipinto di Arthur Beecher Carles gondola a cannone Il Mosaico di Maurice Brasil Prendergast Fiesta Gran CanaleSembra che Venezia allo stesso tempo guardi indietro a Bisanzio e guardi all’età dell’elettricità. Parrocchia di Maxfield lampade a pistolaCreata come pubblicità per i fari della General Electric, questa nuova tecnologia si mostra in armonia intrinseca con la sua posizione storica.

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Nel mosaico Maurice Brasil Prendergast in vetro e piastrelle "vista canal grande," La pistola sembra...
Nel mosaico di Maurice Brasil Prendergast “Il Canal Grande della Festa”, Venezia sembra allo stesso tempo tornare a Bisanzio e guardare con impazienza all’età dell’elettricità. (Williams College Museum of Art)(Foto di Petegorsky / Gipe)

La magia veneziana raggiunse Chicago (dove l’Esposizione Colombiana del 1893 affittò 60 gondole veneziane per il suo lago artificiale), Boston (dove Isabella Stewart Gardner creò un sontuoso cortile per il suo nuovo museo) e il Giappone (come dimostrano le stampe della mostra di Yoshigeru Urushibara).

Dopo la prima guerra mondiale, sembrava tutto fuori moda e la rinascita delle tradizioni storiche iniziò a sembrare poco originale e non moderna. Per molto tempo, molte delle opere in mostra sono state tranquillamente conservate da collezionisti in antiche città industriali come Albany, Toledo e Cincinnati, insieme a college da Stanford a Bowdoin, che hanno tutti fornito pezzi per l’attuale galleria.

Ma guardando indietro di un secolo dopo, questa mostra getta nuova luce sugli inizi del coinvolgimento americano in quello che oggi conosciamo come il mondo dell’arte internazionale, oltre a offrire una lezione su come le tradizioni artigianali e il mercato moderno, almeno per qualche tempo. Possono coesistere fruttuosamente.

particolari

“Sargent, Whistler e Venetian Glass: American Artists and the Magic of Murano” si svolge fino all’11 settembre presso l’Amon Carter Museum of American Art, 3501 Camp Bowie Blvd. , Fort Worth. gratuito. Dalle 10:00 alle 17:00 dal martedì al sabato, dalle 10:00 alle 20:00 il giovedì e dalle 12:00 alle 17:00 la domenica. 817-738-1933. cartermuseum.org.